Fortiden stinker: En kort historie om lukter og sosiale rom

Fortiden stinker: En kort historie om lukter og sosiale rom
'Living Mady Easy: Revolving hat', et satirisk trykk med en hatt som støtter et spionglass, en øre-trompet, en sigar, et par briller og en duftboks, 1830, London. Velkomstbilder CCBY, CC BY-SA

En solrik ettermiddag i Paris. En utrymme TV-programleder legger seg gjennom gatene og ber forbipasserende lukte en flaske han har i hånden. Når de lukter, reagerer de med avsky. En kvinne spytter til og med på gulvet som en markør for hennes ubehag. Hva er i flasken? Det hører, blir vi fortalt, “pong de paris”, En sammensetning designet for å lukte som en parisisk gate fra 1800-tallet.

Tolkningen av tidligere dufter som vi får på fjernsynet, kanskje påvirket av Patrick Süskinds skarpe roman Parfyme, blir ofte dominert av krenkelser.

Det er en utsikt som ikke bare finnes på TV, men på museer. I England, York Jorvik Viking Center, Hampton Court Palace, og Museum of Oxfordshire har alle integrerte lukter i utstillingene sine.

Den ene lukten som forener disse forsøkene på å lukte fortiden: toaletter. Vikingtoaletter, et georgisk vannklosett, og den svært urinøse og fekale lukten av en viktoriansk gate, alt inkludert i eksemplene ovenfor, trekker nålen av avsky fra middelalderen til det moderne.

Konsekvensen av slike skildringer er å fremstille fortiden som en luktende opptak, med illeluktende handel og dårlig sanitæritet, til det rene og hyggelige modernitetslandet.

Phew, hva en pong

Å antyde at folk som ikke er “oss” stinker har en lang historie. Den brukes på forfedrene våre like ofte som for andre land, folkeslag eller kulturer. Det er ikke tilfeldig at "Filthy Cities" - et engelsk TV-program, fremhevet stinket til Frankrike i det 19. århundre - selv på det 19. århundre hadde engelskmennene assosiert franskmennene, deres absolutistiske katolske fiender, med stanken av hvitløk.

Toalettopplæringsfortellingen er en enkel og forførende historie om “vår” erobring av stank. Men "pong de paris" savner poenget. For opptatt med å gjøre fortiden om til et sirkus av avsky for moderne neser, det unnlater å spørre hvordan det smelter til de som bodde der. Nytt historisk verk avslører en mer sammensatt historie om fortidens dufter.

En nøye undersøkelse av journalene over bystyre, sanitærforhold og medisiner avslørte at engelske byboere i det 19. århundre ikke var særlig plaget av usanitære dufter. Dette var delvis fordi folk tilpasset seg luktene rundt dem raskt, i den grad de ikke klarte å merke deres tilstedeværelse.

Men takket være vitenskapelige studier fra det 19. århundre fra luft og gasser, erkjente mange georgiere også at dårlig lukt ikke var så farlig som man tidligere hadde trodd. I hjemmelaboratoriet hans, polymath Joseph Priestley eksperimenterte på mus, mens andre brukte vitenskapelige instrumenter for å måle luftheten i luften på gater og i soverom. Konklusjonen var enkel: lukt var ikke en pålitelig fareindikator.

Forsker og sosial reformator Edwin Chadwick berømt hevdet i 1846 at "all lukt ... er sykdom". Men lukt hadde et mye mer sammensatt sted i miasma-teorien - ideen om at sykdommer var forårsaket av giftige luft - enn det som ofte har vært antatt. Da kolera begynte å utføre sin sykelige magi i 1830-ene, et større antall medisinske forfattere mente at lukten ikke var en bærer av atmosfære som forårsaker sykdommer.

Lukt har en tendens til å havne i arkivet, registrert i kildene historikere bruker, av en av to grunner: enten er de uvanlige (normalt støtende), eller folk bestemmer seg for å være spesielt oppmerksom på dem. En duft som dukket opp i dagbøkene, brevene, magasinene og litteraturen i England fra det 19. århundre, var imidlertid tobaksrøyk. 18 århundre så økningen av nye bekymringer for det personlige rommet. En opptatt av høflighet på offentlige steder vil være et problem for røykere.

Fortiden stinker: En kort historie om lukter og sosiale rom
På venstre side en moteriktig sigarryker og til høyre en ganske mindre moteriktig røykeri, ca. 1805. Egen samling

Blir sniffy av tobakk

Tobakk hadde blitt populært i England i løpet av det 17th århundre. Men ved midten av 18th århundre begynte betenkeligheter å bli hevet. Det ble sagt at kvinner avskyr lukten av tobakksrøyk. Et satirisk dikt fortalte historien om en kone som hadde forbudt mannen sin å røyke, bare for å tillate det å gjenopptas - hun forsto at den kalde kalkunen hadde gjort ham impotent.

Nye omgjengelige arenaer spredte seg i byer og byer, med vekst av provinsielle teatre, forsamlingslokaler og lysthager. I disse omgjengelige områdene bemerket en korrespondent til The Monthly Magazine i 1798, “å smøke [sic] var en vulgær, dyrisk, umodensig, sjofel ting” og “ville ikke bli lidd i noen blid del av verden”. Tobakksrøyking ble overlatt til ølhus, røykeklubber og private maskuline områder.

Røykskyer invaderte folks personlige rom og utsatte dem for atmosfærer som ikke var av deres eget valg. I stedet ble fasjonable nikotinavhengige fra det 18th århundret til snus. Til tross for det gryntende, haukende og spyttet det oppmuntret, kunne snus fortæres uten å innhylle de rundt deg i en sky med røyk.

Det 18th århundre fødte moderne debatter om røyking og det offentlige rom som er fortsatt med oss ​​i dag. At lukten av tobakksrøyk flekker periodens arkiver, selvfølgelig metaforisk, er et vitnesbyrd om de nye ideene om det personlige rommet som utviklet seg i den.Den Conversation

om forfatteren

William Tullett, foreleser i historie, Anglia Ruskin University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}