Hva vil Mark Twain tenke på denne presidenten?

Hva vil Mark Twain tenke på denne presidenten?

Twain var en oppfattet, produktiv kommentator på hans personers personligheter og politiske problemer. Terry Ballard / flickr, CC BY Jeffrey Wasserstrom, University of California, Irvine

Takket være kritikken de har nådd i artikler, intervjuer, tweets og brev til redaktøren, vi vet at mange samtidige forfattere, fra Philip Roth til JK Rowling, har en svak utsikt over Donald J. Trump. Den Conversation

Men hva ville førende forfattere fra fortiden ha gjort av ham?

Vi kan bare spekulere (vel, til noen finner en Rowling-lignende potion som er i stand til å bringe lange døde forfattere tilbake til livet). Men hvis jeg kunne spørre en død forfatter, hva han tenker på Trump, ville det være Mark Twain, min favoritt amerikanske forfatter og en som reiseartikler Jeg har skrevet om i fortiden. Mens Twain er best kjent for hans romaner, var han også en opinionsbevisst, produktiv kommentator på hans personers personligheter og politiske problemer.

Jeg mistenker at Twain ville ha funnet Trump showman - pre-2016 versjonen - en fascinerende figur. Han ville imidlertid vært forferdet, men mye av Trump presidenten.

En mester av irreverence

Jeg har ingen tvil om to ting som Twain ville finne anstrengende: måten Trump har lashed ut på TV-skisser som spotter ham og hans bruk av uttrykket "Fiende av det amerikanske folk" for å beskrive nyhetsorganisasjoner som kritiserer ham.

Twain følte at ingen var for stor til å bli satirisert.


Få det siste fra InnerSelf


“Uærbødighet” han skrev, "Er frihetens mester og sitt eneste sikre forsvar."

I amerikansk press beundret han sin tendens til å være "irreverent mot stort sett alt." Selv om dette førte til at avisene lekte "en god konge til døden", var det en liten pris å betale hvis de også "ler tusen grusomme og beryktede shams og overtro i graven. "

Men å tenke på hva, utover dette, ville Twain gjøre av Trump, er en vanskelig, vanskelig og rettidig øvelse.

Det er passende fordi en av Twains romaner, "En Connecticut Yankee i King Arthur's Court", har en mann som reiser gjennom tiden.

Det er vanskelig fordi Twains syn på mange problemer, inkludert rase, endret i løpet av hans levetid. Derfor er det forskjellige Twains - så vel som forskjellige Trumps - å vurdere.

Til slutt, å forestille seg hvordan Twain ville se Trump er rettidig, fordi når noen har forsøkt å se på historien for et tilsvarende politisk øyeblikk, vil de noen ganger peke på to tiår - 1880 og 1900 - som også var viktig i Twains liv og karriere.

En av disse Trumps er ikke som den andre

The Twain of the 1880s ville nok ha funnet Trump for et tiår siden - en brash, selvfremmende forretningsmann kjent for hans oppriktige kommentarer og forkjærlighet for medieoppmerksomhet - fascinerende. Han har kanskje blitt venn med ham.

Men den stavelig anti-imperialistiske Twain av to tiår senere ville ha vært så disdainful av Trump nå som han var av mannen han ringte en gang "Langt unna den verste presidenten vi noen gang har hatt" - den muskuløse nasjonalistiske Teddy Roosevelt.

Mitt grunnlag for det første kravet kommer fra Twains vennskap med en prangende, skrytende Trump-lignende showman: Buffalo Bill Cody. Blant de mest suksessfulle underholdningsimpresarios av hans dag, grunnla Cody og starred på en reise Wild West Show, som trakk store folkemengder i Amerika og Europa, og var berømt for sine reenactments av legendariske kamper.

I 1884, Twain sendte et brev til Cody roser sin Wild West Show som en realistisk, "tydelig amerikansk" form for underholdning. I Codys skuespill - som i "The Apprentice" - var emceen en berømt mann som spilte opp en versjon av seg selv og kapitaliserte på publikums bevissthet om at han hadde gjort ting i det virkelige livet som han gjorde i showet: skyte våpen i en sak; skyte folk i den andre.

I denne perioden skrev Twain fire av hans mest kjente bøker. Det var også en tid med intens nativisme i USA. Mange hvite arbeidere, spesielt i vestlige stater, ble overbevist om at kinesiske arbeidere, som hadde krysset Stillehavet i store mengder under Gold Rush, ble urettferdig fratatt dem jobber som rettmessig tilhørte dem.

Denne forutsetningen utløste flere voldelige utbrudd - som for eksempel 1871 Los Angeles opprør, som kostet 18 kinesiske menn deres liv - og førte til 1882 kinesisk utelukkelsesloven, som forbød inntreden av kinesiske arbeidere til USA.

Twain mocked hykleriet av utelukkelsesloven: På samme måte som den amerikanske regjeringen forhindret kinesere i å komme her, fordømte amerikanske handelsmenn og misjonærer i Kina den hindrende forfølgelsen av fortjeneste og konvertitter i Midtøsten.

Noen kritikere av Trumps utøvende rekkefølge på innvandring sier det "ærlig minnes" 1882 kinesisk utelukkelsesloven. I begge tilfeller, vi ser frykt, stereotyper og fordommer som fremmer et miljø der noen grupper anses mindre verdig til rettigheter og vern - faktisk mindre menneske enn andre.

I en av hans tidlige arbeider, 1872s "Roughing It," Twain var allerede castigating de som mobbet og mishandlet kinesiske innvandrere som "svindel av befolkningen." Hans forakt for fremmedfrykt og fordommer vokste bare senere i livet.

Han ville være en voldsom kritiker av Trumps nativistiske retorikk, selv om han kanskje tidligere hadde rost Trump for entertaineren.

Twain mål Teddy

Ved de tidlige 1900ene var Theodore Roosevelt i Det hvite hus. Trump - hvem noen har sammenlignet med Roosevelt - har sagt at når han snakker om å prøve å "gjøre America Great Again," en periode han har i tankene er rundt begynnelsen av 20th century.

Omkring denne tiden var Twain ikke bare en berømt forfatter, men en ledende figur på forelesningskretsen. Som både en høyttaler og en essayist var han kjent for sine satiriske jabs. Et sentralt mål for hans ble amerikanske ekspansjonister, som han spekulerte i blant annet arbeid, 1901-essayet "Til personen i mørket, "Som lammer amerikanere for å begå vold over Stillehavet under dekke av å" sivilisere "tilbakevendende folk.

I 1900 var det to amerikanske militære kampanjer på gang i Kina og Filippinene. I Kina kom amerikanske soldater sammen med en rekke andre land for å bekjempe de anti-kristne bokser-militantene og Qing-dynastiet. I Filippinene undertrykte amerikanske tropper brutalt filippinere som søkte uavhengighet.

Teddy Roosevelt var en entusiastisk tilhenger av disse kampanjene. Hovedmålet i Filippinene og i Kina, Roosevelt insisterte, var ikke berikelse men beseiret "barbariske" fiender.

Twain var uenig. I sin kaustiske "Hilsen Tale fra nittende århundre til tjuende, "Twain avviste militære kampanjer som" pirat raid "som" besmittet "kristendommenes omdømme.

Hvor Roosevelt så bokserne som bare den siste bølgen av villger som ble undertrykt, Twain så på dem som patrioter forsvare sitt truede hjemland, stave ut sin stilling i essays, personlige brev og offentlige forelesninger.

Stikker til pistolene hans

Den anti-imperialistiske Twain ville trolig ha kritisert andre nylige presidenter. Han ville ikke ha godkjent George W. Bushs invasjon i Irak, eller på den måten Barack Obama ansatte droner.

Ikke desto mindre vil forfatteren finne Trumps nedbrytning av muslimer og ulike andre grupper på kampanjesporet - i tillegg til innvandringsforbudet - særlig ugjennomtrengelig.

Han var ikke redd for å forandre seg, og innrømme at han hadde vært feil (som Trump er elendig å gjøre). Han støttet kort den spansk-amerikanske krigen, for eksempel, men talte så åpent om hvordan jingoismen hadde blindet sin moralske bekymring. Og som amerikansk studier professor John Haddad har detaljert, Twains tidligere ros for Cody stoppet ikke ham fra å gå ut av en Wild West Show-opptreden i tidlig 1901. Cody hadde utført en reenactment av et 1900 kinesisk kamp, ​​som jevnt skildrer de utenlandske inntrengerne som helter og boksene som barbariske skurker. Twain trodde at hans gamle venn var dårlig misforstått - og han lot ham få vite det.

I 1901 var Twain ikke alene i å holde og uttrykke fervent anti-imperialistiske synspunkter. Men han var i en minoritet. De fleste amerikanere følte at allierte handlinger i Kina og USA de i Filippinene var helt berettiget. Så gjorde mange kjente forfattere av tiden, fra Rudyard Kipling til "Battle Hymn of the Republic" lyrikeren Julia Ward Howe.

Det er en forskjell fra i dag: Twain ville finne seg fast i den litterære mainstream - og ville være langt fra alene med å si at en president som ønsket å styre et virkelig «stort» Amerika ikke burde se til landet ved begynnelsen av 20th century for inspirasjon.

Om forfatteren

Jeffrey Wasserstrom, professor i kinesisk og verdenshistorie, University of California, Irvine

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = politisk satire; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}