Hvorfor tyranni kan være det uunngåelige resultatet av demokrati

Hvorfor tyranni kan være det uunngåelige resultatet av demokrati
I begynnelsen av demokratiet forutså Platon en uheldig slutt. vangelis aragiannis / Shutterstock.com

Platon, en av de tidligste tenkere og forfattere om demokrati, spådde at å la folk styre seg til slutt ville føre massene til å støtte tyrannenes regel.

Når jeg forteller filosofistudentene mine på høgskolenivå at han om 380 f.Kr. spurte "ikke tyranni kommer fra demokrati," blir de noen ganger overrasket, og tenker at det er en sjokkerende forbindelse.

Men når jeg ser på den moderne politiske verden, virker den mye mindre langsiktig for meg nå. I demokratiske nasjoner som Tyrkia, Storbritannia, Ungarn, Brasil og USA, anti-elite demagoger rir på en bølge av populisme drevet av nasjonalistisk stolthet. Det er et tegn på at liberale begrensninger for demokrati svekkes.

For filosofer betyr begrepet “liberalisme” noe annet enn det gjør i den amerikanske politikken. Liberalisme som filosofi prioriterer beskyttelsen av individuelle rettigheter, inkludert tankefrihet, religion og livsstil, mot massemening og misbruk av regjeringsmakt.

Hva gikk galt i Athen?

I det klassiske Athen, demokratiets fødested, den demokratiske forsamlingen var en arena fylt med retorikk uten begrensning av enhver forpliktelse til fakta eller sannhet. Så langt, så kjent.

Aristoteles og studentene hans hadde ennå ikke formalisert de grunnleggende konseptene og prinsippene for logikk, så de som søkte innflytelse lærte av sofistene, lærere i retorikk som fokuserte på å kontrollere publikums følelser i stedet for å påvirke deres logiske tenkning.

Der lå fellen: Makt tilhørte alle som kunne utnytte innbyggernes kollektive vilje direkte ved å appellere til følelsene sine i stedet for å bruke bevis og fakta for å ombestemme seg.


Få det siste fra InnerSelf


Hvorfor tyranni kan være det uunngåelige resultatet av demokrati
Pericles holder en tale i Athen. Philipp von Foltz / Wikimedia Commons

Manipulerer mennesker med frykt

I hans "Historien om den Peloponnesiske krigen, ”Den greske historikeren Thucydides gir et eksempel på hvordan den athenske statsmannen Pericles, som var valgt demokratisk og ikke betraktet som en tyrann, var ikke desto mindre i stand til å manipulere det athenske statsborgerskapet:

“Hver gang han følte at arroganse gjorde dem mer selvsikre enn situasjonen fortjente, sa han noe for å slå frykt inn i deres hjerter; og da han derimot så dem redde uten god grunn, gjenopprettet han selvtilliten igjen. Så det skjedde at det som heter et demokrati, var i praksis regjering av den fremste mannen. ”

Vildledende tale er det essensielle elementet i fortapere, fordi fortapere trenger støtte fra folket. Demagogers manipulering av det athenske folket etterlot seg en arv av ustabilitet, blodsutgytelse og folkemordskrigføring, beskrevet i Thucydides 'historie.

Den rekorden er grunnen til at Sokrates - før han ble det dømt til døden ved demokratisk avstemning - straffet det athenske demokratiet for sin heving av folkelig mening på bekostning av sannheten. Hellas 'blodige historie er også grunnen til at Platon assosierte demokrati med tyranni i Bok VIII av “Republikken. ”Det var et demokrati uten begrensning mot de verste impulsene fra flertallet.Den Conversation

om forfatteren

Lawrence Torcello, førsteamanuensis i filosofi, Rochester Institute of Technology

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

Hva som fungerer for meg: spørre hvorfor
by Marie T. Russell, InnerSelf
For meg kommer læring ofte av å forstå "hvorfor". Hvorfor ting er slik de er, hvorfor ting skjer, hvorfor mennesker er slik de er, hvorfor jeg opptrer slik jeg gjør, hvorfor andre mennesker oppfører seg slik de ...
Fysikeren og det indre jeget
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg har nettopp lest en fantastisk artikkel av Alan Lightman, en forfatter og fysiker som underviser på MIT. Alan er forfatteren av "In Praise of Wasting Time". Jeg synes det er inspirerende å finne forskere og fysikere ...
Håndvaskesangen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Vi hørte det alle mange ganger de siste ukene ... vask hendene i minst 20 sekunder. OK, en og to og tre ... For de av oss som er tidsutfordrede, eller kanskje litt ADD, har vi ...
Pluto Service kunngjøring
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Nå som alle har tid til å være kreative, er det ingen som forteller hva du vil finne for å underholde ditt indre jeg.
Ghost Town: Flyovers of Cities on COVID-19 Lockdown
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Vi sendte droner ut i New York, Los Angeles, San Francisco og Seattle for å se hvordan byene har endret seg siden COVID-19 lås.