Leksjoner for vår tid fra Rachel Carson

Leksjoner for vår tid fra Rachel CarsonUngdom ved sjøen er et maleri av Edvard Munch, ferdig i 1904.

"I mange år har folkemessige borgere over hele landet jobbet for bevaring av naturressursene, og realiserer deres viktige betydning for nasjonen. Tilsynelatende blir deres hardvunnet fremgang utslettet, ettersom en politisk tenkende administrasjon returnerer Vi er i den mørke tiden av ubegrenset utnyttelse og ødeleggelse. Det er en av ironikkene til vår tid at mens vi konsentrerer oss om forsvaret av vårt land mot fiender utenfra, bør vi være så oppmerksomme på dem som vil ødelegge det fra innsiden. "

Det er Rachel Carsons ord, og de dukket opp i The Washington Post som et brev til redaktøren, kort tid etter 1952 presidentvalget. General Dwight D. Eisenhower, en mann med liten politisk erfaring, hadde nettopp vunnet Det hvite hus. Republikanerne holdt majoriteter i begge kongresshusene, og en nylig gjenvalgt Joseph McCarthy var oppsigende leder av Senatets underutvalg for undersøkelser.

Utløseren for Carsons brev var utskifting av den langvarige direktøren for US Fish and Wildlife Service med en pro-business-ansatt som Carson så ukjent. Rachel Carson, som skulle fortsette å bli inspirasjon for den moderne miljøbevegelsen, var på den tiden en marine biolog ansatt av byrået.

Er Carsons ord relevante for oss i miljøbevegelsen nå? Hvis ja, burde de tilby oss trøst i anerkjennelsen om at det virkelig ikke er noe nytt under solen - inklusiv tilsynelatende bitter fortvilelse hos miljøledere når de konfronterer en administrasjon fiendtlig med målene som tidligere ble kalt bevaring og hva vi nå kaller bærekraft?

Carsons transformasjonsbok, Silent Spring, oppsto ut av det mørke, paranoide år av McCarthyist America. Hvis jeg citerer fra det nå - "forpliktelsen til å tåle gir oss rett til å vite" - gir deres passasjer oss trøst?

De burde ikke. Og det er ikke min hensikt å konsollere.

Faktisk, skulle jeg bruke Carsons egne ord for å minske vår kollektive terror om dagene som kommer, ville jeg administrere, for å sitere Silent Spring i seg selv, "litt rolige piller av halv sannhet" på en tid da selve søylene i republikken vår blir trukket ned rundt oss og Antarktis ishylle er bryte opp fra innsiden og ut.


Få det siste fra InnerSelf


Så, la oss ikke forsøke å berolige oss selv med troen på at Rachel Carson kom igjennom dette, og det vil vi også. Vår situasjon er forskjellig og mer dire.

Den første og mest åpenbare forskjellen: President-elect Eisenhower var den tidligere NATO-kommanderen. Presidentvalgte Trump er en mentalt ustabil, stolt uvitende, kjendis tycoon og seksuell rovdyr av ubundet ego, uten noen åpenbar følelse av selvoppofrelse, selvdisiplin eller tjeneste til land. Langt utover å skyte de enkelte tjenestemenn og erstatte dem, truer Trump til å demontere, defundere eller delegitimere hele byråer - inkludert det amerikanske miljøvernbyrået, et kontor som var Carsons ide å begynne med.

Demokrati, som klimaet selv, har tipping poeng. Hvis det blir systematisk skadet, kan de demokratiske institusjonene - som polar sjøis - enkelt oppløses hvis de skyves utover utvinning.

En annen forskjell: For seks årtier siden ble Carsons referanse til "offentlig-spirited borgers innsats" for å beskytte naturens naturressurser forstått som en enkel appell til patriotisme. Derimot er ethvert substantiv med ordet "offentlig" foran det nå, i GOP-øynene, noe som skal fryktes, avskyes, privatiseres, frackes eller voucheres til glemsel.

Offentlige skoler. Folkehelse. Offentlige boliger. Offentlige landområder. Offentlig interesse.

De er alle målpraksis for en president valgt velkommen til å veksle diplomati til en amerikansk oljeman med forretningsinteresser i Russland. ExxonMobil CEO Rex Tillerson, Trumps valg til statssekretær, drømmer om å bore Arktis med hjelp fra russisk president Vladimir Putin, med hvem han har lange relasjoner. Vi er i ukjente farvann.

En tredje forskjell: Sputnik-era ærbødighet for vitenskap har blitt erstattet av engros avslag på vitenskap og fakta. Carsons største utfordring, som en kvinne, var å bli sett på som en troverdig vitenskapsmedlem. Hennes motstandere i industrien hadde det samme målet. Derfor, da Velsicol Chemical Corporation sendte sin taleselskap, Walter White-Snow, for å fordømme hennes funn på tv, ble han filmet med en hvit labjakke og satt i et rom som så vaguelt som et laboratorium. På kamera anklaget han biologen for "grovforvrengning av de faktiske fakta, helt uten støtte av vitenskapelig eksperimentelt bevis og generell praktisk erfaring i feltet."

Carson motvirket ved å oppfordre publikum - som hun gjorde mest veltalende i en tale før Boston Garden Club - å spørre hvem som snakker for vitenskap og hvorfor. Og hun gjorde saken direkte. I siste instans er plantevernmidler ikke effektive, argumenterte hun for, fordi de skadede skadedyrene før eller senere utvikler motstand mot kjemiske giftstoffer som dekkes mot dem. Videre vil miljøpåvirkninger som skader andre arter trolig også skade oss, gitt de evolusjonære båndene som binder oss. "Det ville være vanskelig," sa hun, "for å finne noen personer av utdanning som ville nekte evolusjonens fakta."

Det er ikke lenger så hardt, kjære Rachel. Faktisk er fakta av alle slag nå tilgjengelige for fornektelse, inkludert de darwinske.

Minst ni ledende medlemmer av Trumps overgangsteam nekter fakta om klimaendringer - inkludert de som overvåker byråer som er ansvarlige for å overvåke eller på annen måte administrere den. Samme dag som de freakishly høye temperaturene i Arktis gjorde overskrifter i vitenskapelige tidsskrifter og tilstanden til Tennessee ble brann, i en massiv konflagrasjon stoked av tørke som drepte 13 folk, trump teamet tømt den avgjørende vitenskapen om klimaendringer som "en haug med køyeseng."

Disse slags kommentarer - sammen med hans fortsatte utnevnelser av utrolige klimaendringer til overgangsteamet og kabinettet - ba 800 amerikanske jordforskere og energikunnskaper om å sende presidentvalgte Trump en skarp ordlyd åpent brev. I den oppfordret forskerne ham til blant annet å erkjenne virkeligheten. "Hvis ikke, blir du den eneste regjeringen i verden for å nekte klimavitenskap."

Vitenskapernes brev følger tett på hælene på a briefing bok sendt til Trump av tidligere amerikanske militærledere som oppfordrer seg til det samme - med den begrunnelse at klimaendringer gir en direkte risiko for nasjonal sikkerhet og amerikansk militærberedskap, særlig fordi det innebærer flombaser truet av stigende hav.

Svaret på disse advarslene? Trump utnevnt som leder av US Department of Energy kjent klimadetier Rick Perry som, som guvernør i Texas, har en lang track record av å kjempe fossile brensel, censurere forskere, utløser omtale av klimaendringer fra regjeringsrapporter, og mest kjente, kaller for eliminering av DoE selv.

Chillingly, i et 74-punktspørsmål, spurte Trump-teamet også DoE til gi en liste av ansatte som noen gang hadde deltatt i FNs klimamøter, som hadde fremmet president Obamas klimapolitikk eller som var engasjert i forskning om de sosiale kostnadene ved karbon - spesielt rettet mot medarbeidere i nasjonale laboratorier. (DoE har nektet å overholde.)

Så ja, klimaforskere som vises på politiske hitlister, gjentar hendelser fra de tidlige 1950-ene, når atomforskere i føderale byråer ble trukket før House Un-American Activities Committee som en del av Røde Scare-heksejaktene, som Rachel Carson selv hadde sett, som levde gjennom dem. Men her er der likhetene slutter. Robert Oppenheimer og hans fysikerkollegaer ble hounded og undersøkt for mistenkt ideologisk tro - ikke for deres forståelse av subatomære partikler. I kontrast, i 2016, er fakta om vitenskapen selv under angrep sammen med dem som oppdager dem.

Som jeg skriver, er føderale klimaforskere frenetisk laster ned dataene sine på uavhengige servere, bekymret for at offentlige databaser og inventar av viktige miljømålinger kan forsvinne helt under Trump-regimet. Kalt "guerillaarkivering" betyr at panikken som driver disse anstrengelsene, signalerer ikke en retur til 1950-ene, men vår ankomst til et helt nytt politisk landskap i Amerika, hvor det offentlige ikke lenger eksisterer som et grunnleggende prinsipp for regjeringen og hele kunnskapsskapene om vårt felles miljø er utsatt for ekstraordinær overføring.

Så er det ord fra miljøverns protektorens helgen at vi kan ta med oss ​​inn i denne nye tidsalderen når vi prøver å gjenvinne vår fot og organisere en massiv motstand?

Det er noen som jeg finner spesielt relevante. Fra Silent Spring:

"Naturkontrollen" er et uttrykk uttalt i arroganse, født av Neanderthal-alderen av biologi og filosofi, da det antok at naturen eksisterer for menneskets bekvemmelighet. "

For meg tjener ovennevnte passasje som motspill og motgift ikke bare til disinformasjonen av klimaendialisme, men til den giftige "alt-rett" retorikken nå løsnet blant oss. Til vitne, erklæringen av hvit supremacist Richard Spencer i en tale til følgere som hadde samlet seg i Washington DC på november 19, 2016 for å feire Trumps seier:

"Amerika var til denne siste generasjon et hvitt land designet for oss selv og vår etterkommere. Det er vår skape. Det er vår arv. Det tilhører oss .... For oss er det erobre eller dø .... Å være hvit er å være en striver, en korsfarer, en oppdagelsesreisende og en erobrer. "

Fra en 1963 intervju Gitt nær slutten av livet hennes, kaster Carson skygge på "alt-rett" hvite nasjonalistiske bøller av Trumps Amerika i 2016:

"Vi snakker fortsatt i form av erobring. Vi har fortsatt ikke blitt modne nok til å tenke på oss selv som bare en liten del av et stort og utrolig univers. Mennets holdning til naturen er i dag kritisk viktig, bare fordi vi nå har fått en skjebnen til å forandre og ødelegge naturen. "

Og fra en brev til hennes elskede, Dorothy Freeman, Carson minner oss om all den uadskillelige sammenhengen mellom mot og tale:

"Å synge ved stillhet når de skal protestere, gjør fiender ut av menn."

Hvis du trenger noen ord til å skrive på et plukketegn for din neste handling av sivil ulydighet på et anlegg for fossilt brensel, kan du ikke gjøre det bedre enn de. Jeg ser deg der.

Dette poste først dukket opp på BillMoyers.com.

Tilpasset og oppdatert fra en keynoteadresse til Rachel Carson 75th Jubileumsjubileum og colloquium i Washington, DC på november 30.

Om forfatteren

Biolog, forfatter og overlevende kreft Sandra Steingraber, Ph.D. skriver om klimaendringer, økologi og sammenhengen mellom menneskers helse og miljøet. Hennes bok Levende nedstrøms: En økologs personlige undersøkelse av kreft og miljø var den første til å samle data om giftige utgivelser med data fra amerikanske kreftregistre og ble tilpasset for skjermen i 2010. Følg henne på Twitter: @ssteingraber1.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = rachel carson; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}