Hvordan en kvinne trakk den første forbrukerboikotten - og hjalp inspirere britene til å avskaffe slaveri

Hvordan en kvinne trakk den første forbrukerboikotten - og hjalp inspirere britene til å avskaffe slaveri En illustrasjon av en sukkerplantasje i Antigua. Det britiske biblioteket, CC BY-ND

Mens mange selskaper har trompet sin støtte til Black Lives Matter-bevegelsen, andre begynner å møte forbrukernes press for ser ikke ut til å gjøre nok.

For eksempel tar noen til orde for en forbrukerboikott av Starbucks over en internt notat som forbyr ansatte fra å ha på seg utstyr som refererer til bevegelsen. Og talsmenn oppfordrer supportere til målrette mot andre selskaper under Twitter-taggen # boycott4blacklives.

Forbrukere boikotter, som setter makt i hendene på mennesker med til og med beskjeden inntekt og kan gi en følelse av å "gjøre noe" i møte med urettferdighet, har en blandet resultater. Det har vært noen bemerkelsesverdige suksesser, som forbrukerledet innsats for å avslutte apartheid i Sør-Afrika. Men andre, for eksempel boikott av National Rifle Association og av Israel, har gitt lite.

Men det kan høre at Black Lives Matter forbrukeraktivister lærte at den første noensinne boikotten - organisert over 50 år før termin ble til og med myntet - ble til slutt en suksess, om ikke på den måten kvinnen bak det hadde til hensikt. Jeg snublet over denne historien under research for min nettopp utgitte bok om slaveriets slutt i British Caribbean.

Blodsukker

I 1820s, Elizabeth Heyrick følte avsky over Storbritannias slaveri av mennesker på øyer som Barbados og Jamaica i Vest-India, hvor store sukkerplantasjer produsert praktisk talt alle sukkeret som forbrukes i Vest-Europa.

Selv om England forbød Britisk atlantisk slavehandel i 1807, tillot det fortsatt folk å eie slaver i sine kolonier på begynnelsen av 19-tallet.

[Dyp kunnskap, daglig. Registrer deg for The Conversations nyhetsbrev.]


Få det siste fra InnerSelf


Heyrick ble medlem av avskaffelsesbevegelse fra en posisjon av privilegium og rikdom. Men etter et tidlig ekteskap med en hothead-mann endte med hans død i 1797, hun konvertert til kvakerisme og lovet å gi fra seg "alle ugudelige lyster." Hun fant etter hvert en lidenskap for antislaverybevegelsen, dog med markert frustrasjon for den sakte bevegelse av å skyve regninger gjennom det engelske parlamentet.

Foraktende for de mannlige avskaffelsesmennene i parlamentet som hun anså for for villige til å formilde de velstående slaveholderne som holdt seg til slaveri som en økonomisk pilar, startet Heyrick en kampanje for å få vanlige briter til å slutte å bruke sukkeret som ble produsert på disse øyene og for at kjøpmenn ikke skulle bære den.

Hvis folk må ha det "søte støvet," sa hun, bør de gjøre det i det minste sørge for den ble dyrket i Storbritannias kolonier i Øst-India - Bengal og Malaya - der arbeidere på kanefelt var fattige, men i det minste teknisk gratis.

Hvordan en kvinne trakk den første forbrukerboikotten - og hjalp inspirere britene til å avskaffe slaveri En trykt illustrasjon av sukkerrør på Jamaica på 1800-tallet. Biblioteca Ambrosiana / Getty Images

Kampanjen hennes innebar å skrive en serie av polemikk av hefteformat. På en slik bredside ba hun de som gikk inn for gradvis frigjøring om å reflektere “at større seire har blitt oppnådd ved å kombinere uttrykk for individuell mening enn av flåter og hærer; at større moralske revolusjoner har blitt oppnådd av de kombinerte anstrengelsene av individuell resolusjon enn noensinne ble utført av parlamentets handlinger. "

Heyrick trakk ingen retoriske slag:

"La slavearbeidet fremover bli ansett som 'den forbannede tingen' og nektet opptak til husene våre," skrev hun. "Avholdenhet fra en enkelt luksusartikkel ville ødelegge det vestindiske slaveriet !!"

Hennes fokus på borgerdrevet endring gjennom bevisst forbrukeraktivisme var upopulær hos hennes samtidige som foretrakk forhandlinger blant myndighetspersoner for å oppnå sine mål.

Hvordan en kvinne trakk den første forbrukerboikotten - og hjalp inspirere britene til å avskaffe slaveri En plakat reklamerte for kapellgudstjeneste for å feire slaveriets avskaffelse i 1838. Nasjonalbiblioteket i Wales., CC BY

Baptistkrigen

Heyrick ble fortvilet med den tilsynelatende mangelen på fremgang fra hennes boikottinnsats og døde i 1831 uten å se målet hennes om "forestående frigjøring" oppnådd. Hennes bortgang ble knapt lagt merke til av britiske aviser, men allikevel ville hennes anstrengelser gitt forbløffende resultater veldig raskt etter hennes død.

Heyrick kunne ikke ha visst at en slaveret baptistdiakon på Jamaica ved navn Samuel Sharpe var - mens hun presset på for en boikott - som leste om anti-slaveri-bevegelsen hun gjorde så mye for å gi drivstoff, nesten helt sikkert inkludert "Quit Sugar" -bevegelsen.

Hørt av nyheten om at mange mennesker i den fjerne hovedstaden i imperiet faktisk var sympatiske for ham og hans stipendiater, begynte han å formulere sin egen revolusjonerende visjon og forkynte om det og planene hans for opprør for å velge grupper av eliteslaver.

Sharpes opprør, kjent som Baptistkrigen, begynte 27. desember 1831. The oppstanden varte under to uker og resulterte i ødeleggelse av dusinvis av bygninger og drap på minst 500 slaver - både under kampene og i represalier. En gigantisk grop måtte graves utenfor Jamaicas Montego Bay for å holde alle likene. Sharpe var hengt noen måneder senere.

Men bare demonstrasjonen av militær kompetanse - opprørerne beseiret øya-militsen i minst en konfrontasjon på hodet - gjorde inntrykk som ingen andre opprør før hadde gjort og bidro til å inspirere det britiske parlamentet til å passere Lov om avskaffelse av slaveri av 1833, som avskaffet slaveri i Vest-India. Full frihet ble ikke oppnådd til 1838.

Overskriftene på aviser fra 19-tallet utførte dermed en dobbelfunksjon da de krysset Atlanterhavet. Nyheter om sukkerboikotten hjalp inspirerte slaver til å gjøre opprør, og nyheter om deres viscerale ulykkelighet til det meste var med på å inspirere det britiske parlamentet til å presse på for øyeblikkelig avskaffelse - noe som Heyrick hadde sagt hele tiden.Den Conversation

Om forfatteren

Tom Zoellner, professor i engelsk, Chapman University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

InnerSelf Nyhetsbrev: August 30, 2020
by InnerSelf Staff
Veiene vi ferdes i disse dager er like gamle som tiden, men de er nye for oss. Erfaringene vi har er like gamle som tidene, men de er også nye for oss. Det samme gjelder for ...
Når sannheten er så forferdelig at det gjør vondt, ta handling
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Midt i alle gruene som skjer i disse dager, er jeg inspirert av håpstrålene som skinner gjennom. Vanlige mennesker som står opp for det som er riktig (og mot det som er galt). Baseballspillere, ...
Når ryggen din er mot veggen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg elsker internett. Nå vet jeg at mange mennesker har mange dårlige ting å si om det, men jeg elsker det. Akkurat som om jeg elsker menneskene i livet mitt - de er ikke perfekte, men jeg elsker dem uansett.
InnerSelf Nyhetsbrev: August 23, 2020
by InnerSelf Staff
Alle kan nok være enige om at vi lever i rare tider ... nye opplevelser, nye holdninger, nye utfordringer. Men vi kan bli oppmuntret til å huske at alt alltid er i flyt, ...
Kvinner reiser seg: bli sett, bli hørt og ta handling
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg kalte denne artikkelen "Women Arise: Be Seen, Be Heared and Take Action", og mens jeg viser til kvinnene som fremheves i videoene nedenfor, snakker jeg også om hver enkelt av oss. Og ikke bare av de ...