Hvordan menneskene gjorde Amerika stort og kan gjøre det igjen

Hvordan menneskene gjorde Amerika stort og kan gjøre det igjen

Alle amerikanere har det heldig å leve i et land som er fulle av offentlige ressurser som alle kan dele.

Mange er levert av regjeringen og finansiert med våre skattepenger, for eksempel motorveier som krysser landetden 84 millioner hektar nasjonalparker og det grove 100,000 offentlige skoler som gir alle barn tilgang til utdanning.

Andre kommer fra naturen, som fjell, innsjøer og elver, som også er avhengige av en pålitelig regjering og meningsfylt regelverk for å bevare og beskytte dem.

Mens den kollektive verdien av disse "offentlige varene" trolig er uberegnelig, har den økonomiske effekten av skoler, ren luft og store motorveier vært betydelig. Faktisk vil jeg argumentere for at offentlige varer er det som har gjort Amerika stort.

Dessverre har vårt lager av offentlige varer gått ned i et halvt århundre, spesielt de som krever regjeringens pengestrenger. President Trumps foreslåtte budsjett ville gjøre ting enda verre ved å kutte blant annet til finansiering for nasjonalparker, opprydding av de store innsjøer og innsats for å minimere klimaendringer.

Så hvis Trump er seriøs om å gjøre Amerika så stort som det kan være, ville det være et godt sted å investere i våre offentlige goder - så vel som de like viktige som vi deler med andre nasjoner.

Uutslettelig og nonrivalrous

De formell definisjon av en offentlig god er at det er noe som er uutslettelig og nonrivalrous. Det er en fancy måte å si at alle kan dra nytte av det, og at en persons bruk ikke reduserer tilgjengeligheten til andre.


Få det siste fra InnerSelf


Ved å legge til side for et øyeblikk naturlige offentlige goder, har de som tilbys av regjeringen vært avtagende. USAs offentlige kapitalinvesteringer, etter avskrivninger, falt til bare 0.4 prosent av BNP i 2014 fra 1.7 prosent i 2007 og om 3 prosent i 1960s.

En særlig kritisk delmengde av dette, forskning og utvikling utgifter, har vært grunnlaget for innovasjon og vekst i økonomien vår. Den har mistet fra en høy 2.1 prosent av BNP i 1964 (under den kalde krigen og romløpet) til mindre enn 0.8 prosent de siste årene.

En historie med offentlige investeringer

Denne erosjonen har vedvaret seg gjennom både republikanske og demokratiske myndigheter. Men det var ikke alltid slik, da de to største selskapenees tosidige historie bekrefter.

De transkontinentale jernbanene, men privat bygget i midten av 1800, ble sterkt subsidiert av generøse tilskudd av føderalt land under flere presidenter og var avgjørende for økonomisk vekst i 19-tallet. Som en illustrasjon, før jernbanene, tok det nesten seks måneder og US $ 1,000 å reise fra New York til California. Etterpå koster det bare en uke og $ 150.

Lignende gevinster kom etter at presidentene fra 20-tallet hadde investert tungt i offentlige arbeider. Woodrow Wilson, en demokrat, etablerte National Park Service i 1916, noen få år etter at republikanske Theodore Roosevelt utvidet sitt antall. Amerikanske parker er nå ansvarlig for mer enn $ 200 milliarder i året i økonomisk aktivitet.

Franklin Delano Roosevelt, den kvintessige demokraten, bygde skoler, postkontorer, biblioteker og mange andre offentlige bygninger i 1930s. Og republikanske Dwight D. Eisenhower opprettet interstate highway system som bærer hans navn i hva som var største offentlige prosjekt i historien. I 1996, et estimat sette sin totale økonomiske fordel på godt over $ 2 billioner, eller omtrent seks ganger den opprinnelige prisen.

Hvorfor vi stoppet å investere

Men siden 1960'ene har den topartige konsensusen til støtte for offentlige goder blitt brutt ned, da rettens press for å kutte skatter og venstreats innsats for å utvide rettighetene presset den skjønnsmessige delen av budsjettet - hvorfra støtte for offentlige varer kommer.

Begge parter har flyttet lenger fra sentrum, hvor bipartisanship er bosatt og gjør store offentlige prosjekter enklere å bygge og finansiere. I mellomtiden har fokus på å redusere utgifter betydd at mange gang offentlige varer har blitt helt eller delvis privatisert.

Endelig, forskning har vist den etniske og rase heterogenitet reduserer støtten for offentlige varer som søppelinnsamling og offentlig utdanning fordi de dominerende gruppene ikke liker ideen om å dele disse ressursene med nykommerne. Med andre ord synes rasisme å spille en rolle.

Deling internasjonalt

Et lyspunkt for offentlige goder har vært de som deles over grenser, som har spredt seg siden andre verdenskrig.

USA tok ledelsen i å etablere noen av de viktigste internasjonale institusjonene - for eksempel FN og Verdensbanken - som gir offentlige varer til verden. Friske hav, et stabilt klima og grenseoverskridende pengeoverføringer krever internasjonal koordinering for deres beskyttelse.

Kanskje den mest kritiske globale offentlige goden er fred. Selv om det har vært mange regionale kriger, har en tredje verdenskonflikt blitt unngått, ikke i liten grad fordi USA i etterkant av andre verdenskrig forpliktet seg til å stabilisere viktige regioner i verden gjennom militære utgifter, strategiske allianser som NATO, og økonomisk bistand. Selv om de ble mer og mer frynset og skjøre, kalte disse arrangementene Pax Americana, har hittil holdt.

Den bredeste, om ikke den sturdiest, forvalter av offentlige varer har vært FN og dets tilknyttede byråer. Navigasjonsfrihet, for eksempel, er beskyttet av FNs Law of the Sea. USA ledes også i etableringen av Verdens handelsorganisasjon, som setter reglene for internasjonal handel og løsning av tvister.

Slår vi ryggen?

Nå ønsker ikke Trump-administrasjonen å redusere kostnadene på allerede forverrede amerikanske offentlige varer, det ønsker å kutte midler for globale institusjoner som FN også. Et unntak er hans plan om å investere i infrastruktur, men lite av $ 1 trillion totalt ville faktisk komme fra den føderale regjeringen.

Dette er en ypperlig ironi gitt Fordeler landet vårt kommer fra offentlige goder, fra parker og motorveier til de globale institusjonene som støtter handel og andre internasjonale offentlige goder.

Tenk deg for et sekund hvordan livet ville være som om du ikke hadde offentlig park nedover gaten hvor du kan leke fritt med barna dine. Eller hvis elvene og innsjøene du svømmer i, returneres til de mer forurensede nivåene som er vanlige i fortiden. Eller hvis våre offentlige skoler var offentlige ikke lenger.

Enkelt sagt, å investere i offentlige goder har tjent Amerika godt gjennom årene. Det ville være en stor feil å slå ryggen på den.

Om forfatteren

Marina v. N. Whitman, professor i bedriftsøkonomi og offentlig politikk, University of Michigan

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{AmazonWS: searchindex = bøker; ordene = Aktivism; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}