I middelalderens England var Magic en serviceindustri brukt av rike og fattige

I middelalderens England var Magic en serviceindustri brukt av rike og fattige
Vera Petruk via Shutterstock

Sjansen er stor for at når du hører ordene "middelalders magi", vil bildet av en heks komme til å tenke på deg: forvekslede gamle kroner som kramlet seg over en kittel som inneholder usigelige ingredienser som newt eye. Eller du kan tenke på mennesker som er brutalt forfulgt av overmodige prester. Men dette bildet er unøyaktig.

Til å begynne med var frykt for trolldom - å selge sin sjel til demoner for å påføre andre skade - mer et tidlig moderne fenomen enn et middelaldersk, og begynte først å ta grep i Europa på slutten av det 15th århundre. Denne visjonen skyer også fra den andre magiske praksisen i det pre-moderne England.

Magi er et universelt fenomen. Hvert samfunn i alle aldre har båret noe system av tro, og i hvert samfunn har det vært de som hevder evnen til å utnytte eller manipulere de overnaturlige kreftene bak det. Selv i dag gjennomsyrer magi subtilt livene våre - noen av oss har sjarm vi bruker til eksamener eller intervjuer og andre nikker på ensomme skytinger for å avverge uflaks. Island har en regjerings anerkjent alvevisker, som hevder evnen til å se, snakke med og forhandle med de overnaturlige skapningene som fortsatt antas å leve i Islands landskap.

Selv om vi i dag kan avskrive dette som en overaktiv fantasi eller fantasi, men i middelalderen ble magi allment akseptert for å være veldig ekte. En trylleformulering eller sjarm kan endre en persons liv: noen ganger til det verre, som med forbannelser - men like, hvis ikke oftere, til det bedre.

Magi ble forstått å være i stand til å gjøre en rekke ting, fra det fantastiske til det overraskende hverdagslige. Ved den verdslige avslutningen var trylleformler på mange måter lite mer enn et verktøy. De ble brukt til å finne tapte gjenstander, inspirere kjærlighet, forutsi fremtiden, helbrede sykdommer og oppdage begravde skatter. På denne måten ga magi løsninger på hverdagslige problemer, spesielt problemer som ikke kunne løses på andre måter.

I middelalderens England var Magic en serviceindustri brukt av rike og fattige
Dobbelt, dobbelt arbeid og problemer. Shaiith via Shutterstock.

Trylleforbrytelse

Alt dette kan høres langsiktig ut: magi var mot loven - og sikkert ville de fleste hverken tåle eller tro på det? Svaret er nei på begge teller. Magi ble ikke en sekulær forbrytelse før Handle mot trolldom og Conjurations i 1542. Før da ble det bare regnet som en moralsk forseelse og ble polert av kirken. Og med mindre magi ble brukt for å forårsake skade - for eksempel drapsforsøk (se nedenfor) - var ikke kirken spesielt bekymret. Ofte ble det ganske enkelt behandlet som en form for overtro. Siden kirken ikke hadde myndighet til å måle ut kroppslige straff, ble magi normalt straffet med bøter eller, i ekstreme tilfeller, offentlig bot og en stint i stolpen.

Dette høres kanskje totalitært ut i dag, men disse straffene var langt lettere enn de som ble utøvd av sekulære domstoler, der avbøtning og henrettelse var et alternativ selv for mindre forbrytelser. Magi ble da plassert lavt på listen over prioriteringer for rettshåndhevere, noe som betyr at det kunne utøves relativt fritt - hvis med en viss forsiktighet.

Blant de hundrevis av tilfeller av magibruk som er bevart i Englands kirkelige domstolsregister, er det en rekke attester som hevder at stavemåtene var effektive. I 1375, tryllekunstneren John Chestre skrøt av at han hadde fått tilbake £ 15 for en mann fra “Garlickhithe” (et ukjent sted - muligens en gate i ytre London).

I middelalderens England var Magic en serviceindustri brukt av rike og fattige Magisk sirkel, fra et manuskript fra 15th-tallet. Kieckhefer, Richard (1989). Magi i middelalderen. Cambridge: Cambridge University Press.

Mellomtiden Agnes Hancock hevdet at hun kunne helbrede mennesker ved å velsigne klærne deres, eller hvis pasienten hennes var et barn, ved å konsultere med fe (hun forklarer ikke hvorfor fe vil være mer tilbøyelig til å hjelpe barn). Selv om domstolene ikke godkjente - hun ble beordret til å stoppe magi eller risikere å bli siktet for kjetteri, noe som var et hovedlovbrudd, viser Agnes 'vitnesbyrd at pasientene hennes normalt var fornøyd. Så vidt vi vet, dukket hun ikke opp for domstolene igjen.

Magi etter kongelig patent

Både unge og gamle, rike og fattige brukte magi. Langt fra å være bevaring av lavere klasser, ble det bestilt av noen veldig mektige mennesker: noen ganger til og med av kongefamilien. I en ærekrenkelsessak fra 1390 blir hertugen Edmund de Langley - sønnen til Edward III og onkel til Richard II registrert som å ha betalte en tryllekunstner for å hjelpe ham med å finne noen stjålne sølvfat.

I mellomtiden, Alice Perrers - elskerinne til Edward III på slutten av det 14th århundre - ble mye rykte om å ha ansatt en friar for å kaste kjærlighetsformer på kongen. Selv om Alice var en splittende karakter, var bruk av kjærlighetsmagi - som å bruke den til å finne stjålne varer - sannsynligvis ikke overraskende. Eleanor Cobham, hertuginne av Gloucester, også kjent en utspekulert kvinne for å utføre kjærlighetsmagi i 1440-41, i dette tilfellet, for å hjelpe med å bli gravid. Eleanors bruk av magi kom imidlertid ut av hånden da hun ble beskyldt for å også ha brukt den for å plotte Henry VIs død.

På mange måter var magi bare en del av hverdagen: kanskje ikke noe man åpent ville innrømmet å bruke - tross alt ble den offisielt sett på som umoralsk - men likevel behandlet som noe av en åpen hemmelighet. Litt som narkotikabruk i dag, var magi vanlig nok til at folk visste hvor de skulle finne den, og bruken ble anerkjent lydløst til tross for at han ble rynket inn.

Når det gjelder menneskene som solgte magi - ofte betegnet som “listig folkemusikk”, Selv om jeg foretrekker“ servicemagikere ”- de behandlet kunnskapen og ferdigheten deres som en vare. De visste verdien av det, forsto klientenes forventninger og bebodde et marginalt rom mellom å bli tolerert ut av nødvendighet og bli fjernet for det de solgte.

Da middelalderen bleknet inn i det tidlige moderne, vokste troen på diabolisk trolldom og en sterkere linje ble tatt mot magi - både av domstolene og i samtidskulturen. Bruken var imidlertid utbredt og overlever fortsatt i samfunnet i dag.Den Conversation

om forfatteren

Tabitha Stanmore, PhD-forsker, Early Modern Studies, Institutt for historie, University of Bristol

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}