Hvorfor skytevåpen til slutt kan bestemme at det er i deres interesse å bidra til å redusere pistolvold

Hvorfor skytevåpen til slutt kan bestemme at det er i deres interesse å bidra til å redusere pistolvold
Populariteten til halvautomatiske rifler øker risikoen for at masseskyting fører til flere dødsfall. AP Photo / Jae C. Hong

Masseskyting har blitt en rutinemessig forekomst i Amerika.

Våpenprodusenter har lenge nektet å ta ansvar for sin rolle i denne epidemien. Det kan være i ferd med å endre seg.

De USAs høyesterett 12 november nektet å blokkere et søksmål inngitt av familiene til Sandy Hook Elementary masseskuddofre, og ryddet veien for rettssaken for å fortsette. Remington Arms, som produserte og solgte den halvautomatiske riflen som ble brukt i angrepet, hadde håpet bred immunitet industrien har hatt i mange år vil beskytte den mot ethvert ansvar.

Utsiktene til flere krav fra ofre for masseskyting legger nytt press på våpenindustrien for å revurdere måten den driver med.

Forskningen min de siste 20 årene på søksmål mot våpenindustrien undersøker hvordan trusselen om samfunnsansvar har potensial til å fremme sikrere pistoldesign, oppmuntre til mer ansvarlig markedsføringspraksis og redusere risikoen for ulovlig detaljhandelssalg.

Enden på immunitet

En 2006-lov som heter Lov om lovlig handel med våpen gir pistolprodusenter bred immunitet mot sivile søksmål som oppstår som følge av kriminelt misbruk av et våpen.

Imidlertid gjelder ikke denne immuniteten der en produsent "bevisst krenket en statlig eller føderal lov som gjelder salg eller markedsføring" av et skytevåpen.


Få det siste fra InnerSelf


De Sandy Hook-familier hevder at Remington, ved å markedsføre visse våpen til sivile, engasjerte seg i “uetiske” forretningsmetoder i strid med Lov om urimelig handelspraksis fra Connecticut. Konkret argumenterte de for at Remington “markedsførte, annonserte og promoterte Bushmaster XM15-E2S for sivile å bruke for å utføre krenkende militæroppdrag i militær stil mot sine oppfattede fiender.”

Remington ba retten om å kaste ut søksmålet basert på den føderale immunitetsloven, men Connecticut høyesterett mente at brudd på statens lov om urettferdig handelspraksis kvalifiserer som et unntak fra bransjens ansvarsskjold.

Nå som den amerikanske høyesterett har det nektet å høre Remingtons anke, saken vil flytte til oppdagelse og potensielt rettssak i en Connecticut delstat.

Siden mange stater har urettferdig handel som lover som Connecticut, voldsofferere vil sannsynligvis bringe lignende påstander andre steder, og effektivt avslutte pistolindustriens føderale immunitet mot sivile søksmål.

Hvorfor skytevåpen til slutt kan bestemme at det er i deres interesse å bidra til å redusere pistolvold
Faren til et av barna drept på Sandy Hook snakker utenfor Connecticut høyesterett. AP Photo / Dave Collins

Redusere våpenvåpen

I andre bransjer har trusselen om samfunnsansvar oppfordret produsenter til å ta skritt innen design, markedsføring og detaljhandel for å redusere risikoen for skader forbundet med deres produkter. Søksmål har bedt bilprodusentene utvikle seg tryggere bildesign, vaping selskaper til sluttmarkedsføring rettet mot tenåringer og opioidprodusenter til ta ansvar for overforsyning piller til uansvarlige forhandlere.

Tilsvarende vil det å utsette pistolprodusenter for sivilt ansvar sannsynligvis oppfordre dem til å vurdere å redusere dødelighet av sine sivile våpen. Populariteten til halvautomatiske skytevåpen øker risikoen at voldshendelser med vold kan føre til flere skuddskader for et stort antall ofre. Bedrifter kan ønske å begrense sin ansvarseksponering ved å redusere ildkraften til produktene.

I tillegg kan bedrifter ønske å vurdere på nytt markedsføringskampanjer som forsterker kampegenskapene til våpen de selger på det sivile markedet. Slike kampanjer vil sannsynligvis føre til flere søksmål som hevder at slik kampanjetaktikk øker risikoen for at våpnene deres vil være det valgte våpenet for masseskyttere.

Endelig kan søksmål oppfordre pistolselskaper til å jobbe hardere for å lære forhandlere hvordan de kan oppdage og forhindre ulovlige kjøp av halm, der en person kjøper en pistol for noen andre som er lovlig forbudt å kjøpe den. Bransjens fagforening - Landsskyttersportrådet - har lenge hatt en opplærings- og sertifiseringsprogram for detaljister å redusere risikoen for ulovlige kjøp av halm. Å slå ut den innsatsen er en annen måte å redusere bransjens ansvarseksponering.

Ingen av disse handlingene ville svekke den andre endringen eller undergrave den kommersielle levedyktigheten til våpenindustrien.

Hvorfor skytevåpen til slutt kan bestemme at det er i deres interesse å bidra til å redusere pistolvold
En mamma fra Sandy Hook marsjerer over Brooklyn Bridge under et møte for å avslutte våpenvåpen. AP Photo / Mary Altaffer

Bare begynnelsen

Uansett om Sandy Hook-familiene til slutt råder, ser USAs høyesteretts avslag på å anke en anke i saken ut til å ha sprengt et gigantisk hull i pistolindustriens immunitet mot sivil rettssaker.

Imidlertid kan dette ikke være rettens siste ord om emnet. Rettferdighetene kan ha en annen mulighet til å gå gjennom saken hvis Sandy Hook-saksøkerne vinner og saken fungerer tilbake til høyesterett. Høyesterett kunne da avgjøre at unntaket fra føderal immunitet gjelder smalere.

Dessuten er det ingen garanti for at andre statlige domstoler vil vedta Connecticut Høyesteretts tolkning av immunitets unntaket. Føderale domstoler i New York og California har avvist lignende søksmål. Også urettferdige handelspraksislover i andre stater begrenser ofte søksmål til produktforbrukere, unntatt krav fra andre som er skadet av produktene.

I tillegg står voldsofre overfor andre utfordringer med å vinne sine krav. De må overbevise dommere og juryer om at rutinemessige markedsføringsstrategier i industrien utgjør urettferdig handelspraksis og bevise at disse praksisene spilte en rolle i å muliggjøre kriminelle angrep. Før føderal immunitet, ingen saksøker vant et søksmål mot en pistolprodusent for en skade som skyldes kriminelt misbruk av et våpen.

Endelig er rettssaker ikke et universalmiddel. Å stoppe epidemien med våpenvold i USA vil kreve en samlet innsats fra industri, myndigheter og organiserte borgergrupper på tvers av det politiske spekteret.

Søksmål kan hjelpe til med å starte denne prosessen, men de er bare begynnelsen.

om forfatteren

Timothy D. Lytton, Distinguished University Professor & Professor in Law, Georgia State University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}