Parallellerer USA hvor antikkens romerske republikk døde?

Parallellerer USA hvor antikkens romerske republikk døde? Senatets majoritetsleder Mitch McConnell fra Kentucky, som ledet GOP-svaret i henvendelsesforsøket, forlater senatgulvet 4. februar 2020. Alex Edelman / Getty Images

Den amerikanske senatet har avsagt sin dom i henvendelsesforsøket av president Donald Trump, som frifinner presidenten. Femtito av 53 senatorer i det republikanske flertallet stemte for å frifinne presidenten for maktmisbruk og alle 53 republikanske senatorer stemte for å frifinne på grunn av hindring av Kongressanklag.

Alle de 47 demokratiske senatorene stemte for å dømme presidenten på begge siktelser. Senator Mitt Romney fra Utah var den eneste republikanske som stemte for å dømme for maktmisbruk.

De republikanske senatorenes hurtige dispensasjon av Trump markerer kanskje det mest dramatiske skrittet i kapitulasjonen deres til presidenten de siste tre årene.

Den prosessen, som jeg skrev i Samtalen i fjor høst, minner den gamle romerske senaten om at den keiseres autokratiske styre overholdes og dens transformasjon til et organ som i stor grad er avhengig av keisernes innfall.

Sammen med senatorial fealty som igjen var utstilt, var det en annen utvikling som knytter tiden til den romerske republikkens transformasjon til en autokratisk stat med den pågående politiske utviklingen i USA. Det er en utvikling som kan peke på hvor landet er på vei.

Leder er staten

Trumps advokater hevdet at presidentens personlige stilling er uatskillelig fra nasjonen selv. Dette ligner forestillingen som tok tak under oppstigningen av mannen kjent som Romas første keiser, Augustus, som hadde makten fra 31. f.Kr. til 14 e.Kr.

Trumps forsvarsadvokat Alan Dershowitz hevdet at "maktmisbruk" av presidenten ikke er et ufravikelig lovbrudd. En sentral del av Dershowitz 'argument var det “Enhver offentlig tjenestemann som jeg kjenner, tror at valget hans er i allmenhetens interesse” og at “hvis en president gjør noe som han mener vil hjelpe ham til å bli valgt i allmenhetens interesse, kan det ikke være den typen quid pro quo som resulterer i riksrett.”


Få det siste fra InnerSelf


Denne manglende evne til å skille de personlige interessene til en leder fra interessene til landet han eller hun leder har kraftige ekko i det gamle Roma.

Der har det aldri skjedd noen formell endring fra et republikansk system til et autokratisk system. Snarere var det en erosjon av de republikanske institusjonene, et jevnt kryp gjennom flere tiår med autoritær beslutningstaking og konsolidering av makten i ett individ - alt med navnet “Republikken” bevart.

Tilsyn blir trakassering

Mye av Romas tilbakegang til enmannsstyre kan observeres i en serie utviklingstrekk i løpet av Augustus tid, som ikke inneholdt noen formell monarkisk tittel, men bare den vage betegnelsen "prinser" eller "først blant likestilte."

Men faktisk hadde senatet avsevet ham både makt ("imperium" på latin) over Romas militære og den tradisjonelle tribunens makt til å nedlegge veto mot lovgivning. Hver av disse maktene ga ham også immunitet fra påtale. Han var over loven.

Augustus 'stilling ga ham dermed nøyaktig frihet fra tilsyn - eller det Trump kaller “President trakassering” - som presidenten krever. Slik immunitet er også den typen Richard Nixon så ut til å lengte etter, mest kjent i sin erklæring etter presidentskapet at "når presidenten gjør det, betyr det at det ikke er ulovlig».

I Augustus 'tid oppstod også ideen om at "prinsene" og den romerske staten i stor grad var den samme. Identiteten til den ene vokste til å bli uatskillelig fra identiteten til den andre.

Så for eksempel under Augustus og da hans etterfølger Tiberius, fornærmelser mot keiseren kan betraktes som forræderi mot staten, eller mer offisielt mot "det romerske folks majestet."

En kritiker av "prinsene" - det være seg i flatterende ord eller i det upassende behandling av hans image - var underlagt påtale som en "folkefiende."

En fysisk demonstrasjon av den nye unionen av "prinsene" og staten kom i byggingen av en Roma-tempelet og Augustus i byer over Middelhavsregionen.

Her var personifiseringen av staten som en gudinne, Roma og "prinsene" Augustus tett på linje, og, mer er det, deifisert sammen. Budskapet som ble formidlet av en slik sammenkobling var tydelig: Hvis ikke helt en og samme, ble "prinsene" og staten intimt identifisert, og hadde en spesiell, lydig autoritet gjennom deres fagforening.

Mange høyere ups i Trump-administrasjonen, fra utenriksminister Mike Pompeo til tidligere energisekretær Rick Perry til tidligere pressesekretær Sarah Huckabee Sanders, har talt offentlig om Trump som en guddommelig valgt skikkelse. Og Trump erklærte selv tidligere i år, ”Jeg tror virkelig vi har Gud på vår side».

Til dette tidspunktet har imidlertid Temple of Lady Liberty og Trump langs linjen til Temple of Roma og Augustus ennå ikke blitt konstruert.

Men søksmålsforsøket i Senatet har vist oss hvor langt identifikasjonen av leder og stat har beveget seg i Trump-tiden. En sentral del av presidentens impeachment-forsvar er, som vi har sett, at presidentens personlige vilje ikke kan skilles fra statens vilje og folks beste.

Vil den GOP-ledede senatens tilslutning til dette forsvaret rydde en vei for flere av manifestasjonene - og konsekvensene - av autoritarisme? Tilfellet med den romerske republikkens raske utglidning til et autokratisk regime som maskerte som en republikk viser hvor lett den transformasjonen kan skje.

Om forfatteren

Timothy Joseph, førsteamanuensis i klassikere, College of the Holy Cross

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.


Husk fremtiden din
3. november

Onkel Sam stil Smokey Bear Only You.jpg

Lær om problemene og hva som står på spill i det amerikanske presidentvalget 3. november 2020.

For tidlig? Ikke sats på det. Krefter samles for å hindre deg i å si noe i fremtiden.

Dette er det store, og dette valget kan være for ALLE klinkekuler. Vend deg bort mot faren din.

Bare du kan forhindre "fremtidig" tyveri

Følg InnerSelf.com
"Husk fremtiden din" dekning


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

Rekeningsdagen har kommet for GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanske partiet er ikke lenger et politisk-amerikansk parti. Det er et uekte pseudopolitisk parti fullt av radikaler og reaksjonærer hvis uttalte mål er å forstyrre, destabilisere og ...
Hvorfor Donald Trump kunne være historiens største taper
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Oppdatert 2. juli 20020 - Hele coronavirus-pandemien koster en formue, kanskje 2 eller 3 eller 4 formuer, alle av ukjent størrelse. Å ja, og hundretusener, kanskje en million mennesker vil dø ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: How Racism is Teached
by Marie T. Russell, InnerSelf
I denne episoden fra Oprah Show fra 1992 lærte den prisbelønte antirasismeaktivisten og pedagog Jane Elliott publikum en tøff leksjon om rasisme ved å demonstrere hvor lett det er å lære fordommer.
En forandring vil komme...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30. mai 2020) Mens jeg ser på nyhetene om hendelsene i Philadephia og andre byer i landet, har jeg lyst til det som skjer. Jeg vet at dette er en del av den større endringen som tar ...
En sang kan oppløfte hjertet og sjelen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg har flere måter jeg bruker for å fjerne mørket fra tankene når jeg finner ut at det har sneket seg inn. Den ene er hagearbeid eller bruker tid i naturen. Den andre er stillhet. En annen måte er lesing. Og en som ...