Slik forstår du språket av politisk populisme

Slik forstår du språket av politisk populisme

I en tv-debatt for å markere den offisielle starten på den franske presidentvalget, ble farlig kandidat Marine Le Pen anklaget for "Vri sannheten" av hennes sentriske motstander Emmanuel Macron. Hun hadde argumentert for at "islamistisk fundamentalisme" er på vei opp i Frankrike og å bruke dette kravet for å rettferdiggjøre et kall for å "stoppe innvandringen". Hennes stilling var den siste i en lang rekke uttalelser av høyre ledere som har bekymret for de vanlige politikerne. Den Conversation

Når man prøver å forstå Le Pens appell, peker folk ofte med rette på det åpenbare: tre store terrorangrep i 18 måneder, uenighet om innvandring og økonomisk dysterhet. Selv om disse er viktige faktorer, blir også det nåværende paradigmeskiftet i europeisk politikk støttet av populismens splittende språk. Ledere av disse populistiske bevegelsene sier ikke bare splittende ting. De skifter betydningen av sentrale begreper i vestlige demokrati.

Populistisk retorikk forvandler fakta om sosiale problemer til splittende metaforer og symboler. Når USA forbød besøkende fra visse muslimske flertall land fra å komme inn i sine grenser, nederlandsk langt høyre leder Geert Wilders svarte ved å si "islam og frihet er ikke kompatible".

Wilders brukte ordet islam symbolsk til å stå for noe som er motsatt av frihet: undertrykkelse eller yrke. Marine Le Pen har kommet ut og sagt så mye ved å sammenligne muslimsk bønn i gatene til nazistiske okkupasjonen i Paris. For mange, Wilders bruk av ordet "frihet" og Le Pens bruk av ordet "okkupasjon" flyter i ansiktet av meningen med disse ordene i et vestlig demokrati.

Den europeiske menneskerettighetserklæringen sier at "alle har rett til tankefrihet, samvittighet og religion" og mens det er viktige unntak, Europeisk lovgivning har tradisjonelt garantert likebehandling av mennesker i ulike religioner. Den europeiske union har også uttalte at den har en "lovlig og moralsk forpliktelse" til å ta vare på de som "flyr fra krig og terror". Å foreslå at den offentlige tilstedeværelsen av religionen til de som flyr krig og terror, er knyttet til krigstidshandling ved et totalitært regime, er et radikalt skifte i hvordan begrepet frihet forstås i Europa.

Når det betyr skift

For å forstå den kognitive koblingen mellom mainstream politikk og populistisk retorikk, er det nyttig å se på måten språket påvirker måten kulturer tenker på. I 1960, den tyske filosofen Hans Blumenberg publisert en studie av metaforene som har orientert sentrale filosofiske ideer i den vestlige kulturen.

Et abstrakt konsept som sannhet, foreslo Blumenberg, var vanskelig å beskrive uten en metafor. Når man ser på historien om måtene som er beskrevet i den vestlige kulturen, har det ofte vært knyttet til lysets bilde. I den kristne tradisjonen kalles for eksempel Kristus "verdens lys", men som Gud er han også den ultimate sannhet. I det daglige språket, når vi sier at en detektiv som Poirot eller Sherlock Holmes "kaster lys" på et mysterium, mener vi at de avslører sannheten. Vi kan bilde lys som skinner i et mørkt område og plutselig lyser opp hva som virkelig er der.


Få det siste fra InnerSelf


Imidlertid paradigmer kan skifte. Et paradigmeskift i språk er når ord raskt tar en ny mening, og metaforene og symbolene vi tar for gitt plutselig betyr ikke hva vi trodde de gjorde. Slik er tilfellet med populismens språk.

Le Pen og Wilders bruker de gamle konseptene ved siden av nye metaforer. Som et resultat tenker velgerne på begrepet forskjellig. På samme måte som Le Pen og Wilders symbolske bruk av innvandring og islam, regnes også økonomisk frihet for å være truet av det felles markedet. Den frie bevegelsen av kapital, hjulpet sammen med den felles valuta, er ment å åpne opp mulighetene for europeiske finansmarkeder. Men Le Pen har kalt euroen a "Kniv i ribbeina" som sikrer "innlevering av franskmenn."

Le Pen s metafor er ikke bare ekstreme, det endrer betydningen av økonomisk frihet og gjennom sin metafor kjøper velgerne inn ideen om at deres frihet blir truet av vanlige politikere.

Mainstream politikere trenger å komme seg ut av fornektelse. I denne sesongen av europeiske valg, får de mindre og mindre ved å beskylde populistiske ledere om å "vri sannheten". Det ser ut til å galvanisere Le Pen og Wilders når de i kraft utfordrer bruken av disse ordene fordi flere og flere mennesker ikke tror på de tradisjonelle betydningen av disse ordene.

Mens den fremvoksende betydningen av ord som frihet kan virke avskyelig for mange, vil den vanlige politikken få mer ved å finne nye måter å takle de skiftende begrepene i stedet for å holde på en illusjon av fast betydning. De risikerer noen av de mest verdsatte ideene i vestlig demokrati som glir gjennom fingrene.

Om forfatteren

Andrew Hines, PhD kandidat, Institutt for komparativ litteratur og kultur, Queen Mary University of London

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{AmazonWS: searchindex = Litteratur; ordenes = populisme; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}