Evangeliske kristne er ikke bare rett, men til venstre for

Evangeliske kristne er ikke bare rett, men til venstre for

I oktober 3, Longwood University, et offentlig universitet i Virginia, var vert for den første og eneste 2016 vice presidentens debatt. I det som ble beskrevet som debatten er "Mest oppriktige" og "Mest ærlige" øyeblikk, diskuterte senator Tim Kaine (D-VA) og guvernør Mike Pence (R-IN) deres religiøse trosretninger.

Pence, en romersk-katolsk-vendte-evangelisk, appellert til kjente bekymringer av den kristne rett, som abort og "livets helligdom." Kaine, en romersk-katolsk, understreket det moralske ansvaret for å hedre individuelle valg.

At Pence svingte mot abort er ikke overraskende. Siden 1973 - da landemerket Høyesterett-avgjørelsen, Roe v. Wade, legaliserte retten til abort - den kristne rettigheten har satt abort, samt homoseksualitet og "familieverdier," i sentrum av konservativ politikk.

Dette spesielle fokuset stammer fra frykten, særlig blant hvite sørlige evangeliske, for å forstyrre en gammel orden basert på hvit overlegenhet, heteroseksualitet og kvinnelig husholdning. Tiår med rettslige og lovgivningsmessige fremskritt mot en mer inkluderende og demokratisk nasjon som følge av sivile rettigheter, økte kvinners rettigheter og homofile frigjøringsbevegelser av 1960 og 1970 bare den frykten. Den konsoliderte også den sørlige hvite evangeliske politiske styrke i den kristne rettigheten.

Det er derfor ikke overraskende at siden 1970 er det Kristen rett som har satt diskusjonen om religion i Amerika. Det som har vært ukjent, er den viktige rollen den kristne venstre har spilt i løpet av de siste 50-årene.

Hva er "kristen venstre"?

Vanligvis søker venstreorienterte og venstreorienterte kristne ikke religion så mye i å uttrykke tro på sosial rettferdighet. sosiolog Nancy T. Ammerman har funnet ut at disse "legale liberaler" er "definert ikke av ideologi, men ved praksis". De verdsetter spesielt å praktisere kristendommen i henhold til Gyldenregel, eller Jesu budskap,

"I alt gjør det for andre som du vil ha dem til å gjøre." (Matthew 7: 12)

Deres bekymringer inkluderer ulik inntekt, rasisme, vold, sult og hjemløshed. De støtter ikke nødvendigvis de harde ideologiske stillingene til den kristne rettigheten, inkludert dem angående LGBTQ-amerikanere og ekteskapets likestilling.

Den kristne venstre passer ikke lett inn i tradisjonelle organisasjonsstrukturer, selv om de gjør det verdsetter kirkemedlemskap.

Pew Research Center er 2014 Religiøs landskapsundersøkelse er tydelig for denne trenden. I den amerikanske sør, hvor 34 prosent av innbyggerne identifiserer som evangeliske og 14 prosent som hovedlinje protestant, fant undersøkelsen at minst 21 prosent av voksne identifiserer som liberale og 32 prosent som moderate. Disse dataene antyder at den kristne venstre har funnet plass innenfor evangeliske og mainline protestantiske sørlige kirker.

En historisk tradisjon, en sørlig arv

Den kristne venstre er ikke et nytt fenomen. Amerikanske kristne har spilt viktige roller i mange progressive bevegelser som går tilbake til anti-slaveri-bevegelsen fra tidlig til midten av det nittende århundre.

Etter borgerkriget forkampet mange kristne arbeidstakerrettigheter, barnehjem og skoler, kvinners stemmerett og motstand mot amerikansk inngrep i første verdenskrig. I løpet av denne tiden ble den svarte kirken, særlig i Sør, et viktig instrument for å fremme sosial aktivismebasert på ideer om "Samfunnsansvar og gode gjerninger" jordet i kristendommen.

Den svarte kirken var integrert i sivile rettighetsbevegelsen. På den tiden konfronterte både sorte og hvite kristne som levde i sør, hoveder på Jim Crow-lovene, som tvang segregering og stemmerett.

I etterkant av Høyesteretts historiske beslutning i Brown v. Board of Education (1954), som gjorde ulovlig adskillelse ulovlig, gikk mange hvite kristne ledere sammen med afroamerikanere for å talsmann for rasemessig rettferdighet i sine hvite menigheter, da rasedisk urettferdighet fortsatte .

En av de mest kjente kristne venstreorganisasjonene på den tiden var Southern Christian Leadership Conference (SCLC). Formet i 1957, satte SCLC svart evangelisk prest på forkant av bevegelsen, inkludert Rev. Dr. Martin Luther King Jr. Det koordinert med lokale sivile rettighetsorganisasjoner og spilte en rolle i velgerne og 1963 Mars på Washington. Det var her King leverte sin berømte "Jeg har en drøm" tale.

Kanskje King best oppsummerte sin visjon for den kristne venstre, delt av SCLC, når Han skrev fra innsiden av en Birmingham, Alabama, fengselscelle,

"Var ikke Jesus en ekstremist forelsket?"

Det er viktig å være oppmerksom på at den kristne venstre ikke begrenser sin rekkevidde til rasemessig rettferdighet, heller ikke sin betydning i 1970 og 80, da den kristne rettet konsoliderte sin politiske base.

For eksempel er det ikke allment kjent at noen kristne kirkesamfunn ønsket velkommen LGBTQ-amerikanere. Ifølge historikeren Jim Downs, kirker for homofile menn og kvinner, inkludert de som befinner seg i Sør, spilte en viktig rolle i homofil frigjøring i 1970s. I 1980 er hovedlinjen protestantiske kirkesamfunn som Biskopskirken dannet støtte departementer for LGBTQ medlemmer. Episcopalians tok også en hovedrolle i å bekrefte kvinners rettigheter ved å ordinere kvinner.

Et sørlig fenomen nå og nå

Denne historien om kristen aktivisme i sør fortsetter i dag. North Carolina - en stat som har vært i fokus for min egen forskning - eksemplifiserer hvordan den kristne venstre fortid informerer sin nåtid.

historisk en av de mest progressive sørlige statene, North Carolina er hjem til Moral Monday Movement. Formet i 2013 av Rev. Dr. William Barber, president av North Carolina National Association for Forbedring av Colored People (NAACP)bevegelsen øker sin stemme mot et bredt spekter av problemer knyttet til urettferdig behandling og diskriminering som begrensning av stemmerett og kutting av midler til Medicaid, velferd og utdanning.

Da Moral Monday Movement begynte i Nord-Carolina i 2013, utstedte religiøse ledere en felles uttalelse oppfordrer aktivisme ikke sammen partisan men religiøse linjer.

Bevegelsen har siden spredt seg til andre sørlige stater, inkludert Georgia, Florida og Mike Pence hjemstat, Indiana. Moralske mandagsmøter har også blitt holdt i Alabama og Missouri.

Tapt i mediedekning

Til tross for veksten av bevegelser som Moral Mondays, forsvinner den kristne venstre ofte i mediedekning i valgsyklusene.

Dette er ikke overraskende fordi mediadekning av religion er begrenset. I 2008 og 2012, bare en prosent av mediedekningen bekymret religion, og 2016 ser ut til å være annerledes.

Videre er uansett dekning som foregår ofte begrenset til konservative kristne og de "røde statene" i sør.

Dessverre fanger den "røde staten" -identifikasjonen ikke regionens sosiale, politiske og rasemessige mangfold. Det er sant at religion er viktig i Sør. I 2014, 62 prosent av voksne i Sør rapporterte at religion var "veldig viktig" for dem. Imidlertid er andelen religiøse sørere som lener republikanske og demokratiske, omtrent det samme (omtrent 40 prosent).

Stemmer som har blitt savnet

Det er viktig å merke seg at selv i denne valgsyklusen har Sørens kristne venstre ikke vært stille.

På september 26, etterfulgt av den dødelige skytingen av Keith Lamont Scott Ved en politimann i Charlotte led dommere William Barber a "Enhetskamp for rettferdighet og åpenhet" på en historisk svart kirke i North Carolina, hvor han spurte publikum om å holde opp sine "Trofaste velgerkort". Han ledet innsamlingen i en sivilrettings marsjeringsang.

Årets presidentvalg kan være en mulighet for at kristen blir igjen synlig. Det var tegn på dette da i oktober 6 mer enn 100 evangeliske ledere fordømte Republikansk presidentkandidat Donald J. Trump og advarte media mot å se evangeliske som en monolitisk gruppe.

Selvfølgelig er "kristen venstre mot kristen rett" diskusjonen selvbegrensende. I sammenheng med den rike religiøse pluralismen i USA må vi spørre mer hva den religiøse venstre kan gjøre for å påvirke forandringen i amerikansk politisk diskurs.

Det er bevegelse i denne retningen, inkludert i den føderale regjeringen. For eksempel, i 2009, bare to uker inn i sin første periode, opprettet president Barack Obama Hvite husets kontor for trosbasert og nabolandspartnerskap. Kontoret har omfavnet kjerneprinsipper for den kristne venstre, inkludert sosial og økonomisk rettferdighet. I år ble det utnevnt Barbara Stein til rådgivende råd, hvem er den første åpenbart transgender ansatt og et aktivt medlem av Den Forente Kirke av Kristus.

Slike eksempler kan vise seg lærerikt, spesielt for lokale, grøntroddsorganisasjoner. Som valgdagens tilnærminger kan den kristne venstre spille en viktig rolle i å ta stilling til denne fremgangen.

Den Conversation

Om forfatteren

Timothy J. Williams, besøksassistent professor i historie, University of Oregon

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = evangeliske kristne; maxresultater = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}