Internett drivstoff for konspirasjonsteorier - men ikke på den måten du kan forestille deg

Internett drivstoff for konspirasjonsteorier - men ikke på den måten du kan forestille deg
En vanlig online konspirasjonsteori er illuminati. Wikimedia, CC BY

Konspirasjonsteorier er populære, og det er ingen tvil om at internett har drevet dem på. Fra teorien om at 9 / 11 var en innsidejobb til ideen om at reptilianske humanoider regjerer verden, har konspirasjonsteorier funnet et naturlig hjem på nettet.

Men i hvilken grad vi faktisk kan tilskrive populariteten deres til internett, er det et spørsmål bekymret lærde i mange år. Og svaret er ikke veldig greit. Mens noen hevder det konspirasjonsteorier blomstrer på internett og sosiale medier er det foreløpig ikke noe bevis for at dette er sant. Konspirasjonsteorier har alltid vært med oss. Men i dag driv internett dem på nye måter og muliggjør en utdyping av konspirasjonsteoretisering i noen nettmiljøer.

En lang historie

Konspirasjonsteorier kjennetegnes tydelig i nåværende politiske sammenhenger, men de har en lang historie. Antisemittiske konspirasjonsteorier om antatt onde og kontrollerende handlinger fra jødisk folk går tilbake til antikken, og eksisterer fortsatt i dag. Det er til og med gode bevis for at konspirasjonsteorier var vanlig i antikkens Roma. Så vi vet at konspirasjonsteorier blomstret perfekt uten internett.

I motsetning til hva du kanskje tror, ​​er det ingen bevis for at folk er mer utsatt for å tro på konspirasjonsteorier nå enn de var før internett. En analyse av publiserte brev til redaktøren for New York Times viste at mellom 1897 og 2010, bortsett fra et par topper under den globale depresjonen på slutten av 1800, og frykten for kommunisme under 1950, hadde ikke konspirasjonsteoretisering økt. Folk ser ut til å alltid ha funnet konspirasjonsteorier interessante og verdt å underholde.

Men det er sterke bevis på at noen mennesker adopter konspirasjonsteorier mer enn andre, og at troen på konspirasjonsteorier virker spesielt sterk blant mennesker med utilfredse psykologiske behov.

Alle mennesker trenger å føle at de vet sannheten. De må også føle seg trygge. Og folk trenger å føle seg bra med seg selv og gruppene de tilhører. For mennesker som ikke har disse behovene oppfylt, blir konspirasjonsteorier spesielt tiltalende. Det er for disse menneskene - som kanskje er mer tilbøyelige til konspirasjonsteoretisering i utgangspunktet - det vi ser størst innvirkning av internett.

Hvordan internett brensler konspirasjonsteorier

Konspirasjonsteorier spretter ikke kritisk fra person til person over internett. Ikke alle leser dem, og de blir absolutt ikke adoptert og delt av alle. I stedet har konspirasjonsteorier en tendens til å bli delt i lokalsamfunn som allerede er enige med dem. For eksempel er det sannsynlig at en person som sterkt tror at 9 / 11 var en innsidejobb, blir med i en internettgruppe og kommuniserer med andre som også er enige om det samme. En person som ikke allerede tror på denne konspirasjonsteorien, er usannsynlig å bli med i en slik gruppe, eller dele dens materiale.


Få det siste fra InnerSelf


Så i stedet for å øke troen på konspirasjonsteorier generelt, spiller internett en avgjørende rolle i å fremme distinkte og polariserte nettmiljøer blant konspirasjonstroende. Troende deler sine meninger og "bevis" med andre troende, men er mindre villige til å dele med mennesker som er kritiske til konspirasjonsteorier. Så med internett blir konspirasjonsgrupper mer homogene og deres tro blir enda sterkere over tid.

Internett drivstoff for konspirasjonsteorier - men ikke på den måten du kan forestille deg
Konspirasjonsteoretikere kommuniserer i ekkokamre på nettet. flickr / michaelirving

For å illustrere denne effekten, en studie viste at hvis internettbrukere delte konspirasjonsrelatert informasjon, hadde de en tendens til å ignorere informasjon som stred i strid med konspirasjonsteorien. Med andre ord filtrerte de ut informasjon som ikke var i samsvar med deres eksisterende synspunkter. Disse menneskene hadde også en tendens til å dele den konspirasjonsrelaterte informasjonen med andre konspirasjons troende i stedet for ikke-troende. Denne kommunikasjonsstilen skaper ekkokamre der informasjon bare forbrukes og deles hvis det forsterker det folk allerede tror. I lukket kommunikasjon som dette kan troen på konspirasjonsteorier bli sterkere og mer adskilt fra meninger fra ikke-troende.

En 2015 studie viste at troende i en konspirasjonsteori også er mer sannsynlig å dele helt nye, ubeslektede og sammensatte konspirasjonsteorier. Brukere som trodde mer tradisjonelle konspirasjonsteorier, hadde sannsynligvis deling av nye, tydelig falske og lett etterprøvbare konspirasjonsteorier, for eksempel ideen om at det hadde blitt oppdaget uendelig energi. Studien demonstrerte at konspirasjonsinternettbrukere ukritisk distribuerer og støtter til og med bevisst falskt, ekstremt usannsynlig materiale.

Hvorfor er dette farlig? Noen konspirasjonsteorier er farlige. Vurder anti-vaksine konspirasjonsteorier som foreslår at vaksiner er skadelige og at skadene dekkes opp av farmasøytiske selskaper og myndigheter. Selv om de er usanne, disse konspirasjonsteoriene fraråder folk å få barn vaksinert. Du kan også vurdere konspirasjonsteorier om at klimaendringer er en smaksprøver skapt av klimaforskere for å sikre mer forskningsmidler. Til tross for rikelig bevis for at klimaendringer ikke er en smaksprøve, disse konspirasjonsteoriene fraråder folk å ta grep til redusere deres karbonavtrykk.

Konspirasjonsteorier kan få kraftige konsekvenser, men vi lærer fortsatt om når og hvordan folk kommuniserer konspirasjonsteorier og hvorfor folk adopterer dem i stedet for mer konvensjonelle forklaringer. Å forstå mer om hvordan konspirasjonsteorier beveger seg på internett og sosiale nettverk, vil spille en avgjørende rolle i utviklingen av de beste måtene å svare på dem.

om forfatteren

Karen Douglas, professor i sosialpsykologi, University of Kent

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}