Eliminering av småkopper viste hvordan mennesker kan jobbe sammen

Eliminering av småkopper viste hvordan mennesker kan jobbe sammenI dette 14 1947, XNUMX-filbildet, vindes en lang linje mot inngangen til Morrisania Hospital i Bronx-bydelen i New York, hvor leger vaccinerte mot kopper. I et forsøk på å stoppe spredning av sykdommen, sa tjenestemenn at byboerne ble vaksinert med en hastighet på åtte minutter. (AP Photo / File)

Hvis du skulle se på en delt skjermsendring med globalt vær på den ene siden og verdenspolitikken på den andre, kan du lett konkludere med at vi er dømt.

Utrolige stormer og dårligere varmebølger kunngjør ankomsten av menneskeskapte klimaendringer, med flere katastrofer å komme som planets varmer og økosystemer kollapser.

Men den høye populismen vokser raskere enn havene, synker innsatsen for å bekjempe denne og andre globale kriser. I mellomtiden, Amerikanske president Donald Trump holder tweeting at klimaendringene er falske nyheter. Veldig dårlig!

Og likevel har vi mennesker også vist at vi kan overvinne selv våre mest skremmende problemer. Utstilling A er vår seier over kopper, kanskje det mest fryktede patogenet til enhver tid.

Gamle plager

Koppeviruset hoppet sannsynligvis fra kameler eller andre husdyr til mennesker for noen 3,000 år siden, og slo alle fra kinesiske bønder til egyptiske faraoer.

Den svært smittsomme sykdommen forårsaket feber og rystelser hos spedbarn, og dræbte dem selv før fortløpende utslett brøt ut. Tusenvis av små pox dukket opp på ansikter og hender av eldre ofre, forlater mange døde og mange flere disfigured.

I middelalderen hadde healere over Asia lært å sette inn pus fra et offers pokke inn i skulderen eller låret til en sunn, men risikofylt person. Kjent som inokulasjon hadde denne prosedyren en dødelighet på to til fem prosent - mye lavere enn fullblåste kopper - og ble vanligvis brakt i et mildt tilfelle som fortsatt ga livslang immunitet.

Europeere gav uvitende viruset nytt liv ved å levere infiserte afrikanske slaver til helvete miner i nærheten av Columbus landingssted på Hispaniola (Haiti og Den dominikanske republikk) i 1518. Fra øyene spredes kopper til fastlandet, slik at de hensynsløse conquistadors forverrer store sivilisasjoner som ikke hadde naturlig immunitet mot "spottet død".

Apokalypsen som fulgte har ingen parallell i innspilt historie. I gjentatte utbrudd over hele Amerika døde kopper opp til 90 prosent av noen urfolk. Blant de verste treffene var Salish of Vancouver - deres tradisjoner snakker om en "fryktelig drage" hvis varmt puste falt på barna, brenner huden i sår.

Fra inokulering til vaksinasjon

Men folk kjempet tilbake. Rundt 1720 lærte europeere og koloniale amerikanere om inokulasjon fra osmanske og vestafrikanske kilder. Under et utbrudd i Boston, den Rev. Cotton Mather oppfordret alle til å omfavne denne nye metoden - og å ignorere bigots som avviste den som "negro" eller "Mahometan" (islamsk) trolldom.

Mange brukte denne teknikken til mørkere formål. Rikke planter på den britiske øya Barbados pålagt nær universell inokulasjon av 1750 fordi de ønsket å holde sine slaver i sukkerfeltene. I 1760'erne beskyttet britiske kommandanter sine egne tropper og da sprer monster sykdommen til innfødte fiender. De gjorde sannsynligvis Det samme å opprøre kolonister i Boston et tiår senere.

Likevel arbeidet menn og kvinner med åpne tanker for å bekjempe kopper, den vanlige fienden. De delte ideer med forskere fra fiendens nasjoner og insisterte på at medisinsk fremgang i tjeneste for menneskeheten ikke hadde noen pris og ingen grenser.

Eliminering av småkopper viste hvordan mennesker kan jobbe sammenDen britiske satiristen James Gillray karikaturiserte en scene på Småkopper og Inokuleringssykehuset ved St. Pancras, og viser at kokosvaksine blir administrert til skremte unge kvinner, og at kyr kommer fra ulike deler av folks kropper. Motstandere av koppevaksinering hadde avbildet tilfeller av mennesker som utviklet oksekjøttegenskaper, overdrevet her av Gillray. CC BY

Det store gjennombrudd kom i 1796, da Dr. Edward Jenner observerte at engelske milkmaids aldri fanget kopper. Han skrapte "melkerens knuter" på sine hender og brukte det infiserte materialet - et relatert virus kjent som kofferter eller vaccinia - til sine pasienter. Vaksinasjon ble født.

Til tross for sin frykt og avsky i England skrev USAs president Thomas Jefferson til Jenner med takk på vegne av "Hele menneskefamilien."

Gjennom 19th og 20th århundrene, raffinerte land vaksinert sitt folk med økende regularitet. USA hadde til og med et nasjonalt vaksinstitutt til parsimoniske kongressfolk drepte det i 1822. Dårligere land i Afrika og Karibien led lenger, selv om de hadde en banebrytende inokulasjon.

Den dvelende trusselen

I 1966, fire år etter siste tilfelle i Canada, bestemte WHO seg for å tørke kopper av jorden. Dette bemerkelsesverdige prosjektet lyktes i stor grad på grunn av det tette samarbeidet mellom USA og Sovjetunionen - til tross for den kalde krigen.

Mennesket har nå vært røykfri i mer enn 40 år. Vi lever ikke lenger i frykt for et annet utbrudd, og vi må heller ikke huske det grufulle synet av et barn i sine clutcher.

Ulempen er at de fleste av oss ikke lenger har noen immunitet mot denne grusomme fienden, noe som gjør oss like sårbare som de første amerikanerne var fem hundre år siden.

Offisielt finnes viruset bare i to høyteknologiske laboratorier i USA og Russland. Fordi kopper er stabile i laboratoriemiljøer, kan det imidlertid gjemme gamle bestander fra injeksjonsdagene. Bioterrorister kan våpne slik aktivt stoff.

Hvis det skulle skje, ville vi trenge nye stoffer som tecovirimat, bare godkjent av den amerikanske regjeringen. Vi vil også kreve intelligent bruk av vaksineaksjer og en massiv internasjonal innsats for å holde utbruddene og panikken de hadde spredt seg. Vi må overvinne den uunngåelige motstanden fra anti-regjeringen og anti-vitenskapsreaksjonærene.

Alt dette kan virke umulig i 2018.

Derfor må vi huske vår første triumf over kopper som bevis på vår oppfinnsomhet og motstandskraft, for ikke å nevne vår evne til å samarbeide for helsen og lykken til vår art.Den Conversation

Om forfatteren

Steven M Opal, forsker og klinisk professor i medisin, Alpert Medical School of Brown University, Brown University og JM Opal, lektor i historie og stole, historie og klassiske studier, McGill University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = utryddelse av kopper; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}