Hvordan vekst i befolkning og forbruk driver planetarisk endring

Hvordan vekst i befolkning og forbruk driver planetarisk endring
Rask befolkningsvekst og økt forbruk blir nå sett på som de viktigste driverne for miljøendringer. fra www.shutterstock.com, CC BY-ND

Veksten i den menneskelige befolkningen de siste 70 årene har eksplodert fra 2 milliarder til nesten 8 milliarder, med en sammensatt netto vekst på over 30,000 per dag. Vi puster alle ut karbondioksid med hvert pust. Det tilsvarer omtrent 140 milliarder CO₂-pust hvert minutt. Er det ikke logisk at atmosfærisk karbon vil fortsette å øke med fødselsraten uansett hva vi gjør med reduksjon av fossilt brensel?

Dette spørsmålet berører kjernen av vår innvirkning på planetarisk endring. Det fremhever den eksponentielle veksten i den menneskelige befolkningen, men huser også den potensielle direkte tilførsel av karbondioksid fra mennesker gjennom respirasjon.

Som jeg forklarer nærmere nedenfor, bidrar ikke pustingen vår til nettopphopning av karbondioksid i atmosfæren. Men befolkningsveksten, kombinert med en økning i forbruket, blir nå sett på som hoveddriver for endring i jordsystemet.

Mennesker: et øyeblikk i geologisk tid

Jorden har eksistert i 4.56 milliarder år. De tidligste bevis for livet på jorden kommer fra fossiliserte matter av cyanobakterier som er omtrent 3.7 milliarder år gamle.

Fra rundt 700 millioner år siden, og helt sikkert fra 540 millioner år siden, eksploderte livet til de nåværende myriade former, fra bløtdyr til lungefisk, krypdyr, insekter, planter, fisker og pattedyr - som kulminerte med hominider og til slutt Homo sapiens. Genetiske studier antyder hominider utviklet seg fra primater for rundt 6 millioner år siden, med det eldste hominidfossil som stammer fra 4.4 millioner år siden i Øst-Afrika.

Arten vår dukket opp for rundt 200,000 til 300,000 år siden, et øyeblikk i geologiske termer. Fra Afrika, Homo sapiens migrerte gjennom Europa og Asia og spredte seg over hele verden, i lynets hastigheter.

En del av spørsmålet handler om en formodet kobling mellom menneskets biologiske funksjoner og klima. Homo sapiens is en av mer enn 28 millioner levende arter i dag, og noe 35 milliarder arter som noen gang har levd på jorden. Det har alltid vært en kobling mellom liv og jordens atmosfære, og kanskje den tydeligste indikatoren er oksygen.


Få det siste fra InnerSelf


Liv, karbon og klima

Cyanobacteria var de første organismene som mestret fotosyntesen og begynte å tilføre oksygen til jordens tidlige atmosfæreog produserte nivåer på 2% av 1 milliarder år siden. I dag er oksygennivået på 20%.

Mens folk inhalerer oksygen og puster ut karbondioksid (milliarder av tonn hvert år), gjør dette det representerer ikke nytt karbon i atmosfæren, men heller resirkulert karbon som hadde blitt tatt opp av dyrene og plantene vi spiser. Videre er de harde delene av menneskelige skjeletter potensielle karbonlagre, hvis de blir begravet tilstrekkelig dypt.

Det foregår en konstant syklus av karbon mellom geologiske, oseanografiske og biologiske prosesser. Homo sapiens er en del av denne karbonsyklusen som spiller ut på jordens overflate. Som alle levende organismer, henter vi karbonet vi trenger fra vårt nærmiljø og gir det opp igjen gjennom å puste, leve og dø.

Karbon tilsettes bare atmosfæren hvis det tas ut av langvarige geologiske butikker som karbonrike sedimenter, olje, naturgass og kull.

Planetens påvirkning av mennesker

Men bemerkelsesverdig vekst i menneskets befolkning er vel den kritiske saken. For ti tusen år siden var det 1 millioner mennesker på jorden. I løpet av 1800 var det 1 milliarder, 3 milliarder av 1960 og nesten 8 milliarder i dag.

Når disse figurene er plottet på en graf, ser vekstlinjen nesten loddrett ut fra 1800s og utover. Befolkningsveksten kan til slutt flate ut, men bare til rundt 10-11 milliarder.

Ved siden av den enestående befolkningsveksten til mennesker har vært tap av mange ikke-menneskelige arter (10,000 utryddelser per million populasjoner per år, eller 60% av dyrepopulasjonene siden 1970), det raske tapet av villmarkshabitat og den påfølgende veksten i oppdrettsland, overfiske (med opp til 87% av fiskeriene utnyttet fullt ut), og en svimlende vekst i globale biltall (fra null i 1920 til 1 milliarder i 2013 og et anslått 2 milliarder av 2040).

De verdensproduksjon av kobber er en lærerik fullmakt for menneskers globale påvirkninger. Som med mange varekurver, er trenden fra 1900, og spesielt fra 1950, eksponentiell. I 1900 ble det produsert rundt en halv million tonn kobber over hele verden. I dag er det 18 millioner tonn per år, uten tegn til å senke forbruksgraden. Kobber er råstoffet for mye av dagens og fremtidens grønne teknologier.

De fleste deler av verden opplever nå materialforbruk som aldri før. Men det er fortsatt alvorlig ulikhet med over 3 milliarder som lever på mindre enn US $ 5.50 om dagenOg bittesmå prosent som eier så mye.

Noen hevder at det ikke er antall mennesker på jorden som teller, men heller måten vi forbruker og deler. Uansett politikk og økonomi, er brutto forbruksnivået for milliarder av mennesker sikkert den viktigste årsaken til planetarisk endring, spesielt siden 1950. Dagens atmosfæriske nivåer av karbondioksid er et av mange symptomer på menneskelig påvirkning.Den Conversation

Om forfatteren

Michael Petterson, professor i geologi, Auckland University of Technology

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

books_causes

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}