Hvordan Demografiske Skift kan Rip A Country Apart

Hvordan Demografiske Skift kan Rip A Country Apart Hvordan ser det ut når et lands identitet faller fra hverandre? Interiørdesign / shutterstock.com

Hva skjer med et land når kjerne nasjonal identitet - det foretrukne bildet av seg selv når det gjelder rase eller religion - stemmer ikke overens med dens demografiske virkelighet?

Si et sunnimyndomert arabisk land faktisk et flertall av shi'a arabiske land, Eller et russisk-slavisk flertall blir en minoritet; eller en hvit protestantisk USA blir overveiende blandet rase og blandet tro.

Svaret er dessverre "ikke noe bra." Internt strid, kanskje borgerkrig eller sammenbrudd, går ofte foran et avgjørende demografisk skifte. La meg forklare.

Min forskning ser på hva som skjer når land verne en sentral nasjonal identitet - som alltid utgjøres og vedlikeholdes av grupper i makten - og at identiteten utfordres av virkeligheten av differensielle demografiske vekstraten.

I stedet for å møte "identikide", vil de fleste representanter for den mytiske identiteten kjempe tilbake, enten subtilt eller med vold.

Tenk på det viktigste eksemplet i nyere minne: Sovjetunionens relativt fredelige oppløsning i 1991.

Sovjetunionen da

Sovjetunionen er mytologi og nasjonale identitetsberetninger pleide å produsere helter som var russiske slaver, inkludert litterære figurer, militære helter, kosmonauter, politiske eliter og olympiske idrettsutøvere.

Selv om bildet ble projisert var slaviske, om ikke russisk, var Sovjetunionen faktisk hjemsted for hundrevis av forskjellige etniske, språklige, rasemessige og religiøse grupper. Men som George Orwell kunne ha quipped, i Sovjetunionen var alle etniske grupper lik, "men noen etniske grupper (russiske slaver) var mer like enn andre."

kulturkriger Avskriver en sovjetisk landbruksfamilie, denne plakaten oppfordrer velgerne til ikke å kaste bort sine stemmer i 1950-valget. AP Photo

Dette viste seg ironisk i to sanser. For det første ble mye av denne russiske slaviske heroiske fortellingen konstruert under ledelse av en etnisk georgiskJosef Stalin.

For det andre, etter andre verdenskrig begynte det sovjetiske folketallet å registrere seg en alarmerende trend. Slaver, konsentrert i store byområder med tilgang til høyere utdanning og sysselsetting, hadde ikke nesten like mange babyer som tsjetsjer, kasakhere, tatarere og uzbeks.

Samtidig begynte livet for slaviske menn å falle på grunn av utbredt alkoholisme, og ulykker og sykdommer knyttet til alkoholisme. Dette gjorde sine kvinnelige partnere, hvorav de fleste også var ansatt på heltid, noe motvillige til å starte eller utvide familier.

Først ble de faktiske demografiske statistikkene forfalsket for offentlig utgivelse - en meget vanlig praksis i autoritære land. Men i midten av 1970'erne var den demografiske dødsfallet til Sovjetunionens slaviske flertall blitt en statlig hemmelighet og en stor politisk bekymring; og enda mer med slutten av 1979-folketellingen, som ikke ble publisert i fem år.

Regjeringens arbeid for å forbedre fødselsraten til slaviske kvinner og dempe fødselsraten til ikke-slaver kom med uventede risikoer. Ved 1970s hadde kvinner fra alle etniske grupper steget til å bli økonomisk produktive arbeidere. Forsøk på å oppmuntre slaviske kvinner til å gifte seg med unge og ha tre eller fire barn ville ha undergravet den allerede skjøre sovjetiske økonomiske produktiviteten.

I mellomtiden gjorde en umulig å vinne krig i Afghanistan bare ting verre. Posttraumatisk stressforstyrrelse, heroin og opiummisbruk blant unge menn lagt til alkoholisme. Innbyggerne har i økende grad motvilget diskriminering i utdanning, ansettelse og flyttingstillatelse for ikke-slaver.

Til både utlendinger og sovjetiske borgere i alle grupper så Sovjetunionen som et flertall russisk, slavisk land med liten sammenblanding og samleie blant muslimske og ikke-muslimske befolkninger. Bare politibetjeningen visste at det snart ikke ville være.

Sovjetunionens sammenbrudd

Politbureauet sto overfor økt press for økonomisk reform, dels for å holde følge med Vesten, men delvis for å frigjøre slaviske kvinner for å få flere babyer. Dette presset førte til oppstigningen av den unge økonomiske reformeren, Mikhail Gorbatsjov.

Gorbachev, en advokat ved trening og en sann troende i kommunismen, kom for å avgjøre to kjernepolitikker for å gjenopplive sovjetekonomien: åpenhet og restrukturering.

Åpenhet var ment å tillate arbeidere, planleggere og akademikere å jobbe sammen for å dele beste praksis - men dette gjorde bare alle sovjeter mer elendige. Da tilgjengeligheten av kunnskap om omverdenen utvidet, lærte sovjeter at ingen av partiets langvarige krav om sovjetisk teknologi, utdanning, helsevesen og levestandard var sanne. Ikke-slaver ble klar over hvor mye deres helter, tradisjoner, språk og historier hadde blitt urettferdig forlatt av den sovjetiske nasjonale identiteten.

Den resulterende resentmenten ville ha vært overkommelig, hadde ikke Gorbachev kombinert åpenhet med "restrukturering." Dette ga politisk stemme til det som tidligere hadde vært politisk og ledende stillinger på lavt nivå og skapte en vei for demografisk urettferdighet for å uttrykke seg politisk.

Ikke-slaver begynte å bruke sin nye tilgang til den politiske prosessen for å søke større tilgang til utdanning, sysselsetting og bosted i Russlands store byer. Deres krav ble rebuffed, og resentmenten vokste bare mer intens, gi opphav til nasjonalisme og nasjonalistiske bevegelser over Sovjetunionen.

Resultatet var et viktig øyeblikk i Gorbachevs lederskap. I Tatarstan, Tsjetsjenia, Kasakhstan, de baltiske landene og til og med Ukraina var det tale om en revurdering av forholdet til Moskva - selv muligens uavhengighet.

Som forferdelse begynte å trekke Sovjetunionen fra hverandre, møtte Gorbatsjov et sterkt valg mellom å fortsette å håpe at det sovjetiske statsskipet ville rett seg selv, og den langsiktige praksisen med å bruke trossamfunnet til innenriksdepartementet for å drepe demonstranter ved massamøter. Gorbachev valgte den tidligere, og Sovjetunionen disintegrert stort sett uten blodsutgytelse.

kulturkriger Sovjetisk propaganda plakat fra 1930s. Adam Jones / Wikimedia, CC BY-SA

USA i dag

Når du leser din neste nedslående nyhetsrapport som fremhever amerikansk polarisasjon, selv på de mest grunnleggende fakta eller voksende mangel på høflighet i politisk diskurs, husk at historisk er dette på grunn av et avtagende flertalls frykt for å miste "alt" i et demokratisk land der grupper stemmer som demografiske blokker.

Som i Sovjetunionen har USA også en nasjonal mytologi: en sentrert på en identitet med en hvit, mannlig og overveiende protestantisk kristen helt.

Denne hvite, mannlige, kristne identiteten ble historisk suret med et annet stolthet, symbolisert mest poignantly av Frihetsgudinnen. USA har lenge feilet seg for å være stort nok - i sin plass og i sitt økonomiske system - til å ønske innvandrere velkommen; og vår form for regjering muliggjort vår største nasjonale styrke: "ut av mange, en."

Hvordan Demografiske Skift kan Rip A Country Apart

For mange amerikanere på politisk rett er imidlertid et nøkkelspørsmål blitt: Er USA fortsatt stort nok? Hvite er fortsatt et flertall over hele landet, men unge mennesker i dag ikke lenger bekymre deg for å blande løp eller trosretninger. Hva vil skje midcentury, konservative lurer på, når hvite ikke lenger er flertall?

Det amerikanske republikanske partiet har blitt et minoritetsparti, komponert i økende grad av eldre hvite protestantiske menn. Dens basisvalgkrets føles truet av hva de har blitt fortalt er en invasjon av folk som gjør landet dirtier og fattigere.

En februarundersøkelse fra Public Religion Research Institute avslørte at bare 29% av republikanerne foretrukket et mest etnisk mangfoldig land og 12% et mest religiøst variert land. Slike synspunkter på mangfold oppfordrer de som hevder republikanske å være engasjert politisk, mens deres yngre, blandede rase, flertall, demokratiske og uavhengige rivals valgkretser ofte hoppe over stemme.

Venstre unmolested, stigende identitetsgrupper stemmer sjelden som en blokk, da svindende flertalsgrupper ofte frykter. De har en tendens til å danne koalisjoner rundt ulike interesser. Men stigende minoritetsgrupper vil sannsynligvis opptre eller stemme som en blokk hvis de deler en historie med misbruk i hendene på den avtagende majoritetsgruppen - som Shi'a-arabere gjorde i Irak, eller tsjetsere og andre nasjonale identitetsgrupper gjorde i Sovjetunionen .

Siden 2017 fremhever minst to overlappende demografiske grupper påstander om gruppemisbruk: afroamerikanere, gjennom #BlackLivesMatter og kvinner, gjennom #MeToo. Hvis forskningen min stemmer, forventer afroamerikanere og kvinner å stemme mot GOP i 2020. GOPs nåværende politikk ved våre nasjonale grenser kan bare gjøre konservativ frykt for en selvoppfyllende profeti, og kan få Latino-amerikanere til å begynne å stemme mot GOP som en blokk.

Så hvis jeg har rett, er den eneste måten å unngå den slags interne strid vi har sett igjen og igjen i andre land, for føderale og statslige myndigheter å forplikte seg til en fremtid for inklusivitet. På den måten, i 2050, når middelaldrende hvite protestantiske kristne menn blir nasjonal minoritet, vinner hver amerikaner.Den Conversation

Om forfatteren

Monica Duffy Toft, professor i internasjonal politikk og direktør for senter for strategiske studier ved Fletcher School of Law and Diplomacy, Tufts University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = russisk demokrati; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}