Tror USA er mer polarisert enn noen gang?

Tror USA er mer polarisert enn noen gang? Battle of Atlanta

Det har blitt vanlig å si at USA i 2020 er mer delt politisk og kulturelt enn på noe annet tidspunkt i vår nasjonale fortid.

Som en historiker som har skrevet og undervist om borgerkrigstiden I flere tiår vet jeg at nåværende splittelse blekere sammenlignet med midten av 19-tallet.

Mellom Abraham Lincolns valg i november 1860 og overgivelse av Robert E. Lees konfødererte hær på Appomattox i april 1865, brøt nasjonen bokstavelig talt fra hverandre.

Mer enn 3 millioner menn tok opp våpen, og hundretusener av sorte og hvite sivile i konføderasjonen ble flyktninger. Fire millioner slaverede afroamerikanere ble frigjort fra trelldom.

Etter at krigen var slutt, inngikk landet snart et tiår med virulent, og ofte voldelig, uenighet om hvordan man best kunne bestille et biracial samfunn i fravær av slaveri.

Å sammenligne noe som har skjedd de siste årene med denne kataklysmiske omveltningen representerer en spektakulær mangel på forståelse om amerikansk historie.

Tror USA er mer polarisert enn noen gang? Print viser presidentens boks ved Fords teater med John Wilkes Booth til høyre, og skyter president Lincoln som sitter foran kassen. Library of Congress


Få det siste fra InnerSelf


Caning, løsrivelse, attentat

Noen få eksempler illustrerer den dype forskjellen mellom splittelse under borgerkrigstiden og den siste tiden.

I dag, fremtredende skuespillere bruker ofte prisutdelinger som en plattform for å uttrykke ulykkelighet med nåværende politiske ledere.

14. april 1865 var et medlem av mest berømte skuespillerfamilie i USA uttrykte sin ulykkelighet med Abraham Lincoln ved å skyte ham på bakhodet.

I dag hører og ser amerikanere jevnlig medlemmer av kongressen rette retoriske mothager mot hverandre under kongresshøringer og på andre arenaer.

I mai 22, 1856, Den amerikanske representanten Preston Brooks fra South Carolina caned senest Charles Sumner av Massachusetts i blodig ufølsomhet på gulvet i senatkammeret fordi Sumner hadde kritisert en av Brookss frender for å omfavne “skjøgen, slaveri” som sin ”elskerinne.”

De siste valgene har provosert holdninger om hvordan Texas eller California kan slå seg løs fra resten av nasjonen.

Men etter a Republikanernes president ble valgt i 1860, syv slaveholdstater er sikret mellom 20. desember og 1. februar 1861. Fire av de resterende åtte slaveholdstater fulgte etter mellom april og juni 1861.

Tror USA er mer polarisert enn noen gang? De konfødererte rekrutteringsplakatene fra 1861: 'La oss møte fienden på grensene. Hvem så sjofel, så lysten på at han ikke streiker for hjemlandet? ' Library of Congress

Interne brudd, rasende krig

Amerikanere ble dermed tvunget til å møte realiteten om at det politiske systemet opprettet av den grunnleggende generasjonen ikke hadde klart å håndtere interne brudd og posisjonert USA og det nyopprettede konføderasjonen til å delta i åpen krigføring.

Omfanget og raseringen av den påfølgende kampen understreker den absolutte utilstrekkeligheten til påstandene om at USA er mer splittet nå enn noen gang før.

Fire år med borgerkrig produserte minst 620,000 XNUMX militære dødsfall - tilsvarer cirka 6.5 ​​millioner døde i USA i 2020.

Slaveriinstitusjonen - og spesielt potensialet spredte seg fra Sør- og grensestatene til føderale territorier - var nøkkelen til dette slaktet fordi det provoserte rekke kriser som til slutt viste seg å være utøvelige.

Ingen politiske spørsmål i 2020 nærmer seg slaveri på midten av 19-tallet når det gjelder potensiell splittelse.

Om forfatteren

Gary W. Gallagher, John L. Nau III professor i historien om den amerikanske borgerkrigen, emeritus, University of Virginia

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

Rekeningsdagen har kommet for GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanske partiet er ikke lenger et politisk-amerikansk parti. Det er et uekte pseudopolitisk parti fullt av radikaler og reaksjonærer hvis uttalte mål er å forstyrre, destabilisere og ...
Hvorfor Donald Trump kunne være historiens største taper
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Oppdatert 2. juli 20020 - Hele coronavirus-pandemien koster en formue, kanskje 2 eller 3 eller 4 formuer, alle av ukjent størrelse. Å ja, og hundretusener, kanskje en million mennesker vil dø ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: How Racism is Teached
by Marie T. Russell, InnerSelf
I denne episoden fra Oprah Show fra 1992 lærte den prisbelønte antirasismeaktivisten og pedagog Jane Elliott publikum en tøff leksjon om rasisme ved å demonstrere hvor lett det er å lære fordommer.
En forandring vil komme...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30. mai 2020) Mens jeg ser på nyhetene om hendelsene i Philadephia og andre byer i landet, har jeg lyst til det som skjer. Jeg vet at dette er en del av den større endringen som tar ...
En sang kan oppløfte hjertet og sjelen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg har flere måter jeg bruker for å fjerne mørket fra tankene når jeg finner ut at det har sneket seg inn. Den ene er hagearbeid eller bruker tid i naturen. Den andre er stillhet. En annen måte er lesing. Og en som ...