Hvorfor denne nederlandske byen tilbys flyktninger et fast hjem

Hvorfor denne nederlandske byen tilbys flyktninger et fast hjem

Da 500-flyktninger ankom i samfunnet, var innbyggerne i Zaandam forsiktige. Men da nybegynnere kunne søke om oppholdstillatelse i Europa, ønsket naboene ikke at de skulle forlate.

Det var et merkelig syn for beboere i Zaandam, en sjarmerende nederlandsk by 15 minutter med tog fra Amsterdam. En offentlig park i en landsby kjent for vindmøller fra 18-tallet og tresklær hadde plutselig fylt med rader med hvite telt. Fem hundre flyktninger, hovedsakelig fra Syria og Irak, for det meste menn, kom med buss i oktober 2015. De fleste etterlot seg hjem, familier, levebrød, og noe som helst av et normalt liv.

Denne gruppen var bare en brøkdel av de millioner flyktningene som hadde risikert livet for å flykte til Europa som en del av den største migrasjonen siden andre verdenskrig, og det utløste begge handlinger av altruisme mot de overlevende av farlige kryssinger og en bølge av fremmedhad og frykt. Seieren til Brexit, nyere høyrekandidater i Europa og valget av Donald Trump er alle tilskrives i det minste delvis av frykten som fulgte denne massemigrasjonen.

I Zaandam, innbyggere som deltok på en bymøte med ordføreren reiste spørsmål om flyktningene. Hvem ville betale for vedlikehold? Ville byboere være trygge?

Likevel åpnet en kirke over gaten fra parken sine dører til flyktningene hver dag for kaffe, te, hollandsk leksjoner, eller bare snakk.

Sonja Ortmans, forfatter og tidligere advokat, bor sammen med sin mann og to barn i nærheten av parken i denne byen hvor hun har levd mesteparten av livet. Hun var bekymret for nyankomne, men visste ikke hvordan han skulle hjelpe.

Så leste hun i lokal avis om en av de syriske mennene i leiren, Mahmoud, en advokat, som ønsket å lære om nederlandsk lov og skikke og å jobbe på det juridiske feltet i Nederland. Ortmans bestemte seg for å nå ut til Mahmoud for å se om hun kunne hjelpe ham med å finne en vei tilbake til å praktisere sitt yrke. De møtte og kontaktet andre advokater - blant flyktningene og nederlandsk - og til slutt dannet et nettverk av juridiske fagfolk. Sammen besøkte de internasjonale domstoler i Haag og deltok på forelesninger. Dette var starten på det som ble et dypt vennskap.


Få det siste fra InnerSelf


For det første måtte de se til noen umiddelbare behov. Ortmans involverte foreldre på hennes barns skole for å samle klær og andre nødvendigheter, og noen ble med i frivillige ved kirken ved å tilby nederlandsk leksjon. Flere og flere innbyggere ble involvert.

"Når du åpner opp for folk, finner du skatter som ikke kan forklares."

I mellomtiden gjorde nybegynnere det de trengte å gjøre for å komme forbi. En som fant en jobb som oppvaskmaskin fortalte Ortmans, følte han spottet av det andre restaurantpersonalet som drømte ham for å snakke arabisk. Ortmans påpekte at disse kollegaene visste lite av sin kultur - og det oppsto henne at hun også hadde liten kunnskap om Irak og Syria.

Så begynte hun å studere arabisk. "Når du åpner opp for folk, finner du skatter som ikke kan forklares," fortalte hun meg da jeg besøkte henne under et nylig besøk i Amsterdam.

"Hvis du ikke gjør dette, vil du se en annen kultur fra et overlegen sted," sa hun. "Vi er stolte av vår rikdom, men fikk vi ikke i den vestlige verden mye av vår rikdom fra kolonisering og utvinning?"

Da flyktningene kunne søke om oppholdstillatelse i Europa, hadde folkene i byen bundet seg til dem og ønsket ikke at de skulle forlate. De lobbied bystyret og ba om at flyktningene ble invitert til å gjøre Zaandam til deres faste hjem.

"For meg er løsningen et samfunn der vi kan leve sammen som likeverdige."

Mange i USA har motstått anti-immigrant retorikk. Tusenvis dukket opp på flyplasser for å ønske innvandrere velkommen etter at president Trumps utøvelsesordre forbød innvandrere fra syv muslimske flertall land. Tro ledere snakket ut for familiene de var forberedt på å være vert, som ble forhindret av forbudet fra å reise til USA. Andre vendte sine kirker til helligdommer for å beskytte uokumenterte innbyggere fra utvisning. I nasjonens helligdomsbyer forblir mange valgte embetsmenn uberørt av press fra Trump-administrasjonen for å slippe politikk som beskytter uokumenterte innbyggere.

Som folk i Zaandam, utvider mange amerikanske samfunn en hånd av vennskap. I stedet for å tro at disse nybegynnere truer noen utdaterte forestillinger om europeisk-amerikansk overlegenhet, feirer de energien, entreprenørånden og kulturskatten som innvandrere bringer, som utdyper og overlever sine lokalsamfunn.

"For meg er løsningen et samfunn der vi kan leve sammen som likeverdige, sier Ortmans til meg. "Det betyr virkelig å åpne for de andre kulturer, samtidig som vi tar en veldig klar og ærlig titt på innsiden av vår egen fortid. Fra dette stedet kan en ekte sammenheng utvikle seg og det kan oppstå helbredelse. "

om forfatteren

Sarah van Gelder er medstifter og direktør for YES! Magazine og YesMagazine.orgSarah van Gelder skrev denne artikkelen for JA! Magasin, en nasjonal, ideell medieorganisasjon som smelter til sterke ideer og praktiske handlinger. Sarah er medstifter og administrerende redaktør av JA! Magazine og YesMagazine.org. Hun leder utviklingen av hvert kvartalsproblem av JA !, skriver kolonner og artikler, og også blogger på YesMagazine.org og på Huffington Post. Sarah snakker også og blir ofte intervjuet på radio og fjernsyn på ledende innovasjoner som viser at en annen verden ikke bare er mulig, den blir opprettet. Emner inkluderer økonomiske alternativer, lokal mat, løsninger på klimaendringer, alternativer til fengsler og aktiv nonviolence, utdanning for en bedre verden og mer.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}