Å tjene penger på politikk er ikke nytt - det var forretninger som vanlige i den forgylte tidsalderen

Å tjene penger på politikk er ikke nytt - det var forretninger som vanlige i den forgylte tidsalderen
Trump International Hotel i Washington, DC, hvis fortjeneste går til presidenten og hans familiebedrift. AP / Alex Brandon

Da den politiske lederen «Boss» Tweed ble arrestert i New York på sikt for korrupsjon høsten 1871, var et luksushotell blant hans mange eiendeler.

Ligger opp veien fra rådhuset, The Metropolitan var en 400-rom, fem etasjer bygning som ble beskrevet på sin 1852-åpning som et nettsted som "ganske blendende og forvirrende besøkende, og får ham til å tenke på palassene til "Arabian Nights" -fortellinger. ”Tweed hadde skaffet hotellet på toppen av sin politiske makt. Han renoverte den italienske bygningen i renessansestil med stor kostnad han overførte ledelsen til sønnen, Richard.

Byens elite patroniserte hotellet fra første dag, og det var episenteret for næringsliv og politikk i New York. Tweed holdt domstol der da administrere offentlige anliggender som sjef for Tammany Hall, en kraftig demokratisk politisk maskin.

Hans fallImidlertid forvandlet Metropolitan til et usannsynlig monument for skandale. Boss Tweed hadde slått konkurs på byen ved å underslåe midler mens han bygde seg en stort forretningsimperium.

I dag er politikk igjen et sted å tjene en formue, i alle fall for en fremtredende politiker. Rett før han vant valget på 2016, feiret Donald Trump storslått åpning av Trump International Hotel, nede i gaten fra Det hvite hus. I 2018 alene genererte DC-hotellet US $ 40 millioner i inntekter ved å trekke tungt fra et klientell med statlig virksomhet.

I motsetning til andre moderne presidenter, Trump nekter å avhende fra personlig virksomhet, som reiser spørsmålet hvor søket etter profitt slutter og hans offentlige tjeneste begynner.

Men hvis situasjonen fremstår som ny, er den knapt enestående.

Å tjene penger på politikk er ikke nytt - det var forretninger som vanlige i den forgylte tidsalderen Boss Tweed, avbildet av tegneserieskaper Thomas Nast i Harper's Weekly i 1871. Wikipedia

Festvirksomhet

De Gilded Age, som varte fra slutten av borgerkrigen til begynnelsen av det 20th århundre, var en periode da formuen strømmet fra suksess i politikken.

Ledere i begge partier ble mektige og rike, bygde personlig innflytelse, innarbeidet allianser, genererte penger og konstruerte de politiske maskinene som var nødvendige for å vinne valg - alt mens de tjenestegjorde i regjeringen.

Når jeg forsker på min kommende bok"Valgkapitalisme: partisystemet i New Yorks gyldne alder" fant jeg politiske formuer som var ganske imponerende. Politikere i New York og andre steder gjorde seg til noen av landets tidligste millionærer.

I løpet av denne perioden var det som kvalifiserte individer til partiledelse deres evne til å bruke valgsystemet til å finansiere en rekke personlige og politiske virksomheter.

For eksempel Tweeds politiske oppstigning skapte en hel finansiell sektor eies og administreres av Tammany Hall.

Som statlig senator støttet han lovgivningsmyndigheten til nye sparebanker ledet av seg selv og andre Tammany-politikere. Hovedstaden til disse bankene kom fra byfond som Tweed kontrollerte fra sitt sete i revisjonsstyret, bedriftsgivere som lette etter politiske tjenester, religiøse veldedighetsorganisasjoner som mottar offentlige tilskudd og innvandrerarbeidere, som ble oppfordret til å sette inn inntektene. Disse Tammany-bankene var med på å gjøre Tweed til den tredje største grunneieren i New York City.

Bankhuset Morton, Bliss & Company ble bygget på å markedsføre amerikansk statsgjeld, et lukrativt privilegium sikret ved partiforbindelser i Grant-administrasjonen. Levi P. Morton deretter brukt hans privat firma å styre den personlige økonomien til dagens mest innflytelsesrike republikanere, fra Roscoe Conkling til James Blaine, før han selv ble kongressmedlem, visepresident og guvernør.

Mortons firma solgte amerikansk gjeld i hver administrasjon fra 1870s og videre, med unntak av den demokratiske presidenten Grover Cleveland, før selger til JP Morgan i 1909. Morton gikk i pensjon som en av dagens rikeste menn.

Å tjene penger på politikk er ikke nytt - det var forretninger som vanlige i den forgylte tidsalderen
1881 tegneserie, 'Dette er ikke New York-børsen, det er patronage-utvekslingen, kalt det amerikanske senatet.' Roscoe Conkling og Thomas Platt er til høyre for Chester Arthur, som var president. Library of Congress, JA Wales-kunstner

Forgyldt demokrati

Politikernes nyfundne rikdom - herskapshus på Fifth Avenue eller kjøp av racerspor - genererte et offentlig rop over det såkalte "falske aristokratiet."

"John Swintons Paper" på et språk som er vanlig blant arbeiderklassereformatorene, oppfordret velgerne til å "oppheve og rense" det offentlige kontoret for “Skitne snegler, kakerlakker og oppblåste edderkopper som fett på stjålet” fra skatteyterpenger og selskapslobbyer.

Hvor begynte det offentlige før slutten og den private vesken begynte? Det var ikke så tydelig. Praktisk talt ingen lover, statlige eller føderale, eksisterte for å forhindre egenhandel eller underslag.

Privat eiendom ble ofte behandlet som sakrosankt, men ervervet, og politikere var dyktige til å komme med argumenter om formuens legitimitet. Fernando Wood ble millionær ved å bla gjennom offentlig land i løpet av sine flere borgermester. Likevel, gjennom en lang karriere Wood fastholdt at han var en respektabel “kjøpmann. ”Kritikere stilte spørsmål ved hans omdømme, men de kunne lite annet.

Personlig berikelse ble oppmuntret gjennom offentlig verv, fordi overskudd fremmet partipolitikk. Da som nå, var valg dyre. Partikomiteene hadde alltid behov for kontantinfusjoner. Få spørsmål ble stilt om opprinnelsen til donerte midler.

Denne perioden var også ødelegger systemets storhetstid, da partier belønnet sine støttespillere ved å gi dem jobber og kontrakter.

Thomas Platt klatret opp partistigen til presidentskapet i US Express Company ved å sikre det sjenerøse føderale subsidier som kongressmedlem. Plats familie utnyttet av kjæreste selskapslån og betalte seg enorme lønninger.

Et gammelt spørsmål nå

Er politikk en legitim måte å bli velstående på? Historiske debatter er med på å vurdere pengers rolle i politikken i dag.

I løpet av det 19th århundrets siste tiår, massebevegelser av bønder og arbeidere protesterte høyt mot politikernes voksende rikdom, etter hvert som levekårene for dem forverret seg.

Reformatorer fra hele det politiske spekteret mente den plutselige veksten av politiske formuer var en del av problemet - en "konspirasjon av kontorholdere" er det George William Curtis, leder av Civil Service Reform Association, kalte det.

Likevel ble det ikke oppnådd noen enkel enighet om riktig middel.

Der reformatorene var enige, var i den oppfatning at demokrati var mer enn bare et annet sted å drive forretning. Ellers skifter konkurranse blant politikere fra en kamp om stemmene til en krangel om dollar, og den eneste politikken som er fremskaffet er de som fører lommene til partiledere og deres lånetakere.

Om forfatteren

Jeff Broxmeyer, adjunkt i statsvitenskap og offentlig administrasjon, University of Toledo

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}