Aldous Huxleys Dystopian Vision og Donald Trumps Brave New World

Aldous Huxleys Dystopian Vision og Donald Trumps Brave New World
Et graffitiportrett av Aldous Huxley, forfatter av Brave New World. Thierry Ehrmann / Flickr, CC BY

Et år og et halvt i presidentskapet i Donald Trump, ser noen denne administrasjonen som ting av dystopiske mareritt. Trumps tilsynelatende respekt for sannheten er mistenkelig likt manipulasjonen av historien i George Orwells Nitten åtti fire. Crass, tre-ring-sirkus tekstur av dagens folkemengde i Washington husker det forringede Amerika som er avbildet i Mike Judge's 2006 filmiske farce Idiocracy. Imidlertid kan den engelske forfatteren Aldous Huxleys 1932 klassiske Brave New World gi den beste dystopiske glansen på vår samtidige vanskelighet.

Som de fleste gode dystopiske fiksjon, er Brave New World ikke en prediksjon, men heller en diagnose av farlige tendenser i Huxleys nåtid. En av de mest slående elementene i Huxleys fremtidssyn innebærer fabrikker der spedbarn er utviklet for å utføre bestemte sosiale funksjoner.

Disse Stepford-babyene er senere betinget av standardiserte pedagogiske praksiser. Dette motivet er ikke primært en advarsel om potensiell misbruk av genteknologi. Det er snarere en kommentar til eksisterende ulikheter i klassen og bruk av utdanning for å styrke sosial lydighet. Den eksemplifiserer kapitalismens grunnleggende tendens til å omdanne mennesker til varer, utbytbare og berøvet av ekte individualisme.

Visse aspekter av Huxleys dystopiske samfunn ligner påfallende vår nåværende situasjon. Mangel på respekt for historien, en befolkning som er betinget av å forbruke varer i breakneck-tempo, en tendens til globalisering og stimulering av enkeltpersoner via en underholdningskultur, kuratert å ødelegge noen tommelfylte rumblings av kritisk tanke: alle disse er kjennetegn ved Huxleys og vår verdener.

En berømt familie

Aldous Leonard Huxley, født i Surrey, England, i 1894, var medlem av en av Englands mest berømte intellektuelle familier. Han fortsatte også med å bli en av de viktigste engelske forfatterne i 20th century, selv om han også var viktig som en sosial og filosofisk kommentator - og tilbrakte de siste 26-årene av sitt liv som bor i USA.

Hans bror, Julian, var en fremtredende biolog riddet av dronningen. Aldous og Julian var barnebarnene til den velkjente naturalisten Thomas Henry Huxley, en ledende 19th century-talsmann for Charles Darwins evolusjonsteori. Aldous betraktet seg selv som en karriere innen biologi eller medisin, selv om han til slutt gikk til litteratur i stedet.

Da Huxley skrev Brave New World i 1931, var han godt etablert som en britisk romanforfatter; arbeider som Crome Yellow (1921), Antic Hay (1923) og Point Counter Point (1928) gjorde han uten tvil den viktigste engelskforfatteren av 1920s, samtidig som han prefigurerte Brave New World på viktige måter med sin satiriske behandling av det britiske samfunnet .


Få det siste fra InnerSelf


En tur til USA kort før skrivelsen av Brave New World bidro også til Huxleys formulering av hans tanker for romanen. (Han flyttet der i 1937, hvor han ville skrive flere dystopiske og utopiske romaner som Ape and Essence (1948), Brave New World Revisited (1958) og Island (1962).)

Historien er køye

I Brave New World har Huxleys verdensstat oppstått i kjølvannet av en global krig som nesten ødela menneskeheten. Dens politikk er offisielt drevet av et ønske om å forhindre en gjentakelse av denne krigen til enhver pris. Stabilitet og stivhet i alle aspekter av livet er av største betydning. Publikum er beskyttet mot alt som kan forstyrre dem og rocke sosialbåt. Imidlertid er det underliggende målet å sikre en velfungerende bruk av forbrukerkapitalistiske økonomien og fjerne eventuelle historiske påminnelser om at ting kan være andre enn de er.

Huxley presenterer de grunnleggende egenskapene til hans dystopiske samfunn gjennom en løst konstruert fortelling fortalt i stor grad fra Bernard Marx synspunkt. En "alpha" som har blitt konstruert og betinget av å være blant samfunnets intellektuelle elite, finner Bernard at hans egne individualistiske tendenser gjør ham i stand til å fungere komfortabelt i dette konformistiske samfunn.

Vi blir også introdusert til Mustapha Mond, en "verdenskontroller" som forsøker å forklare Bernard begrunnelsen for statens politikk, inkludert dens avvisning av litteratur og historie som kilder til visdom.

Også viktig for fortellingen er "John the Savage." Født biologisk på en "Savage Reservation" og brakt opp lesing av Shakespeare, vokser John til voksenliv utenfor kontrollen til verdensstaten. Han blir til slutt til London, hvor han finner seg så ute av stand til å passe inn at han er drevet til selvmord.

Mangelen på respekt for historien i Huxleys verden er innkapslet i slagordet "historie er køye". Uttrykket er bare en av mange slagord-lignende moduler av ferdigpakket "visdom" som passerer for offentlig diskurs. Denne spesielle setningen er tilskrevet i romanen til Henry Ford - samfunnets sentrale kulturelle helt - som var på høyde av sin innflytelse på den tiden Brave New World ble skrevet. En sann forløper til Donald Trump (men en mye bedre forretningsmann), Ford er et anerkjent ikon for amerikansk kapitalisme selv i dag. Likevel var han også beundrer av Adolf Hitler og en filistinsk uten respekt for kultur.

Det bør derfor ikke komme som en overraskelse at devalueringen av ekte forståelse i Huxleys forestillede verden inkluderer undertrykking av de fleste av verdens litteraturs store verk. Dette er tilsynelatende gjort fordi de kan utløse sterke følelser. Den sanne årsaken er at slike arbeider ikke lett blir redusert til forbruksvarer.

Verdensstaten er det ultimate forbrukersamfunnet, selv om det ikke stemmer overens med markedsføringsfargingen av dagens globale kapitalisme. Designet langs "Fordist" linjer, er dette samfunnet viet til økonomisk effektivitet, men bare i den smale forbrukeriske følelsen av å øke salget.

Ikke bare er individer behandlet som varer, men de lever i en verden som er mettet med etos av markedsføring. De blir stadig bombardert av jingle-lignende slagord som oppmuntrer så mye forbruk som mulig. Personer oppfordres til å erstatte i stedet for å reparere, fordi "slutt er bedre enn å reparere".

Forstyrrende resonanser

Huxleys visjon om en verdensstat undervurderer den nasjonalistiske retorikkens oppholdskraft, hvorav Trumps "America First" -agenda er bare et eksempel. Likevel, i løpet av den vanvittige utfordringen for å utnytte alle mulige kilder til billig arbeidskraft, har vi etablert handelsnettverk som strekker seg inn i alle kretser i det globale markedet.

Disse nettverkene involverer enkeltpersoner og institusjoner fra et bredt spekter av kulturer. Når de kombineres med den nåværende trenden mot globalisering av verdenskulturen, er disse nettverkene så effektive at en verdensstat synes overflødig, bare når det gjelder kapitalistiske forretningspraksis.

Kultur er nøkkelen til funksjonen til Huxleys underholdningsorienterte samfunn. Befolkningen er numbed av lykkelige stoffer som har "alle fordelene med kristendom og alkohol; ingen av deres feil ".

Huxleys verdensstat var sentrert på forbruker og underholdning.
Huxleys verdensstat var sentrert på forbruker og underholdning.
Shutterstock.com

Huxleys fremtidige mennesker blir matet en nonstop dose populærkultur. Designet for å underholde og stupefy, utfordrer denne rasen av popkultur hverken eller inspirerer. Innhold leveres via høyteknologiske mekanismer som foreskygger vårt eget verdensomspennende web. Artefacts som virtuelle virkelighet "følelser" (ekko de så nye "talkies") virker svært kjent for et moderne publikum. På samme måte har effekten på befolkningen generelt.

I Huxleys verden har selv menneskelige relasjoner blitt gjort en arm av popkultur. Seksuell promiskuitet oppfordres og følelsesmessige vedlegg forbudt. Forholdet mellom kjønnene er bare en annen form for underholdning. Seksuell reproduksjon har blitt foreldet. Moderskap er en utænkelig obscenity og foreldrenes barns bånd er eliminert. Disse detaljene er forskjellig fra Donald Trumps siste foreslåtte endringer i abortregler, men de er like misogynistiske.

Skremmende, selv om egenskapene til Trumps Amerika er forskjellig fra verdensstaten, gjør forskjellene nesten alle til at det 21-århundre Amerika virker verre enn Huxleys marerittkonsumentistiske verden, fra rasehatet til en truende klimakrise.

Vi er ikke bare i fare for å oppnå en Huxleyesque dystopi. Vi er i fare for å blåse forbi den til noe Huxley ikke kunne ha forestilt seg.Den Conversation

Om forfatterne

Keith Booker, professor i engelsk, University of Arkansas og Isra Daraiseh, assisterende professor, Arab Open University, Kuwait

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Bøker av Keith Booker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Keith Booker; maxresults = 2}

Bestill ved Isra Daraiseh

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Isra Daraiseh; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}