Japans neste keiser er en moderne, flerspråklig miljøvakt

Japans neste keiser er en moderne, flerspråklig miljøvaktFor første gang i 217 år, vil en japansk keiser si sitt sted på keiserlig trone.

I april 30 vil Japans sultende 85-årige keiser Akihito abdikere og bli erstattet dagen etter av sin 59-årige sønn, kronprins Naruhito.

Naruhito og hans kone, Crown Princess Masako, er et moderne par. Begge har studert utenlands - han ved Oxford University, hun i Russland, England og USA. Født etter andre verdenskrig, vil Naruhito være den første japanske keiseren ikke formet av opprøret som krigen førte til sitt land.

Mange japanske er håp om at disse yngre kongelige kan oppdatere Japans gamle "Chrysanthemum Throne. "Men å endre et 14-tallet-gammelt monarki for å reflektere tiden, vil ikke være lett.

Et demokrati med keiseren

Japan har det eldste kontinuerlige monarkiet i verden.

Den nåværende keiseren, Akihito, er 125th i en kongelig rekkefølge offisielt grunnlagt i 7th århundre. Ifølge japansk legende, kommer Chrysanthemum Throne tilbake 2,600 år - til landets grunnleggelse i 660 BC av keiser Jimmu, en etterkommer av Shinto solgudinnen, Amaterasu.

Til tross for deres hellige status har japanske keiser tradisjonelt regjert men ikke kjørt landet. For de fleste av sin lange historie styrte militære regjeringer eller oligarker Japan i en daglig følelse.

I 1947, to år etter dens overgivelse til allierte styrker, Japan ble et demokrati med flere politiske partier, parlament og statsminister. Monarkiet også endret dypt etter andre verdenskrig.

Keiser Hirohito - far til Japans nåværende keiser, Akihito - avvist "Den falske oppfatningen at keiseren er guddommelig"I 1946 under press fra allierte styrker. Den stort sett amerikansk-skrevne 1947-konstitusjonen som fulgte offisielt, reduserte keiseren til a gallionsfigur.

Likevel fortsatte monarkiet. Og Hirohito ble igjen på tronen til hans død i alder 88 i 1989.

Folkets keiser

Hirohitos sønn, keiser Akihito har, etter de fleste kontoer, vært a enormt populær monark - En som setter sitt personlige stempel på denne institusjonen.

Som en ung kroneprince i USA okkupert Japan, Akihito studerte engelsk og vestlig kultur, og hans amerikanske veileder forsøkte å oppmuntre til uavhengighet i sin unge student. Akihito brøt senere med den japanske kongelige tradisjonen om arrangert ekteskap ved bryllup en fellesperson, Michiko Shoda, som han møtte spiller tennis.

Akihito har brakt monarkiet nærmere til folket i Japan på andre måter i løpet av de siste 30-årene.

Han brukte mer tid utenfor hans palasses grenser, interaksjon med vanlig japansk, enn hans fratatt far. Han og keiserinne gjorde også offisielle besøk til noen 35-land.

Etter 2011-jordskjelvet og tsunamien som utløste Japans Fukushima-atomkrisen, gjorde keiseren Akihito en historisk fjernsynsutseende, oppfordrer hans folk til ikke å gi opp håp, og besøkte flyktninger på et evakueringssenter.

I en 2016 taleAkihito indikerte indirekte sin intensjon om å abdikere, og sa at hans avanserte alder og sviktende helse gjorde det vanskelig for ham å utføre sine plikter.

Avslutte april 30 vil være den siste moderniseringen av Akhitos 30-regjering.

Kronprinsen sier at han som keiser håper å etterligne sin fars personlige berøring - til "dele gleder og sorger av folket».

Kontroverser over hele mannlige suksess

Abdikasjonen av en levende keiser skapte et juridisk problem for Japan, hvor imperial lov definerer imperial suksess bare ved døden.

Den siste japanske monarken til å gå ned, keiser Kokaku, gjorde det i 1817 av ukjente grunner, og før Japan ble et demokrati. Det er ganske enkelt ingen moderne presedens for Akihitos beslutning.

Endring av japansk keiserlig lov for å imøtekomme abdikasjon ville ha åpnet den for andre endringer. Spesielt mange japanske lovgivere og a flertallet av japanske mennesker ønsket å la kvinner arve tronen.

Det ville være et stort symbolsk løft for kvinner i et land hvor kvinnelige ledere okkuperer mindre enn 1% av lederstillinger.

Konservative krefter i lovgivningen blokkerte imidlertid samtaler for å forandre Japans mannlige suksesstradisjon. I stedet for å endre den keiserlige loven, passerte de ganske enkelt en spesiell lov slik at Akihito kan gå ned.

Det betyr at Aiko, datteren til Japans snart-til-være keiser og keiserinne kan ikke lykkes sin far. Neste i kø, i stedet, er Naruhitos yngre bror, 53-årige prins Fumihito. Fumihito vil bli etterfulgt av sin sønn, Hisahito.

Keiser Naruhito, miljøvernisten

Jeg hadde anledning til å møte prins Naruhito, Japans neste keiser i 1990, på en akademisk konferanse i Japan.

Som en lærer av japansk historie, Jeg snakket om reiser av a fremtredende samurai i tidlig moderne Japan. Naruhito - lenge a global advokat for rent vann - presentert hans forskning, utført ved Oxford University, på middelalderlig engelsk vanntransport.

Naruhito har fortsatte å utvikle sine miljøforbedringer siden. I 2007 ble han utnevnt til ærespresident for FNs generalsekretærs rådgivende råd om vann og sanitæranlegg.

Naruhitos globale samfunnsengasjement viser hvordan kronprinsen har forsøkt å styre sitt eget kurs i livet.

Hans kone, Masako, vil også være ulikt noen empress i japansk historie.

Datteren til en diplomat og flytende på flere språk, Masako uteksaminert fra Harvard i 1985 med en grad i økonomi, og senere studerte lov ved Universitetet i Tokyo. I 1987 var hun en av kun tre kvinner - i et basseng av 800-søkere - å passere inngangseksamen for det japanske utenriksdepartementet.

Nahurito foreslo tre ganger før Masako ble enige om å gifte seg med ham, i 1993. Den beslutningen tvang henne, motvillig, til å gi opp sin diplomatiske karriere.

Livsstilsendringen ser ut til å ha vært vanskelig for Masako.

Som kronprinsesse kom hun under press for å produsere en mannlig arving. Kongelige husholdningsmedlemmer begrenset også sin utenlandsreise og tett overvåket hennes bevegelser.

I 2001, åtte år etter ekteskapet, fødte Masako - men til en jente, Aiko. Kort tid etter ble hun forsvunnet fra det offentlige liv. Ifølge hennes leger hadde Masako en "justeringsforstyrrelse" - hva utenfor observatører kan identifisere som depresjon.

Prins Naruhito har brutt med en kongelig tradisjon av skjønn i 2004 og snakket offentlig om sin kones kamp for å tilpasse seg hennes begrensede nye eksistens.

"Det var trekk for å negere Masakos karriere og hennes personlighet, som var påvirket av den karrieren," han fortalte journalister i 2004.

Masako begynte dukker opp igjen på nytt bare i 2014. Hun har uttrykt begge angst og optimisme om å bli empress, gitt stress og seremonielle plikter på kontoret.

Naruhito sier for seg selv at han vil arbeide for å endre hvordan Japans kongelige familie opererer, og oppdatere det keiserlige husstand for å reflektere skiftende tider.

Hans mål for hans regjering, sier han, er å bringe "en frisk bris"Til Chrysanthemum Throne.Den Conversation

Om forfatteren

Konstantin Nomikos Vaporis, professor i historie, University of Maryland, Baltimore County

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = japansk keiser; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}