Hvordan ikke-vold ble bragt til sivile rettighetsbevegelsen

Hvordan ikke-vold ble bragt til sivile rettighetsbevegelsenHoward Thurmans bilde på Howard University kapellens glassmaleri. Fourandsixty fra Wikimedia Commons, CC BY-SA

Direktør Martin Doblmeiers nye dokumentar, "Backs Against the Wall: The Howard Thurman Story," er planlagt til utgivelse på offentlig fjernsyn i februar. Thurman spilte en viktig rolle i sivile rettighets kamp som en sentral mentor til mange ledere av bevegelsen, Herunder Martin Luther King Jr., blant andre.

Jeg har vært a lærer av Howard Thurman og Martin Luther King Jr. i over 30 år, og jeg fungerer som redaktør for Thurmans papirer. Thurmans innflytelse på King Jr. var avgjørende for å forme sivile rettighets kamp som en ikke-voldelig bevegelse. Thurman ble dypt påvirket av hvordan Gandhi brukte uviolens i Indias kamp for uavhengighet fra britisk regjering.

Besøk til India

Født i 1899, Howard Washington Thurman ble reist av sin tidligere slaverde bestemor. Han vokste opp til å være en ordinert baptistminister og en ledende religiøs figur i 20-tallet Amerika.

I 1936 førte Thurman a fire medlemmer delegasjon til India, Burma (Myanmar) og Ceylon (Sri Lanka), kjent som "pilegrimsferden til vennskap." Det var under dette besøket at han ville møte Mahatma Gandhi, som på den tiden led en ufrivillig kamp for uavhengighet fra britisk regjering .

Delegasjonen hadde blitt sponset av Student Christian Movement i India som ønsket å utforske de politiske sammenhenger mellom undertrykkelse av svarte i USA og frihetskampene til indiens folk.

Generalsekretæren for den indiske studenters kristne bevegelse, A. Ralla Ram, hadde hevdet for å invitere en "Negro" -delegasjon. Han sa at "siden kristendommen i India er" undertrykkerens "religion, ville det være en unik verdi å ha representanter fra en annen undertrykt gruppe, snakke om kristendommens gyldighet og bidrag."

Mellom oktober 1935 til April 1936 ga Thurman minst 135 forelesninger i over 50 byer, til en rekke publikum og viktige indiske ledere, inkludert bengalsk poet og nobelprisvinner, Rabindranath Tagore, som også spilte en nøkkelrolle i Indias uavhengighetsbevegelse.

Gjennom hele reisen, spørsmålet om segregering i den kristne kirke og dets manglende evne til å ta opp fargebevissthet, et sosialt og politisk system basert på diskriminering mot svarte og andre ikke-hvite mennesker, ble reist av mange av de menneskene han møtte.

Thurman og Gandhi

Delegasjonen møtte Gandhi mot slutten av sin tur i Bardoli, en liten by i Indias vestlige delstat Gujarat.

Gandhi, en beundrer av Booker T. Washington, den fremtredende afroamerikanske lærer, var ikke fremmed for de afrikanske amerikaners kamp. Han hadde vært inne korrespondanse med fremtredende sorte ledere før møtet med delegasjonen.

Så tidlig som mai 1, 1929, hadde Gandhi skrevet en "melding til den amerikanske negroen" adressert til WEB DuBois å bli publisert i "Krisen. "Stiftet i 1910 av DuBois," The Crisis "var den offisielle publikasjonen av Nasjonalforeningen for fremskritt for fargede mennesker.

Gandhi beskjed uttalt,

"La ikke 12 millioner negrene skamme seg for at de er barnebarn av slaver. Det er ingen uærlig å være slaver. Det er uærlig å være slave-eiere. Men la oss ikke tenke på ære eller ærefrykt i forbindelse med fortiden. La oss innse at fremtiden er med de som ville være sannferdige, rene og kjære. "

Forstå ideen om ikke-vold

I en samtalen varer i ca tre timer, publisert i The Papers av Howard Washington ThurmanGandhi involverte sine gjester med spørsmål om rassegregrasjon, lynching, afroamerikansk historie og religion. Gandhi var forbauset over hvorfor afroamerikanere adopterte religion av deres mestere, kristendom.

Hvordan ikke-vold ble bragt til sivile rettighetsbevegelsenGandhi, spinning bomull, på et bilde fra 1931. AP Photo

Han begrunnet at minst i religioner som islam, ble alle ansett som likeverdige. Gandhi erklærte: "For øyeblikket aksepterer en slave islam, får han likhet med sin herre, og det finnes flere forekomster av dette i historien." Men han trodde ikke at det var sant for kristendommen. Thurman spurte hva som var det største hindret for kristendommen i India. Gandhi svarte at kristendommen som praktisert og identifisert med vestlig kultur og kolonialisme var den største fienden til Jesus Kristus i India.

Delegasjonen brukte den begrensede tiden som ble igjen for å forhøre Gandhi om saker av “Ahimsa,” eller ikke-vold, og hans perspektiv på de afrikanske amerikaners kamp i USA.

Ifølge Mahadev Desai, Gandhis personlige sekretær, Thurman var fascinert med diskusjonen om ahimsas reddende kraft i et liv forpliktet til utøvelse av ikke-voldelig motstand.

Gandhi forklarte at selv om ahimsa er teknisk definert som "non-injury" eller "nonviolence", er det ikke en negativ kraft, men det er en kraft "mer positiv enn elektrisitet og kraftigere enn enda eter."

I sine mest praktiske termer er det kjærlighet som er "selvvirkende", men enda mer - og når det er legemliggjort av et enkelt individ, har den en kraft kraftigere enn hat og vold og kan forandre verden.

Mot slutten av møtet proklamerte Gandhi: "Det kan være gjennom negrene at den uberørte meldingen om ulovlig vil bli levert til verden."

Søk etter en amerikansk Gandhi

Faktisk vil Gandhis synspunkter gi et dypt inntrykk av Thurmans egen fortolkning av ikke-vold. De ville senere være innflytelsesrike i utviklingen av Martin Luther King Jr.s filosofi om ikke-voldelig motstand. Det ville fortsette å forme tankegangen til en generasjon sivile rettighetsaktivister.

I sin bok, "Jesus og den disinherited" Thurman tar opp de negative kreftene av frykt, bedrageri og hat som former for vold som hindrer og innfanger de undertrykte. Men han rådgiver også at gjennom engasjement og villighet til å utøve motstanderen uten voldelig misbruk, gir den engasjerte personen muligheten for fellesskap.

Som han forklarer, er kjærlighetsakt som forløsende lidelse ikke betinget av den andens svar. Kjærlighet er heller uønsket og selvtillit. Den overskrider fortjeneste og demerit. Det elsker bare.

Et økende antall afrikansk-amerikanske ledere fulgte nøye Gandis kampanjer av "Satyagraha, "Eller hva han kalte som motstand mot ondskap mot britisk kolonialisme. Svarte aviser og blader annonserte behovet for en "amerikansk gandhi".

Da han kom tilbake, trodde noen afrikansk-amerikanske ledere at Howard Thurman ville oppfylle den rollen. I 1942, for eksempel, Peter Dana fra Pittsburgh Courier, skrev at Thurman "var en av de få svarte mennene i landet rundt som en stor, bevisst bevegelse av negrer kunne bygges, ikke ulikt den store indiske uavhengighetsbevegelsen."

Kong, kjærlighet og ikke-vold

Thurman valgte imidlertid en mindre direkte vei som tolk av ikke-vold og en ressurs for aktivister som var på forsiden av kampen. Som han skrev,

"Det var min overbevisning og vilje til at kirken ville være en ressurs for aktivister - et oppdrag som fundamentalt oppfattes. For meg var det viktig at den som var i tykkelsen av kampen for sosial endring, kunne finne fornyelse og friskt mot i kirkens åndelige ressurser. Det må gis et sted, et øyeblikk, når en person kan erklære, velger jeg. "

Hvordan ikke-vold ble bragt til sivile rettighetsbevegelsenDr. Martin Luther King Jr., snakker på Southern Christian Leadership Conference i Atlanta. AP Photo

Faktisk valgte lederne som Martin Luther King å leve ut evangeliet om fred, rettferdighet og kjærlighet, som Thurman så velsignet proklamerte skriftlig og det talte ordet, selv om det kom med en krevende pris.

Kongen, som Gandhi 70 år siden, falt til en assassins kule på April 4, 1968.Den Conversation

Om forfatteren

Walter E. Fluker, professor i etisk lederskap, Boston University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = ikke-voldelig aktivisme; maxresultater = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}