Hvorfor plager følger dårlig ledelse i gamle greske historier

Plager følger dårlig ledelse i gamle greske historier En scene fra en 1911 iscenesettelse av den gamle greske klassikeren 'Oedipus Rex.' Imagno / Getty Images

I det femte århundre f.Kr. begynner dramatikeren Sophocles “Oedipus Tyrannos”Med tittelfiguren som sliter med å identifisere årsaken til en pest som rammer byen hans, Thebes. (Spoiler alert: Det er hans eget dårlige lederskap.)

Som en som skriver om tidlig gresk poesi, bruker jeg mye tid på å tenke på hvorfor ytelsen var så avgjørende for det eldgamle livet. Et svar er at episk og tragedie hjalp gamle historiefortellere og publikum til å prøve å gi mening om menneskelig lidelse.

Fra dette perspektivet fungerte plager som et oppsett for et enda mer avgjørende tema i eldgamle myter: en leders intelligens. På begynnelsen av "Iliaden", for eksempel profeten Calchas - som vet årsaken til a ni dager pest - blir rost som noen “hvem vet hva som er, hva som vil være og hva som skjedde før».

Dette språket foregriper en hovedkritikk av Homers legendariske kong Agamemnon: Han vet ikke “før og etter».

Epikene minner publikum om at ledere trenger å kunne planlegge for fremtiden basert på hva som har skjedd tidligere. De trenger å forstå årsak og virkning. Hva forårsaket pesten? Kunne det vært forhindret?

Plager følger dårlig ledelse i gamle greske historier Zevs, den greske hodet, som beklaget menneskers tendens til å bringe lidelser over seg selv. Carole Raddato / Flickr, CC BY-SA

Menneskenes uvørenhet

Myter hjelper publikum til å forstå årsakene til ting. Som fortellende teoretikere liker Mark Turner og spesialister i minnet som Charles Fernyhough understreke, folk lærer hvordan de skal oppføre seg fra historier og begreper om årsak og virkning i barndommen. Den lineære sekvensen fra før, nå og etter kommuniserer forholdene mellom ting og hvordan vi som mennesker forstår vårt eget ansvar i verden.


Få det siste fra InnerSelf


Pesthistorier gir innstillinger der skjebnen presser den menneskelige organisasjonen til det ytterste. Menneskelige ledere er nesten alltid avgjørende for årsakssekvensen, som Zeus observerer i Homers "Odyssey", og sier, slik jeg har oversatt det, "Mennesker beskylder alltid gudene for deres lidelse / men de opplever smerte utenfor deres skjebne på grunn av deres egen hensynsløshet. ”

Problemene mennesker skaper går utover bare plager: Poeten Hesiod skriver at den øverste greske guden, Zeus, viste sin misnøye for dårlige ledere ved å belaste dem med militære fiaskoer så vel som pandemier. Konsekvensene av menneskelige svikt er en avfeining i den gamle kritikken av ledere, med eller uten plager: "Iliaden" beskriver for eksempel herskere som "ødelegge folket deres gjennom hensynsløshet.” "Odyssey" uttrykker det som "dårlige hyrder ødelegger flokkene sine».

Plager følger dårlig ledelse i gamle greske historier En pest i Athen. J. Fittler etter M. Sweerts / Wellcome Images / Wikimedia Commons, CC BY

Ødeleggende sykdom

Plager var vanlige i den eldgamle verden, men ikke alle fikk skylden på ledere. Som andre naturkatastrofer fikk de ofte skylden på gudene.

Men historikere, som Polybius i det andre århundre f.Kr. og Livy i det første århundre f.Kr., forteller ofte om epidemier som slår hærer og mennesker i sumper eller byer med dårlig sanitet. Filosofer og leger søkte også etter rasjonelle tilnærminger - skylden på klimaeteller Forurensning.

Når historikeren Thucydides forteller om hvordan en pest med påstått opprinnelse i Etiopia rammet Athen i 430 f.Kr. beskriver levende pasienter som lider av en plutselig høy feber, pustebesvær og en rekke syke utslipp. De som overlevde sykdommen hadde tålt så villfarlige feber at de kanskje ikke hadde noe minne om det hele.

Athen som stat var uforberedt på å møte utfordringen med den pesten. Thucydides beskriver futiliteten til enhver menneskelig respons: Appellerer til gudene og arbeidet til leger - som døde i hopetall - var like ubrukelige. Sykdommen utbredte ødeleggelser fordi athenerne ble massert innenfor bymurene for å vente på de spartanske hærene under Peloponnes-krigen.

Til tross for pestens forferdelige natur insisterer Thucydides på at den verste delen var fortvilelsen folk følte av frykt og "redsel for mennesker som dør som sauer».

Syke døde av omsorgssvikt, av mangel på ordentlig ly og av sykdommer som spredte seg fra urettferdige begravelser i en uforberedt og overfylt by, etterfulgt av plyndring og lovløshet.

Athen, satt opp som en festning mot sine fiender, brakte ødeleggelse over seg selv.

Plager følger dårlig ledelse i gamle greske historier Den spartanske general Lysander beordrer at murene i Athen skal ødelegges, som en del av den athenske kapitulasjonen til Sparta. Verdens illustrerte historie / Wikimedia Commons

Å gi mening ut av menneskelige feil

Navnene på mangfoldighetene som døde i dem, er stående fra pestekontoer. Homer, Sophocles og Thucydides forteller oss at massene døde. Men plager i gamle fortellinger er vanligvis begynnelsen, ikke slutten på historien. En pest stoppet ikke trojanskrigen, hindret Oedipus 'sønner i å føre borgerkrig eller gi athenerne nok grunner til å gjøre fred.

I årevis etter pestens herjinger led Athen fremdeles av kamphandlinger, giftig politikk og egoistiske ledere. Populærpolitikk førte til det katastrofale Siciliansk ekspedisjon av 415 f.Kr., og drepte tusenvis av athenere - men fortsatt overlevde Athen.

Et tiår senere brøt athenerne igjen inn i sivile fraksjoner og tiltalte til slutt sine egne generaler etter en marineseier i 406 f.Kr. ved Arginusae. I 404 f.Kr., etter en beleiring, beseiret Sparta Athen. Men som vi lærer av gresk myte, var det - igjen - virkelig Athens ledere og mennesker som beseiret seg selv.

Om forfatteren

Joel Christensen, førsteamanuensis i klassiske studier, Brandeis University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Redaktørens tillegg

Svikt i Coronavirus kommer fra toppen

Trump høster det han så etter å ha angrepet regjeringen


Husk fremtiden din
3. november

Onkel Sam stil Smokey Bear Only You.jpg

Lær om problemene og hva som står på spill i det amerikanske presidentvalget 3. november 2020.

For tidlig? Ikke sats på det. Krefter samles for å hindre deg i å si noe i fremtiden.

Dette er det store, og dette valget kan være for ALLE klinkekuler. Vend deg bort mot faren din.

Bare du kan forhindre "fremtidig" tyveri

Følg InnerSelf.com
"Husk fremtiden din" dekning


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

Rekeningsdagen har kommet for GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanske partiet er ikke lenger et politisk-amerikansk parti. Det er et uekte pseudopolitisk parti fullt av radikaler og reaksjonærer hvis uttalte mål er å forstyrre, destabilisere og ...
Hvorfor Donald Trump kunne være historiens største taper
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Oppdatert 2. juli 20020 - Hele coronavirus-pandemien koster en formue, kanskje 2 eller 3 eller 4 formuer, alle av ukjent størrelse. Å ja, og hundretusener, kanskje en million mennesker vil dø ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: How Racism is Teached
by Marie T. Russell, InnerSelf
I denne episoden fra Oprah Show fra 1992 lærte den prisbelønte antirasismeaktivisten og pedagog Jane Elliott publikum en tøff leksjon om rasisme ved å demonstrere hvor lett det er å lære fordommer.
En forandring vil komme...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30. mai 2020) Mens jeg ser på nyhetene om hendelsene i Philadephia og andre byer i landet, har jeg lyst til det som skjer. Jeg vet at dette er en del av den større endringen som tar ...
En sang kan oppløfte hjertet og sjelen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg har flere måter jeg bruker for å fjerne mørket fra tankene når jeg finner ut at det har sneket seg inn. Den ene er hagearbeid eller bruker tid i naturen. Den andre er stillhet. En annen måte er lesing. Og en som ...