3 kriselederskapsleksjoner fra Abraham Lincoln

3 kriselederskapsleksjoner fra Abraham Lincoln Et møte med president Abraham Lincoln og hans kabinett. Internet Book Archive / Flickr

I løpet av mars 1861, da Abraham Lincoln ble innviet som president, sto USA overfor den største krisen: dens plutselige og uventede oppløsning. Syv av de da 31 statene hadde allerede stemt for å løsrive seg fra unionen.

Det han gjorde i de påfølgende månedene og årene, gjorde en så enorm forskjell i historien at David M. Potter, en fremtredende historiker i Sør, konkluderte for år siden at hvis Lincoln og konføderert president Jefferson Davis hadde hatt på en eller annen måte byttet jobbville konføderasjonen sikret sin uavhengighet.

Unionens militære seier i borgerkrigen var ikke uunngåelig; en annen, mindre leder kan godt ha akseptert et kompromiss med Sør. Som jeg diskuterer i boka mi “Kolossale ambisjoner: Confederate Planning for a Post After Civil War World, ”Konfødererte forsøkte gjennom hele konflikten å forhandle om en fredelig sameksistens mellom en uavhengig slaveholders republikk og USA.

Ved å motstå denne anstrengelsen og vedvarende mot en målbevisst militærfiende, forlot Lincoln tre bemerkelsesverdige leksjoner om ledelse: Da han kjempet mot en dødelig fiende på hjemmegrunnen, ledet han fagkyndige toppolitikere; relatert godt til folket; og behandlet tydelig militæret som sjefsjef.

Håndtering av politiske allierte - og fiender

Lincoln bygde og ledet et kabinett med stor styrke ved å imøtekomme dissens. Han inkludert de to mennene som hadde vært hans rivaler for det republikanske partiets presidentinnstilling i 1860, William H. Seward og Edward Bates. Han søkte råd om militære forhold, sammen med daglige orienteringer fra sin kommanderende general, Winfield Scott. Han ba også om innspill om politiske spørsmål - inkludert de så viktige som utarbeidelsen og publiseringen av Frigjøring proklamasjon.

Mens han ønsket velkommen til meningsforskjeller, rykket han ikke fra ansvaret. 1. april 1861 foreslo Seward erklære krig mot forskjellige europeiske makter som et forsøk på å gjenforene landet. En del av ideen innebar å sette Seward ansvarlig for krigen, og løfte presidenten effektivt til å være en seremoniell skikkelse over krisen.

Presidentens svar var sterkt: Hvis det skulle være en krig, ville han lede det: “Jeg bemerker at hvis dette må gjøres, Jeg må gjøre det."


Få det siste fra InnerSelf


Lincoln behandlet også dyktig konflikter presentert av selv viktige kolleger. Når finansminister Salmon P. Chase, planlagt for å bestride Lincolns nominasjon til gjenvalg i 1864, presidenten elegant nominert hans rival om å være øverste rettferdighet i USA og fjerne ham fra politiske konkurranser.

3 kriselederskapsleksjoner fra Abraham Lincoln President Lincolns hytte i Rock Creek Park, nå på eiendommen til Washington, DC, Soldiers Home. Ron Cogswell / Wikimedia Commons, CC BY

Å få kontakt med menneskene

Lincoln var like dyktig med å forholde seg til publikum, etter å ha utviklet en nøye utformet ordinære i løpet av sin 30-årige karriere med politisk kampanje i Illinois. Det inkluderer dyrking av et rykte for tilgjengelighet. Som filmskuere så i Steven Spielbergs 2012 film "Lincoln", var Det hvite hus hans åpent for alle besøkende og innklagere.

På presidentens daglige ritt til og fra hans favoritt sommer retrett i Washington, hytta i Rock Creek, passerte han soldatsykehus og smugleirer, der afroamerikanske flyktninger fra Sør samlet seg. Poet og krigssykepleier Walt Whitman var vitne til Lincolns "øyne, alltid for meg med en dyp latent tristhet i uttrykket," projiserer sin bevissthet om alvoret i krisen, og hans ærlighet og ydmykhet.

I Lincolns beroligelse av folket formidlet han et bredere budskap om krigens formål: I en verden fra midten av 19-tallet dominert av aristokratier og monarkier, bare i USA var det mulig for en mann med så ydmyk bakgrunn å stige til å være statsoverhode. Etter hans syn bragte slaveholders oppstand overlevelsen til eksperimentet med demokrati og sosial mobilitet.

Derfor brukte han i sine store taler kjente ord og uttrykk fra Shakespeare og Bibelen for å presentere slåssing av krigen både som et hellig oppdrag, for å oppnå Guds mål, og som et universelt, ideologisk imperativ: å redde republikansk selvstyre for verden. Frigjøring ville videreføre dette målet: i avslutningen av Gettysburg-adresse, Lincoln håpet "at denne nasjonen, under Gud, skulle få en ny fødselsfødsel - og at folks regjering, av folket, for folket, ikke skal gå til grunne fra jorden."

3 kriselederskapsleksjoner fra Abraham Lincoln President Lincoln og viktige militærledere møttes nær Antietam slagmark i 1862. Alexander Gardner / Wikimedia Commons

Administrere militæret

Lincolns ypperste suksess som leder under borgerkrigen var avhengig av hans forhold til hæren, spesielt med dens ledere.

Den forrige amerikanske krigen, den meksikanske krigen 1846-1848, hadde blitt urolig av President James Polks mistillit av de politiske ambisjonene til hans toppgeneral. Lincoln prøvde å unngå den konflikten ved å være tålmodig og fokusert i sin omgang med militære ledere.

Lincoln forsto at han og hans generaler hadde å gjøre med omstendigheter langt utover noe deres trening og erfaring hadde forberedt dem på. De fleste av generalenes tidligere karrierer hadde kjempet mot indianere. Selv i den meksikanske krigen - hvor hans generaler hadde tjent i lavere rekker - hadde antall soldater i en eneste kommando i det høyeste nummeret noen få tusen. På samme tid kjente Lincoln også konføderatene jobbet under de samme ulempene.

Nå var disse sjefene plutselig ansvarlige for å manøvrere hærer på over 100,000 XNUMX menn mot en helt annen fiende. I denne forvirrende konteksten var Lincolns budskap til sine kommandører enkelt: Fokuser på det militære målet å ødelegge hæren til konføderasjonen, og la ham utarbeide politikken.

Lincoln overstyrte generaler som forvillet seg inn i politikken. I juli 1862 svarte George B. McClellan på hans nederlag i de syv dagers slagene utenfor Richmond ved å be presidenten om å opphøre og til og med reversere bevegelser mot frigjøring, og uttalte: “Militær makt bør ikke tillates for å forstyrre servituets relasjoner. ” Lincolns svar var todelt: Han sendte en kort beskjed ba generalen om å gå tilbake på offensiven, og informerte regjeringen om at han ville utstede Foreløpig proklamasjon om frigjøring.

Når presidenten fant en general som var forpliktet til målet hans om å beseire de konfødererte hærene - Ulysses S. Grant - nominerte han ham til å lede alle unionens hærer og overlot deretter kampplanleggingen til ham.

"Opplysningene om planene dine vet jeg verken eller søker å vite, ”Tilsto Lincoln til Grant i midten av 1864, foran en avgjørende kampanje mot Robert E. Lees armé i Nord-Virginia som sannsynligvis ville avgjøre krigen - og kanskje også Lincolns egne gjenvalgssjanser.

Selv med alvoret i krisen USA stod overfor, ønsket Lincoln å overbringe sin absolutte tillit til mannen som han hadde forfremmet til å bli den første generalløytnant siden George Washington. "Du er årvåken og selvhjulpen," forsikret han Grant, "og fornøyd med dette ønsker jeg ikke å hindre noen begrensninger eller begrensninger mot deg."

Til slutt vervet Lincoln politiske rivaler, generaler og folket for å støtte unionens sak og vinne borgerkrigen. For å utføre denne store oppgaven, måtte presidenten samtidig inspirere, delegere og etablere klare autoritetslinjer for de rundt ham.

Om forfatteren

Adrian Brettle, foreleser i historie, Arizona State University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

Blue-Eyes vs Brown Eyes: How Racism is Teached
by Marie T. Russell, InnerSelf
I denne episoden fra Oprah Show fra 1992 lærte den prisbelønte antirasismeaktivisten og pedagog Jane Elliott publikum en tøff leksjon om rasisme ved å demonstrere hvor lett det er å lære fordommer.
En forandring vil komme...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30. mai 2020) Mens jeg ser på nyhetene om hendelsene i Philadephia og andre byer i landet, har jeg lyst til det som skjer. Jeg vet at dette er en del av den større endringen som tar ...
En sang kan oppløfte hjertet og sjelen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg har flere måter jeg bruker for å fjerne mørket fra tankene når jeg finner ut at det har sneket seg inn. Den ene er hagearbeid eller bruker tid i naturen. Den andre er stillhet. En annen måte er lesing. Og en som ...
Hvorfor Donald Trump kunne være historiens største taper
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Hele coronavirus-pandemien koster en formue, kanskje 2 eller 3 eller 4 formuer, alle av ukjent størrelse. Å ja, og hundretusener, kanskje en million mennesker vil dø for tidlig som en direkte ...
Mascot for Pandemic and Theme Song for Social Distancing and Isolation
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg kom over en sang nylig, og da jeg hørte på tekstene, tenkte jeg at det ville være en perfekt sang som en "temasang" i disse tider med sosial isolasjon. (Tekst under videoen.)