De fleste hekser er kvinner, fordi heksejakter handlet om å forfølge de maktesløse

De fleste hekser er kvinner, fordi heksejakter handlet om å forfølge de maktesløse
Syttiåtte prosent av menneskene henrettet for hekseri i New England på slutten av 17th og tidlig 18th århundre var kvinner. Jef Thompson / Shutterstock.com

“Heksejakt” - det er en avstå brukt å håner alt fra henvendelseshenvendelser og etterforskning av seksuelle overgrep til beskyldninger om korrupsjon.

Når mektige menn gråter heks, snakker de generelt ikke om kvinner med grønn ansikt som har spisse hatter. De refererer antagelig til Salem hekseforsøk, da 19 mennesker i Massachusetts fra det 19. århundre ble henrettet på siktelser for trolldom.

Å bruke "heksejakt" for å dekryptere påstått grunnløse påstander, gjenspeiler imidlertid en misforståelse av amerikansk historie. Hekseforsøk målrettet ikke de mektige. De forfulgte samfunnets mest marginale medlemmer - særlig kvinner.

For rik, for dårlig, for kvinnelig

I min stipend om de mørkere aspektene av amerikansk kultur, Jeg har undersøkt og skrevet omtrent mange hekseforsøk. Jeg underviser på et college-kurs her i Massachusetts som utforsker denne flerårige, men ofte feiltolke perioden i New England-historien.

Kanskje er det mest fremtredende poenget om hekseforsøk, studenter raskt ser for å se, kjønn. I Salem ble 14 av 19-folket funnet skyldige i og henrettet for hekseri i løpet av det kataklysmiske året 1692 var kvinner.

Over hele New England, hvor hekseforsøk skjedde noe regelmessig fra 1638 til 1725, kvinner langt overtallige menn i tiltaltes rekker og henrettet. I følge forfatter Carol F. Karlsens “Djevelen i form av en kvinne, ”78% av 344 påståtte hekser i New England var kvinnelige.

Og selv når menn møtte anklager om trolldom, var det typisk fordi de på en eller annen måte var assosiert med tiltalte kvinner. Som historiker John Demos har etablert, de få puritanske mennene som prøvde på trolldom, var stort sett ektemenn eller brødre til påståtte kvinnelige hekser.


Få det siste fra InnerSelf


Kvinner hadde en prekær, for det meste maktesløs stilling innen dypt religiøse puritanske samfunn.

Puritanerne mente kvinner skulle få babyer, oppdra barn, styre husholdningenes liv og modellere kristen underdanighet overfor sine ektemenn. Husker Eva og henne syndig eple, Puritaner mente også at kvinner hadde større sannsynlighet for å bli fristet av djevelen.

De fleste hekser er kvinner, fordi heksejakter handlet om å forfølge de maktesløse
Kanskje smilte hun ikke nok. 'Witch Hill (The Salem Martyr)' / New York Historical Society Museum and Library

Maktesløse mennesker

Som sorenskrivere, dommere og geistlige, håndhevet menn reglene i dette tidlige amerikanske samfunnet.

Da kvinner gikk utenfor sine foreskrevne roller, ble de mål. For mye rikdom gjenspeiler kanskje syndige gevinster. For lite penger demonstrerte dårlig karakter. For mange barn kan indikere en avtale med en djevel. Å ha for få barn var også mistenkelig.

Mary Webster fra Hadley, Massachusetts, ble gift uten barn og stolte på nestekjærligheten for å overleve. Webster var tilsynelatende ikke saktmodig og takknemlig nok for almissene hun fikk: Hun utviklet et rykte for å være ubehagelig.

Websters naboer beskyldte henne for trolldom i 1683, da hun var rundt 60 år gammel, og hevdet at hun jobbet med djevelen for å forhekse lokale husdyr. Bostons domstol for assistenter, som presiderte i tilfeller av trolldom, erklærte henne ikke skyldig.

Noen måneder etter dommen ble en av Websters oppriktige naboer, Philip Smith, syk. Forvirrede innbyggere beskyldte Webster og forsøkte å henge henne, angivelig for å lindre Smiths pine.

Smith døde uansett. Webster overlevde imidlertid forsøket på henrettelse - mye til skrekk for naboene, kan jeg forestille meg.

Den siktede heksen Mary Bliss Parsons, fra Northampton, Massachusetts, var det motsatte av Webster. Hun var kona til den rikeste mannen i byen og mor til ni friske barn.

Men naboer fant Parsons for å være en "kvinne med tvangsmessig tale og dominerende måter", historiker James Russell Trumbull skrev i sin 1898 historie om Northampton. I 1674 ble hun siktet for trolldom.

Parsons ble også frikjent. Etter hvert tvunget rykninger om trolldom Parsons-familien til å bosette seg i Boston.

Hold deg i kø, kvinne

Før Salem resulterte de fleste trolldomsforsøk i New England i frifinnelse. I følge Demos, av de 93-dokumenterte hekseforsøkene som skjedde før Salem, 16 “hekser” ble henrettet.

Men den siktede gikk sjelden ustraffet.

I sin 2005-bok "Rømming Salem, ”Richard Godbeer undersøker saken om to Connecticut-kvinner - Elizabeth Clawson fra Stamford og Mercy Disborough fra Fairfield - anklaget for å forhekse en tjenestepike som heter Kate Branch.

Begge kvinnene var “selvsikre og målbevisste, klare til å uttrykke sine meninger og stå bak sitt felt når de krysses.” Clawson ble funnet skyldig etter å ha tilbragt fem måneder i fengsel. Disborough forble fengslet i nesten et år til hun ble frikjent.

Begge måtte betale bøter og gebyrer knyttet til fengsling.

De fleste hekser er kvinner, fordi heksejakter handlet om å forfølge de maktesløse
For puritanske kvinner var det så mange måter å bli beskyldt for hekseri. Everett Historical / Shutterstock.com

Kvinne v kvinne

De fleste puritaner som hevdet å være ofre for trolldom, var også kvinner.

I de berømte hekseforsøkene i Salem var folket som var "plaget" av en uforklarlig "distemper" i 1692 alle tenåringsjenter.

Opprinnelig hevdet to jenter fra pastor Samuel Parris husstand at de ble bitt, klemt og stukket av usynlige tilskuere. Snart rapporterte andre jenter om lignende følelser. Noen kastet passform og ropte at de så skremmende tilskuere.

Noen har antydet at jentene svindlet symptomene sine. I en 1700-bok kalte Boston-kjøpmann og historiker Robert Calef dem “sjofle varlets».

Arthur Millers skuespill “The Crucible” kaster også en av Salem-jentene som skurken. Hans skuespill skildrer Abigail - som i det virkelige liv var en jente av 11 - som en manipulerende 16-åring som utførte en affære med en gift mann. For å få kona ut av veien gir Abigail beskyldninger om hekseri.

Ingenting i den historiske referansen tyder på en affære. Men Millers skuespill er så vidt iscenesatt at utallige amerikanere bare kjenner denne versjonen av hendelser.

Systematisk undertrykkelse

Andre Salem-historier beskylder Tituba, an slaveret kvinne i husstanden til pastor Samuel Parris, for å lære trolldom til de lokale jentene. Tituba tilsto å "signere djevelens bok" i 1692, og bekreftet puritanernes verste frykt for at djevelen aktivt rekrutterte.

Men gitt hennes posisjon som en slaverid person og kvinne i farger, er det nesten sikkert Titubas tilståelse ble tvang.

Dette var grunnen til at hekseprøvinger ikke bare handlet om beskyldninger som i dag virker grunnløse. De handlet også om et rettssystem som eskalerte lokale klager til kapitalovertredelser og målrettet en underlagt mindretall.

Kvinner var både ofre og siktede i denne forferdelige amerikanske historien, skader i et samfunn skapt og kontrollert av mektige menn.

om forfatteren

Bridget Marshall, Lektor i engelsk, University of Massachusetts Lowell

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}