Hva Gandhi trodde er formålet med et selskap

Hva Gandhi trodde er formålet med et selskap
Gandhi hadde mye å si for hvordan næringslivsledere skulle oppføre seg. AP Photo / James A. Mills

Mahatma Gandhi feires over hele kloden som en idealist som brukt sivil ulydighet å frustrere og styrte britiske kolonialister i India.

Populariteten til hans ikkevoldelige lære - som inspirerte borgerrettighetsaktivister som Martin Luther King Jr. og Nelson Mandela - har tilslørt en annen viktig faset av hans lære: virksomhetens rette rolle i samfunnet.

Gandhi hevdet at selskaper burde fungere som tillitsmann og verdsette samfunnsansvar ved siden av overskudd, et synspunkt nylig ekko av Business Roundtable.

Hans syn på formålet med et selskap har inspirert generasjoner av indiske administrerende direktører til å bygge mer bærekraftige virksomheter. Som forskere of global forretningshistorie, mener vi at budskapet hans også bør gi en resonans med bedriftsledere og gründere over hele verden.

Formet av globalisering

Mohandas K. Gandhi ble født i britisk styrt India den 2, 1869, og var produktet av en økende global tidsalder.

Vår forskning inn i Gandhis tidlige liv og skrifter antyder at hans synspunkter var radikalt formet av de enestående mulighetene som dampskip, jernbane og telegraf ga. Den økende reisevennligheten, sirkulasjonen av trykte medier og økningen i handelsrutene - kjennetegnet for den første bølgen av globalisering fra 1840 til 1929 - imponerte Gandhi det utallige utfordringer samfunnet står overfor.

Disse inkluderte stor ulikhet mellom det rike vesten og andre deler av verden, økende ulikhet i samfunn, rasestramming og de forkrøplende effektene av kolonialisme og imperialisme. Det var en verden av vinnere og tapere, og Gandhi, selv om han er født i en velstående familie, dedikerte livet sitt til å stå opp for dem uten status.

Skrekkene fra industrialiseringen

Hva Gandhi trodde er formålet med et selskap
Gandhi, sentralt sittende, på sitt advokatkontor i Johannesburg, Sør-Afrika, i 1902. AP Photo

Gandhi studerte jus i London, hvor han møtte verkene til radikale europeiske og amerikanske filosofer som Leo Tolstoy, Henry David Thoreau, Ralph Waldo Emerson og John Ruskin - transcendentalister som gikk inn for intuisjon over logikk.

Ruskins bevegelige diskusjon om industrialiseringens økologiske redsler, fanget Gandhis oppmerksomhet og førte ham til å oversette Ruskins bok “Unto This Last” inn i hjemlandet Gujarati.

I 1893 tok Gandhi opp sin første jobb som advokatfullmektig i den britiske kolonien Sør-Afrika. Det var her, ikke i India, hvor Gandhi forfalsket sine radikale politiske og etiske ideer om virksomhet.

Hans første offentlige tale noensinne var for en gruppe etniske indiske forretningsfolk i Pretoria. Som Gandhi husker i sin ærlige selvbiografi “Historien om mine eksperimenter med sannhet"

”Jeg gikk ganske forberedt på faget mitt, som handlet om å observere sannhet i virksomheten. Jeg hadde alltid hørt selgerne si at sannhet ikke var mulig i virksomheten. Jeg trodde ikke det da heller ikke nå. ”

Gandhi kom tilbake til det britisk okkuperte India i 1915 og fortsatte å utvikle seg hans ideer om næringslivets rolle i samfunnet ved å snakke med fremtredende virksomhetsledere som Sir Ratanji Tata, GD Birla og Jamnalal Bajaj.

I dag fortsetter barna og barnebarna til disse tidlige Gandhi-disiplene å lede familiebedriftene som noen av ikke bare Indias, men verdens mest anerkjente konglomerater.

Hva Gandhi trodde er formålet med et selskap
Gandhi snakket ofte med fremtredende indiske industrimedlemmer, som Jagal Kishore Birla, helt til venstre, fra Birla-gruppen. AP Photo

Virksomhetens rolle

Gandhis syn på hva tillitsmann virkelig betyr kom til uttrykk i stor detalj i hans allment populære Harijan, en ukentlig tidsskrift som belyste sosiale og økonomiske problemer over hele India.

Vår studie av Harijans arkiv fra 1933 til 1955 hjalp oss med å identifisere fire viktige komponenter i hva tillitsmann betydde for Gandhi:

  • en langsiktig visjon utover en generasjon er nødvendig for å bygge virkelig bærekraftige virksomheter

  • selskaper må bygge omdømme som fremmer tillit på tvers av transaksjoner og med alle deler av samfunnet

  • virksomhet må fokusere på å skape verdier for lokalsamfunn

  • mens Gandhi så verdien av privat foretak, mente han at formuen et selskap skaper tilhører samfunnet, ikke bare eieren.

Gandhi ble drept i 1948, like etter at India sikret uavhengighet. Imidlertid har ideene hans fortsatt å resonere dypt med noen av Indias ledende selskaper.

Intervjuer utført for Harvard Business Schools muntlig historiearkiv de siste tiårene viste overraskende bevis på Gandhis rolle i å lede moderne selskaper i en rekke land mot mer bærekraftig forretningspraksis.

Billionaire Rahul Bajaj, styreleder for et av Indias eldste og største konglomerater, og husket bestefarens tilknytning til Gandhi, sa:

“Vi må ta vare på alle interessenter. Du kan ikke produsere et produkt av dårlig kvalitet og til en pris og så si: Jeg går til templet og ber, eller at jeg gjør veldedighet; det er ikke bra, og det vil ikke vare, for det vil ikke være et bærekraftig selskap. ”

Anil Jain, nestleder og administrerende direktør i det nest største mikro-irrigasjonsselskapet i verden, minner om:

"Min far ble sterkt påvirket av Mahatma Gandhi som trodde på enkelhet - han trodde at det virkelige India bor i landsbyer, og med mindre landsbyer blir forvandlet til å bli mye bedre enn hvordan de er, kan India ikke virkelig komme videre som et land."

Hva Gandhi trodde er formålet med et selskap
Gandis pasifisme gjorde ham til en leder blant borgerrettighetsaktivister - men han var også en leder blant administrerende direktører. Arthur Simoes / Shutterstock.com

Hva ville Gandhi sagt

Gandhis synspunkter utviklet seg kontinuerlig i dialog med næringslivet, og dette er en av grunnene til at de forblir så relevante i dag.

Se for deg et gandhisk perspektiv på dagens teknologiselskaper. Han vil kanskje be talsmenn for selvkjørende biler om å vurdere virkningen på livene til hundretusener av førerhus rundt om i verden. Han vil be talsmenn for netthandel om å vurdere virkningen på lokalsamfunn og klimaendringer. Og han ville spørre aksjonærene om å stenge fabrikker for å maksimere utbyttet var verdt å gjøre lokalsamfunnene uholdbare.

Gandhi hadde ikke hatt alle svarene, men etter vår mening stilte han alltid de riktige spørsmålene. For dagens bedriftsledere og spirende gründere er hans kloke ord om tillitsmann et godt sted å starte.

Om forfatterne

Geoffrey Jones, Isidor Straus professor i forretningshistorie, Harvard Business School og Sudev Sheth, Universitetslektor, The Lauder Institute, University of Pennsylvania

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}