Hva ville Abraham Lincoln si til en Donald Trump?

Hva ville Abraham Lincoln si til en Donald Trump?

Som den presumptive republikanske nomineren, kunne Donald Trump lære mye av partiets første president, Abraham Lincoln. Han skulle begynne med religion og innvandring, emner som han har appellert til frykt og bigotry i stedet for "jo bedre engler av vår natur " som Lincoln gjorde.

Trump har kalt for et forbud on innvandring og reise til USA av muslimer og fortalte overvåkning av moskeer I USA har han likestilt religionen til en femtedel av verdens befolkning med terrorisme, skapt en religiøs test for oppføring til USA, og identifiserte amerikanske muslimer som subversiver som bærer å se på.

Som en historiker av borgerkrigetiden, Jeg finner Trumps posisjon ærlig kjent. Religion og innvandring var eksplosive problemer i årene før borgerkrigen. Svaret fra en av de tidens ledende republikanerne, Abraham Lincoln, tilbyr salvieråd til Donald Trump og resten av oss.

En appell til hysteri

I 1850s, en bølge av innvandrere fra Irland og Tyskland, de fleste av dem fattige og mange av dem romersk-katolske, utløst frykt hver eneste bit så stor som terrorisme gjør i dag.

Amerikanerne var overveldende protestantisk, og de fleste protestanter omfavnet et hat og frykt for den romersk-katolske kirke dypt forankret i den angloamerikanske kulturen. De fryktet at de nye innvandrerne ville svulme de fattiges ranger, øke offentlig berusethet, svekke den protestantiske kulturen som gjorde nasjonen eksepsjonell og ta jobber fra amerikanere. Videre bekymret de seg for katolsk tilhørighet til Roma truet den demokratiske prosessen og amerikansk suverenitet.

På den tiden forstyrret spørsmålet om slaveri for de hvite og demokratiske partiene og et voksende republikansk parti som var sammenblandet mot opposisjon mot slaveri, oppstod en annen opprørsk politisk bevegelse som var klar til å bli en dominerende kraft. Det var det amerikanske partiet, populært kjent som Know Nothing Party. Gruppen fikk navnet fordi det oppsto som et hemmelig samfunn. Medlemmene fikk beskjed om å fortelle de som spurte om sine aktiviteter, "Jeg vet ingenting." Gitt partiets bigotry, heter navnet en av de store dobbelangrepene i amerikansk historie.

Kjenn Ingenting ledere appellert til anti-katolsk hysteri, lovende å beskytte protestantisk Amerika fra katolske innvandrere ved å begrense innvandringen, forlenge tiden som er nødvendig for innvandrere for å oppnå statsborgerskap, deportere "utenlandske" paupers og begrense kontorholding til innfødte amerikanere. På språk som provoserende i sin tid som Trumps er i dag, Know Nothings proklamerte "Fiendtlighet mot alle pavelige påvirkninger", "Krig mot hilt på politisk romisme" og "Død til alle utenlandske påvirkninger, enten på høye steder eller lave!"

Lincoln så på oppstandelsen av Know Nothings med avsky. Som et antislavery Whig som gjorde sin vei til det republikanske partiet i midten av 1850, trodde Lincoln at deres fremmedfrykt truet nasjonens grunnleggende prinsipper - de prinsippene som førte ham til å motsette seg slaveri.

"Vår fremgang i degenerasjon ser ut til å være ganske rask," Lincoln skrev til sin venn Joshua Speed ​​in 1855. Uavhengighetserklæringen proklamerte at alle menn er skapt like, men «Vi leser nå praktisk talt det som« alle menn er skapt like, unntatt negrer », skrev Lincoln. Skulle Know Nothings herske, fortsatte Lincoln, "det vil lese" alle menn er skapt like, unntatt negrer, utlendinger og katolikker. "Han konkluderte med avsky:" Når det gjelder dette, bør jeg helst foretrekke å emigrere til et land hvor de ikke gir noen form for kjærlig frihet - til Russland, for eksempel hvor despotismen kan bli tatt rent, og uten hypokratisbasen.

Lincoln identifiserte likestillingsprinsippet som nasjonens definerende verdi. I henhold til 21-tallets standarder var hans definisjon begrenset, men han tvilte aldri på at den var grunnleggende. I kjernen forstod Lincoln likestilling for å bety anerkjennelse av individets verdighet. Det var et prinsipp som var avgjørende for nasjonens demokratiske politikk og et sosialt system som tillot folk - som han - fra ydmyke bakgrunner for å lykkes. Det betydde at behandling av enkeltpersoner som proxy for grupper - enten etnisk eller religiøst - brøt mot amerikanske verdier.

Lincoln trodde at USAs forpliktelse til likestilling og menneskelig verdighet gjorde det bra. Han kritisert de som nektet at uavhengighetserklæringen søkte på afroamerikanere som å "blåse ut de moralske lysene rundt oss." Ved å kunngjøre sin støtte til frigjøring som president, han hevdet at det ville bevare USAs rolle som "verdens beste håp".

Hvis Donald Trump ønsker å "gjøre Amerika flott," kan han lære mye fra Lincoln. Han kan begynne med å følge Lincolns eksempel og appellere til «de bedre englene i vår natur» heller enn frykt. Han bør innse at vi er våre beste når vi respekterer individuell verdighet, ikke når vi stigmatiserer grupper på grunn av deres rase, kjønn, identitet eller religion.

Eller han kan bli med i Know Nothings. Festen nøt en meteorisk økning i 1854, men splittret over slaveri og fizzled i 1856 presidentvalget. I dag huskes Lincoln for å utvide vår forståelse av frihet og likestilling. I motsetning hevder Know Nothings appell til frykt og bigotry oss bare om våre verste instinkter.

Om forfatteren

Donald Nieman, konserndirektør for akademiske saker og Provost, Binghamton University, State University of New York

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Abraham Lincoln; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}