En lite husket filosof oversatte Mahatmas ideer om ikkevold for amerikanere

En lite husket filosof oversatte Mahatmas ideer om ikkevold for amerikanere
Skolebarn i India feirer Mahatma Gandhis 150. fødselsdag. AP Photo / Altaf Qadri

Oktober 2, 2019 markerte Mahatma Gandhis 150th fødselsdag. En av det 20th århundrets mest ikoniske skikkelser, Gandhis arv definerer hvor mange mennesker som tenker på fred, selvrefleksjon og veien til en mer rettferdig verden.

Mye mindre feiret er Gandhis venn og tilhenger, den amerikanske pasifisten Richard Bartlett Gregg.

Gregg holdt aldri noen betydningsfulle taler, så ingen kornete nyheter har ordene hans. Og bøkene hans er ikke påkrevd å lese på college-kurs.

Gregg har ikke desto mindre vært en innflytelsesrik figur når det gjelder å videreføre Gandhis budskap om makt til vold. Gregg forklarte Gandhis ideer på en måte som var fornuftig for et vestlig publikum. Bøkene hans til og med påvirket Martin Luther King Jr.s forståelse av ikkevoldelig motstand.

Oppdager Gandhi

Min egen interesse for Gregg var noe av en ulykke. Jeg er en politiker med interesse for fredsaktivister som forandringsagenter. Jeg fikk vite om Gregg for noen år siden fra a kollega, som fortalte meg at dusinvis av Greggs personlige notatbøker var moldering i en yurt på en gård oppe i Nord-Maine. Disse tidsskriftene ble snart gjenstand for mitt stipend.

En lite husket filosof oversatte Mahatmas ideer om ikkevold for amerikanere Richard Bartlett Gregg. Foto med tillatelse fra Kate Thompson, CC BY

Gregg ble født til en kongregasjonsminister i 1885. Det var en tid med rask industriell vekst og industriell konflikt, da jernbaner og industrialisering gikk raskt.

Gregg oppdaget Gandhi i en journalartikkel han leste i en bokhandel i Chicago i 1924. Dypt imponert etter Gandhis filosofi, i en alder av 38, bestemte Gregg, en stort sett selvlært lærd, seg for å studere med ham i India.

I en langt brev til familien som forklarte sin beslutning om å flytte til India, sa Gregg at han var så dypt avskyet over volden fra amerikanske arbeidsforhold og det amerikanske systemet at han søkte alternativer.

En lite husket filosof oversatte Mahatmas ideer om ikkevold for amerikanere
Mahatma Gandhis hjem i Sabarmati Ashram i den vestlige delstaten Gujarat. AP Photo

Mens jeg skriver i min kommende bok, ankom Gregg Sabarmati Ashram i den vestlige indiske delstaten Gujarat i begynnelsen av februar 1925. Gandhi, som nettopp ble løslatt fra fengselet, kom tilbake til sitt hjem ved ashrammet noen dager etter Gregg ankom.

Under en kveldstur Gregg skriver i notatene sine fortalte han Gandhi hvorfor han hadde kommet til India:

"Jeg følte meg først forferdet av hans nærvær, men han lyttet oppmerksomt til det jeg sa og fikk meg til å føle meg helt i ro," husker Gregg.

Det var starten på et 23-års vennskap det endte bare med Gandhis død på Jan. 30, 1948.

Forstå vold

Gregg tilbrakte de årene reiser, underviser og studerer i India.

På den tiden, a pasifist bevegelse vokste frem over hele verden. Pacifister er de som tror på å konfrontere både nasjonal og internasjonal vold med fredelig motstand.

Gregg lærte dypere om Gandhis egen strategi for ikke-vold og i de fire første årene med ham og skrev en viktig bok, “Kraften til nonviolence," hvilken gitt veiledning om hvordan man kan gjøre pasifismen mer effektiv.

Gregg argumentert at tilskuere skal se den voldelige overfallsmannen, når de blir konfrontert med ikke-voldelig motstand, som "overdreven og ubetydelig - til og med litt ineffektiv."

Dette var en taktikk som Gandhi hadde brukt med enorm effekt i løpet av Salt mars mot Storbritannias herredømme over India i 1930. Marsjen demonstrerte Gandhis evne til å mobilisere titusenvis av indere, som ble tvunget til å betale en salt skatt til de britiske kolonialistene.

De fredelige demonstrantene, som fulgte Gandhi til den arabiske sjøkysten for å lage sitt eget salt, ble banket opp og mer enn 60,000 arrestert av britiske tropper. Verden så, forferdet over undertrykkelse av det britiske kolonistyret.

Læring fra Gandhi skrev Gregg også at ikke-voldelige protester burde tjene som en medieopptog. Han visste at ikkevold ikke var passiv motstand: Det var en aktiv planlagt strategi som krevde intens - til og med militær stil - trening, både fysisk og åndelig.

Dette var kontroversielt og sjokkerende for mange pasifister. Men Gregg insisterte på at ikke-voldelig protest representerte en egen krig.

Enkelhet og harmoni

Gregg lærte Hindi i løpet av sin tid med Gandhi og kom til å forstå Gandhiske verdier av enkelhet, selvtillit og hvordan man kan leve i harmoni med verden.

Gandhi oppfordret hvert hjem til å ha sitt eget spinnehjul slik at indianerne ikke måtte stole på klut laget i britiske fabrikker. Gregg omfavnet filosofien bak hvert indisk hjem som snurret sitt eget khadiduk og ble en ledende talsmann for økologisk landbruk og enkel livsstil.

I likhet med Gandhi mente Gregg at en fredelig verden bare kunne oppstå når mennesker utviklet indre fred og anerkjente sin harmoni med naturen.

I 1936 publiserte Gregg Verdien av frivillig enkelhet, et begrep som han myntet mens han tjente som direktør for Quaker-retrett ved Pendle Hill i Pennsylvania. I dette innlegget fortsatte han å bygge videre på Gandhis tro på enkel leve og harmoni med naturen som en del av den sanne veien til fred.

Han var imidlertid ikke Quaker. Selv om han avviste marxisme og sosialisme i sovjetstil, kom Gregg til å tro at den eneste løsningen på vold og urettferdighet lå i en komplett transformasjon av produksjon og forbruk.

Hva Gregg brakte til Amerika

En lite husket filosof oversatte Mahatmas ideer om ikkevold for amerikanere
Pastor Martin Luther King jr. Fjerner skoene sine før han kom inn i Mahatma Gandhis helligdom i New Delhi, India, den 19. februar, 11. AP Photo

Det var ingen tvil om at Martin Luther King jr. Var klar av Gandhis ideer fra andre kilder. Men Greggs bok, “Kraften til nonviolence, ”Påvirket dypt hvordan han tenkte på passiv motstand. Gregg satte disse ideene i en sammenheng som passer bedre til den amerikanske borgerrettighetskampen.

Jeg hevder at Kings forfatterskap i løpet av denne perioden bar veldig lignende temaer og perspektiver som de som ble lagt fram av Gregg. King gjorde skillet om ikke-voldelig motstand var ikke feighet men heller en modig handling som krevde god trening.

I 1959 skrev King forord for "Kraften til nonviolence, ”Etter å ha blitt dypt kjent med Greggs tidligere utgaver av verket. Den ble publisert i 108 utgaver på seks språk.

På 150.-årsjubileet for Gandhis fødsel er det også verdt å minne om Greggs rolle i å oversette Mahatma - som betyr en stor sjel - for et vestlig publikum og i å være en tidlig forkjemper for enkelhet.

Hvor dypt han forsto Gandhis ideer fremgår av Gandhis egne ord, nedtegnet i a personlig brev til ham fra en venn i India:

"Hvis du forsto meg så godt som Richard Gregg gjør," sa han en gang til en gruppe indiske uavhengighetsledere, "jeg ville dø fornøyd."

om forfatteren

John Charles Wooding, Emeritus professor i statsvitenskap, University of Massachusetts Lowell

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}