Hvorfor President Obamas kompromissvei er ikke lenger nok

Hvorfor President Obamas kompromissvei er ikke lenger nok

På Jan. 10 ga president Barack Obama en farveladresse til nasjonen i sin adopterte hjemby Chicago. Som han ofte gjorde under presidentskapet hans, traff Obama en midtvei, en som hadde øyeblikk av ekte makt, men til slutt falt i et fullstendig forsvarspolitisk forsvar. I en bestemt ubemannet tid, med sin underskrift innenlands prestasjon, Affordable Care Act, på huggblokken, var Obamas tale en moderasjonsmodell. I en sesong definert av Pussygate og russisk hacking, og med en innkommende milliardærs kabinett som var klar til å plage enhver rettighet og regelverk som ikke ble spikret, ga Obama oss "Kompromis-i-Chief".

I 2009, som et svar på Obamas valg, Jeg skrev at Obama alltid har strategisk innrammet hans kandidatur og presidentskap som bevis på sivile rettighetsbevegelsens suksess. Jeg argumenterte da at Obama burde bruke sin mobbeforkledning for å legge merke til og redusere rasessikhet. Denne avskedsadressen var hans endelige mulighet til å fortelle landet nasjonalt hvorfor valgveien som bare ble tatt, en strødd med rasisme, islamofobi og misogyni, var feil.

I stedet hevdet han enda en gang at rasegrupper er mer like enn ikke. Dette argumentet kom i et klima med skarpe raser og klassedeler som må anerkjennes, snarere enn minimert av refleksjoner Obamas egen biografi, som ble preget av en racistisk tolerant hvit familie. Siden Trumps valg har vi sett en kraftig økning i hvite angrep mot rasemessige og religiøse minoriteter, og likevel slettet Obama en mulighet til å kalle fram denne hvite tilbakeslag, et svar på sitt eget presidentskap, ved å benytte seg av godt slitte fortellinger som ikke snakker til det moderne politiske og kulturelle øyeblikket.

Trusler mot våre skjøre "solidariteter"

Adressen begynte med Obama å notere sine signaturprestasjoner. I løpet av hans åtte år på kontoret skapte økonomien 16 millioner nye arbeidsplasser, Høyesterett beskyttet homofile ekteskap og 20 millioner uforsikrede personer fikk helseforsikring. Navy Seals drepte Osama Bin Laden og USA normaliserte relasjoner med Cuba og stoppet Irans kjernevåpenprogram.

Men hvis nasjonen var i god form, hevdet Obama "demokratiets tilstand" og de skjøre "solidaritetene" som den ble bygget på, ikke. Faktisk ble de truet av «sterk ulikhet», undergravingen av "vitenskap og grunn" og rasisme. På ulikhetObama understreket behovet for utbredt økonomisk mulighet og et sosialt sikkerhetsnett som beskytter alle våre borgere, noe han mente mens han var på kontoret.

Når det gjelder overfallet på fakta og grunner, en ikke-så-subtil jab på de presidentvalgte, hevdet Obama at den "forvirrer den essensielle ånden til innovasjon og praktisk problemløsning som styrte våre grunnleggere." Admonishing de som bor i seg selv -valgt "bobler", der deres tro går uutfordret, sa Obama: "Hvis du er lei av å krangle med fremmede på Internett, prøv å snakke med en i virkeligheten."

En ofte spilt notat

På rasisme traff Obama et kjent og ofte spilt notat. Han rammet rasisme først og fremst som et spørsmål om "hjerter" som skiftet gjennom empati og samhandling. Dette var en variant på hans 2008 "En mer perfekt union"Tale på rase hvor Obama kjempet sammenlignet sin hvite bestemors frykt for sorte menn til Rev. Jeremiah Wrights anklage over det hvite Amerika for sin systemiske rasisme, ved hjelp av hans biografi som en bro mellom de to.


Få det siste fra InnerSelf


På samme måte, i Obamas avskedsadresse, oppfordret han raseminitære minoriteter til å knytte sine egne kamper til andre undertrykte grupper. De som inkluderte "den middelaldrende hvite mannen som fra utsiden kan virke som om han har alle fordelene, men hvem har sett sin verden oppvokst av økonomisk, kulturell og teknologisk endring." Som han gjorde i 2008, skapte Obama en falsk ekvivalens mellom hvite som føler en følelse av ulempe og de som er virkelig dårlige.

Det er sant at hvite menn i arbeidsklasse har sett deres inntjeningsfall siden 1990s, men ledigheten for svart Amerika er fortsatt dobbelt så stor som for hvitt Amerika og har vært for siste 40 år. Svarte mennesker blir drept av politiet på tre ganger frekvensen av hvite mennesker. Ingen falsk ekvivalens mellom oppfattet og reell ulempe bør maskere disse realiteter.

I å se Obamas tale følte jeg det jeg alltid føler - konflikt. På den ene siden er han et begavet intellekt og orator, en dypt prinsippert mann som bar presidentens kontor lett på skuldrene med nåde og noen ganger dyp empati. Husk hans flytte eulogy for Rev. Clementa C. Pinckney, en av ni drept av racistisk Dylan Roof, hvor Obama sang åpningsverset "Amazing Grace".

På den annen side, i stedet for å konfrontere den systemiske og dypt innebygde rasismen og statlig vold som plager svarte og brune samfunn, har Obama for ofte kritisert rasismens ofre, i stedet for sine gerningsmenn. I 2013 chastiserte han Morehouse-kandidater for den angivelig unike tilbøyelighet unge svarte menn må "gjøre dårlige valg. "Han har vært for rask til å appellere konservative hvite og chastisere svarte aktivister - sist, Black Life Matter Movement - for ikke å erkjenne rasemessige fremskritt som er gjort.

Når vi går inn Trump-epoken med en hvit supremacist sjef strateg og en advokat generaldirektør som mener at stemmerett loven er "påtrengende", tror jeg vi trenger en full-throated rebuttal til nativismen, islamofobi, rasisme og misogyny som preget den presidentvalgte kampanjen.

I stedet rådet Obama sitt publikum til å "anta" et "reservoar av godhet i andre", ord som ringer hult i dette politiske klimaet. Mens Obama ba det amerikanske folk om å "snøre opp skoene sine" og organisere, gjorde han ikke det samme. I stedet roste han visningen til våre grunnfødte, til hvem nativismen og racismen som ble vist under presidentkampanjen, hadde vært kjent. Han benyttet seg av slitne sammenligninger av indre byer og landlige samfunn, mangler en mulighet til å organisere sine tilhengere, hvorav de fleste ikke er i landlige Amerika, for fire års motstand.

Glossing over de vanskelige kampene fremover, virket Obamas avskjedsadresse som en forhåndsvisning av 2020 demokratiske appell til hvite arbeidere. Det var ikke et hardt nødvendig kampkryp til sin svarte, brune, asiatiske og hvite liberale base. Som han ofte gjorde under presidentskapet hans, savnet Obama en mulighet til å svinge for gjerdet, og foretrakk i stedet for å slå en linjedrift midt i vårt rasedeltatte demokrati.

Den Conversation

Om forfatteren

Cynthia Young, instituttleder og lektor i afrikansk amerikansk studier, Pennsylvania State University

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = politisk aktivisme; maxresultater = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}