Hvorfor flere steder forlater Columbus-dagen til fordel for urfolksdag

Hvorfor flere steder forlater Columbus-dagen til fordel for urfolksdag
Marsjere feirer den første urfolksdagen i Berkeley, California den 10, 1992. AP Foto / Paul Sakuma M

Stadig mer, Columbus Day gir folk pause.

Flere og flere byer over hele landet velger å feire urfolksdagen som et alternativ til - eller i tillegg til - dagen beregnet til å hedre Columbus seilaser.

Kritikere av endringen se det som bare et annet eksempel på politisk korrekthet kjøre amok - et annet flammepunkt for kulturkrigene.

Som stipendiat i indianerhistorie - og et medlem av Lumbee Tribe of North Carolina - Jeg vet at historien er mer sammensatt enn det.

Den økende anerkjennelsen og feiringen av urfolkets dag representerer faktisk fruktene av en samlet, flere tiår lang innsats for å anerkjenne urfolks rolle i nasjonens historie.

Hvorfor Columbus?

Columbus Day er en relativt ny føderal høytid.

I 1892, a felles kongresresolusjon tilskyndet president Benjamin Harrison til å markere "oppdagelsen av Amerika av Columbus", delvis på grunn av "oppdagerens tro og for den guddommelige omsorg og veiledning som har ledet vår historie og så rikelig velsignet vårt folk."


Få det siste fra InnerSelf


Europeerne påkalte Guds vilje å pålegge urbefolkningen sin vilje. Så det virket logisk å påkalle Gud når vi etablerte en høytid som også feiret erobringen.

Selvfølgelig anså ikke alle amerikanere seg velsignet i 1892. Samme år tvang en lynsjing svart journalist Ida B. Wells til flykte fra hjembyen Memphis. Og mens Ellis Island hadde åpnet i januar samme år, velkommen europeiske innvandrere, Kongressen hadde allerede forbudt kinesisk innvandring et tiår før, utsatt kinesere som bor i USA for utstrakt forfølgelse.

Og så var det regjeringens filosofi overfor landets indianere, som hær oberst Richard Henry Pratt så uforglemmelig artikulert i 1892: "Alt indianeren som er i løpet, skal være død. Drep indianeren i ham og redd mannen. ”

Det tok ytterligere 42 år for Columbus Day formelt ble en føderal høytid, takket være et 1934-vedtak av president Franklin D. Roosevelt.

Han reagerte delvis på en kampanje fra Knights of Columbus, en nasjonal katolsk veldedighet som ble grunnlagt for å yte tjenester til katolske innvandrere. Over tid, agendaen utvidet å inkludere talsmann for katolske sosiale verdier og utdanning.

Da italienerne først ankom USA, var de det mål for marginalisering og diskriminering. Offisiell feiring av Christopher Columbus - en italiensk katolikk - ble en måte å bekrefte den nye rasebestillingen som ville dukke opp i USA på 20th århundre, ett der etterkommerne til forskjellige etniske europeiske innvandrere ble "hvite" amerikanere.

Hvorfor flere steder forlater Columbus-dagen til fordel for urfolksdag
For noen var anerkjennelse av Columbus en måte å ønske italienske amerikanere velkommen til i den generelle amerikanske kulturstrømmen. AP Foto / Jeff Chiu

Urfolksmakt

Men noen amerikanere begynte å stille spørsmål ved hvorfor urfolk - som hadde vært i landet hele tiden - ikke hadde sin egen ferie.

I 1980s, Colorado sin kapittel American Indian Movement begynte å protestere mot feiringen av Columbus Day. I 1989 overtalte aktivister i South Dakota staten å erstatte Columbus Day with Native American Day. Begge delstater har store innfødte befolkninger som spilte aktive roller i Rød maktbevegelse i 1960s og 1970s, som prøvde å gjøre amerikanske indianere mer politisk synlige.

Da, i 1992, i 500-årsjubileet for Columbus 'første reise, arrangerte amerikanske indianere i Berkeley, California den første “Urfolksdag, ”En høytid bystyret snart vedtok. Berkeley har siden erstattet sin markering av Columbus med en feiring av urfolk.

Ferien kan også spore sin opprinnelse til FN. I 1977 arrangerte urfolksledere fra hele verden en FN-konferanse i Genève for å fremme urfolks suverenitet og selvbestemmelse. Deres første anbefaling var "å observere oktober 12, dagen for den såkalte 'oppdagelsen' av Amerika, som en internasjonal solidaritetsdag med de urfolk i Amerika." Det tok ytterligere 30 år før deres arbeid ble formelt anerkjent i FNs erklæring om urfolks rettigheter, som ble adoptert i september 2007.

Uventede allierte

I dag feirer byer med betydelige innfødte befolkninger, som Seattle, Portland og Los Angeles, nå enten indianer-dagen eller urfolkets dag. Og stater som Hawaii, Nevada, Minnesota, Alaska og Maine har også formelt anerkjent sin innfødte befolkning med lignende høytider. Mange innfødte regjeringer, som Cherokee og Osage i Oklahoma, observerer enten ikke Columbus Day eller har erstattet den med sin egen ferie.

Hvorfor flere steder forlater Columbus-dagen til fordel for urfolksdag
Maine guvernør Janet Mills taler ved signeringseremonien for å offisielt erstatte Columbus Day med Urfolkets dag. AP Foto / Robert F. Bukaty

Men du finner også minnesmerker på mindre sannsynlige steder. Alabama feirer Native American Day ved siden av Columbus Day, det samme gjør Nord-Carolina, som med en befolkning på over 120,000 Indianer, har det største antallet indianere i noen stat øst for Mississippi-elven.

Bare i fjor, byen Carrboro, North Carolina, gitt en resolusjon for å feire Urfolksdag. Resolusjonen bemerket det faktum at byen 21,000 hadde blitt bygget på urfolk og at den var forpliktet til å "beskytte, respektere og oppfylle hele spekteret av iboende menneskerettigheter," inkludert urfolk.

Mens Columbus Day bekrefter historien om en nasjon som er skapt av europeerne for europeere, understreker Urfolksdag Native histories and Indianers - et viktig tillegg til landets stadig voksende forståelse av hva det vil si å være amerikansk.

Om forfatteren

Malinda Maynor Lowery, professor i historie og direktør, Center for the Study of the American South, University of North Carolina på Chapel Hill

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}