Hvorfor plager følger dårlig ledelse i gamle greske historier

Plager følger dårlig ledelse i gamle greske historier En scene fra en 1911 iscenesettelse av den gamle greske klassikeren 'Oedipus Rex.' Imagno / Getty Images

I det femte århundre f.Kr. begynner dramatikeren Sophocles “Oedipus Tyrannos”Med tittelfiguren som sliter med å identifisere årsaken til en pest som rammer byen hans, Thebes. (Spoiler alert: Det er hans eget dårlige lederskap.)

Som en som skriver om tidlig gresk poesi, bruker jeg mye tid på å tenke på hvorfor ytelsen var så avgjørende for det eldgamle livet. Et svar er at episk og tragedie hjalp gamle historiefortellere og publikum til å prøve å gi mening om menneskelig lidelse.

Fra dette perspektivet fungerte plager som et oppsett for et enda mer avgjørende tema i eldgamle myter: en leders intelligens. På begynnelsen av "Iliaden", for eksempel profeten Calchas - som vet årsaken til a ni dager pest - blir rost som noen “hvem vet hva som er, hva som vil være og hva som skjedde før».

Dette språket foregriper en hovedkritikk av Homers legendariske kong Agamemnon: Han vet ikke “før og etter».

Epikene minner publikum om at ledere trenger å kunne planlegge for fremtiden basert på hva som har skjedd tidligere. De trenger å forstå årsak og virkning. Hva forårsaket pesten? Kunne det vært forhindret?

Plager følger dårlig ledelse i gamle greske historier Zevs, den greske hodet, som beklaget menneskers tendens til å bringe lidelser over seg selv. Carole Raddato / Flickr, CC BY-SA

Menneskenes uvørenhet

Myter hjelper publikum til å forstå årsakene til ting. Som fortellende teoretikere liker Mark Turner og spesialister i minnet som Charles Fernyhough understreke, folk lærer hvordan de skal oppføre seg fra historier og begreper om årsak og virkning i barndommen. Den lineære sekvensen fra før, nå og etter kommuniserer forholdene mellom ting og hvordan vi som mennesker forstår vårt eget ansvar i verden.


 Få det siste fra InnerSelf


Pesthistorier gir innstillinger der skjebnen presser den menneskelige organisasjonen til det ytterste. Menneskelige ledere er nesten alltid avgjørende for årsakssekvensen, som Zeus observerer i Homers "Odyssey", og sier, slik jeg har oversatt det, "Mennesker beskylder alltid gudene for deres lidelse / men de opplever smerte utenfor deres skjebne på grunn av deres egen hensynsløshet. ”

Problemene mennesker skaper går utover bare plager: Poeten Hesiod skriver at den øverste greske guden, Zeus, viste sin misnøye for dårlige ledere ved å belaste dem med militære fiaskoer så vel som pandemier. Konsekvensene av menneskelige svikt er en avfeining i den gamle kritikken av ledere, med eller uten plager: "Iliaden" beskriver for eksempel herskere som "ødelegge folket deres gjennom hensynsløshet.” "Odyssey" uttrykker det som "dårlige hyrder ødelegger flokkene sine».

Plager følger dårlig ledelse i gamle greske historier En pest i Athen. J. Fittler etter M. Sweerts / Wellcome Images / Wikimedia Commons, CC BY

Ødeleggende sykdom

Plager var vanlige i den eldgamle verden, men ikke alle fikk skylden på ledere. Som andre naturkatastrofer fikk de ofte skylden på gudene.

Men historikere, som Polybius i det andre århundre f.Kr. og Livy i det første århundre f.Kr., forteller ofte om epidemier som slår hærer og mennesker i sumper eller byer med dårlig sanitet. Filosofer og leger søkte også etter rasjonelle tilnærminger - skylden på klimaeteller Forurensning.

Når historikeren Thucydides forteller om hvordan en pest med påstått opprinnelse i Etiopia rammet Athen i 430 f.Kr. beskriver levende pasienter som lider av en plutselig høy feber, pustebesvær og en rekke syke utslipp. De som overlevde sykdommen hadde tålt så villfarlige feber at de kanskje ikke hadde noe minne om det hele.

Athen som stat var uforberedt på å møte utfordringen med den pesten. Thucydides beskriver futiliteten til enhver menneskelig respons: Appellerer til gudene og arbeidet til leger - som døde i hopetall - var like ubrukelige. Sykdommen utbredte ødeleggelser fordi athenerne ble massert innenfor bymurene for å vente på de spartanske hærene under Peloponnes-krigen.

Til tross for pestens forferdelige natur insisterer Thucydides på at den verste delen var fortvilelsen folk følte av frykt og "redsel for mennesker som dør som sauer».

Syke døde av omsorgssvikt, av mangel på ordentlig ly og av sykdommer som spredte seg fra urettferdige begravelser i en uforberedt og overfylt by, etterfulgt av plyndring og lovløshet.

Athen, satt opp som en festning mot sine fiender, brakte ødeleggelse over seg selv.

Plager følger dårlig ledelse i gamle greske historier Den spartanske general Lysander beordrer at murene i Athen skal ødelegges, som en del av den athenske kapitulasjonen til Sparta. Verdens illustrerte historie / Wikimedia Commons

Å gi mening ut av menneskelige feil

Navnene på mangfoldighetene som døde i dem, er stående fra pestekontoer. Homer, Sophocles og Thucydides forteller oss at massene døde. Men plager i gamle fortellinger er vanligvis begynnelsen, ikke slutten på historien. En pest stoppet ikke trojanskrigen, hindret Oedipus 'sønner i å føre borgerkrig eller gi athenerne nok grunner til å gjøre fred.

I årevis etter pestens herjinger led Athen fremdeles av kamphandlinger, giftig politikk og egoistiske ledere. Populærpolitikk førte til det katastrofale Siciliansk ekspedisjon av 415 f.Kr., og drepte tusenvis av athenere - men fortsatt overlevde Athen.

Et tiår senere brøt athenerne igjen inn i sivile fraksjoner og tiltalte til slutt sine egne generaler etter en marineseier i 406 f.Kr. ved Arginusae. I 404 f.Kr., etter en beleiring, beseiret Sparta Athen. Men som vi lærer av gresk myte, var det - igjen - virkelig Athens ledere og mennesker som beseiret seg selv.

Om forfatteren

Joel Christensen, førsteamanuensis i klassiske studier, Brandeis University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Redaktørens tillegg

Svikt i Coronavirus kommer fra toppen

Trump høster det han så etter å ha angrepet regjeringen


Husk fremtiden din
3. november

Onkel Sam stil Smokey Bear Only You.jpg

Lær om problemene og hva som står på spill i det amerikanske presidentvalget 3. november 2020.

For tidlig? Ikke sats på det. Krefter samles for å hindre deg i å si noe i fremtiden.

Dette er den store, og dette valget kan være for ALLE kuler. Vend deg bort i fare.

Bare du kan forhindre "fremtidig" tyveri

Følg InnerSelf.com
"Husk fremtiden din" dekning


Kan hende du også liker

TILGJENGELIGE SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

 Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

DAGLIG INSPIRASJON

nøkkel med kompass, mynter og gamle verdenskart
Daglig inspirasjon: 25. februar 2021
Vi må være klar over hva det egentlig er vi ber om, enten det er bevisst eller ubevisst. De…
valp som berører nesen med en annen hund
Daglig inspirasjon: 24. februar 2021
Sinne er en menneskelig følelse, og vi har alle opplevd sinne på et eller annet tidspunkt. Men det er to typer ...
kvinne som står i et felt med blomster med armene oppstrakt mot solen
Daglig inspirasjon: 23. februar 2020
Mange av oss tenker på meditasjon som noe streng eller alvorlig ... definitivt ikke noe vi ville gjort ...

FRA REDAKTØRENE

Er det bra eller dårlig? Og er vi kvalifisert til å dømme?
by Marie T. Russell
Dommer spiller en stor rolle i livene våre, så mye at vi ikke en gang er klar over det meste vi dømmer. Hvis du ikke trodde at noe var ille, ville det ikke irritere deg. Hvis du ikke trodde ...
InnerSelf-nyhetsbrev: 15. februar 2021
by InnerSelf Staff
Når jeg skriver dette, er det Valentinsdag, en dag som er forbundet med kjærlighet ... romantisk kjærlighet. Men siden romantisk kjærlighet er ganske begrenset ved at den vanligvis bare gjelder kjærligheten mellom to ...
InnerSelf-nyhetsbrev: 8. februar 2021
by InnerSelf Staff
Det er visse egenskaper fra menneskeheten som er prisverdig, og heldigvis kan vi understreke og øke disse tendensene i oss selv. Vi er vesener i utvikling. Vi er ikke "satt i stein" eller sitter fast ...
InnerSelf-nyhetsbrev: 31. januar 2021
by InnerSelf Staff
Mens begynnelsen av året er bak oss, gir hver dag oss en ny mulighet til å starte på nytt, eller å fortsette på vår "nye" reise. Så denne uken gir vi deg artikler for å støtte deg på ...
InnerSelf Nyhetsbrev: januar 24th, 2021
by InnerSelf Staff
Denne uken fokuserer vi på selvhelbredelse ... Uansett om helbredelsen er emosjonell, fysisk eller åndelig, er alt sammen knyttet til oss selv og også med verden rundt oss. Imidlertid for helbredelse til ...