Hvorfor Voter ID-lover kan hvitvasking valget

Hvorfor Voter ID-lover kan hvitvasking valget

"Federal District and Appeals Courts er villige til å gjøre hva Høyesterett ikke ville gjøre, som erkjenner realiteten at rasediskriminering ved avstemning fortsetter i dag."

På November 4, 2014, gikk syv indianere som bodde på Turtle Mountain-reservatet i North Dakota for å kaste sine valg for valgvalget. Alle ble vendt bort.

De var amerikanske statsborgere, innbyggere i lang tid, og hadde stemt i Nord-Dakota før. Så hva var holdup?

For Dorothy Herman, 75, var det en utløpt tilstands-ID.

Herman, en 43-årig bosatt i North Dakota, som bor på pensjon fra årene som lærer og ektemannens sosial sikkerhet, hadde to ganger forsøkt å fornye sin ID før valgdagen. En dag reiste hun 10 miles til nærmeste lisenskontor for å finne den stengt i løpet av de oppgitte timene. På hennes andre forsøk ble hun informert om at hennes utløpte lisens ikke var bevis nok til hennes identitet. Hun trengte også et fødselsattest, et dokument som nesten en tredjedel av Nord Dakota indianere som trenger statlige ID-kort for å stemme, har ikke, ifølge en studie. Da hun fant det, kom hun tilbake til kontoret en tredje gang, og betalte $ 8 for hennes fornyede ID-kort, hun hadde savnet valget.

"Det var litt stresset," sukket hun. "Jeg kunne ikke stemme."

Det var Nord-Dakotas første generalvalg, ettersom en 2013-valglov hadde begrenset hvilke typer identifikasjonsvelgerne som kunne bruke ved avstemningene. Voters ID-loven hadde kuttet ned på tidlig og samme dags registrering og eliminert "fail-safe" bestemmelser, som retten til å bevise din identitet ved å signere en bekreftelse, som hadde gitt folk uten kvalifiserende identifikasjon til å stemme tidligere. Loven begrenser også fraværende stemmeberettigelse; tok bort muligheten til å bruke en høyskole ID eller utløpt førerkort i kombinasjon med en regning eller kontoutskrift; og i det hele tatt begrensede velgere til å bruke bare fire former for kvalifiserende ID.


Få det siste fra InnerSelf


I januar hevdet Herman og seks andre Turtle Mountain-innbyggere som hadde møtt lignende stemmehindringer, en sak som utfordret statsloven. I forrige uke, på August 1, vant de.

I 2013 fjernet Høyesterett nøkkelbeskyttelse som er nedfelt i 1965s stemmerettighetsloven.

Den amerikanske distriktsdommer Daniel L. Hovland omstyrte loven og sa at det påførte en uforholdsmessig byrde på indianerne. Hadde loven forble, sa han at noen 3,800 indianere i hele staten ville blitt diskvalifisert fra å delta i valg.

North Dakota er bare en av flere stater der velgere, advokater og koalisjoner utfordrer restriktive lover innstilt eller styrket i de siste tre årene. Siden juli 19 har dommere i Texas, North Carolina, Kansas, Wisconsin og senest Nord-Dakota slått ned eller svekket lover som regulerer velgeridentifikasjon. Lignende lover utfordres for tiden i retten i fire andre stater. Veien mot denne lovgivningen ble åpnet etter eliminering av landemerke føderale beskyttelser av stemmerett.

I 2013 fjernet Høyesterett nøkkelbeskyttelse som er nedfelt i 1965 Stemmerettloven, som opprinnelig ble satt på plass for å beskytte minoritetsvalgere som Herman fra diskriminering ved avstemningene.

I Shelby County v. Holder besluttet domstolen å fjerne en kritisk del av loven som evaluerte hvilke stater som hadde de dårligste tallene om stemmerett. Stater som hadde blitt identifisert av denne delen av loven, hadde blitt pålagt å forklare eventuelle foreslåtte endringer i stemmelovene med en høyere domstol. Ved å eliminere muligheten til å velge stater for tilsyn på denne måten, fjernet 2013-avgjørelsen effektivt sterk føderal regulering av staternes stemmerett.

Kort tid etter sier 17-inkludert mer enn halvparten av de mest sørlige problematiske tilstandene som først ble utpekt av VRA-institusjonelle lover eller endrede eksisterende som begrenset valgmuligheter. Et antall av disse var svingstater, som Ohio, Wisconsin og Arizona, hvor strammere lover kan tippe nasjonale valg. Texas implementerte en voter ID lov bare tre timer etter at Høyesterett-avgjørelsen ble gitt ned. Mange forutsetninger sa at slike lover var nødvendige for å dempe votersvindel, skjønt a Washington Post etterforskning fant bare i USA bare 31 troverdige hendelser av velgeren svindel ut av 1 milliarder stemmer kastet fra 2000 til 2014.

På enkelte steder hvor de blir rammet, har disse lovene blitt funnet å målrette minoriteter og frarå dem fra å stemme. I Nord-Carolina, for eksempel, dommer Diana Gribbon Motz hersket til fordel for saksøkerne, som hevdet at statens videregående ID-lov ble vedtatt for å motvirke unge og minoritetsborgere fra å stemme. "Vi kan bare konkludere med at generalforsamlingen i North Carolina vedtok den utfordrede lovbestemmelsen med diskriminerende hensikt," sa hun.

I denne uken i Virginia, som har sin egen velger-ID-lov, okkuperte NAACP Statehouse, og hevdet at på grunn av Shelby-beslutningen, har minoritetsvalgere i dette landet blitt utsatt for valg av undertrykkelseslover som tidligere var underlagt VRA-regulering.

For noen valgmottakere er det bevis på at dommere på lokalt nivå kan gå opp der den føderale regjeringen har trappet seg tilbake. Dette er spesielt viktig om gangen med høytstående valg og en raskt skiftende befolkning.

"I et øyeblikk når dette landet blir mer mangfoldig, der flere fargesamfunn deltok i 2008- og 2012-valget, vedtok lovgivere disse diskriminerende lover, og heldigvis ble domstolene trukket inn for å stoppe dem mer og mer, sier Leah Aden, senior råd hos Legal Defense Fund (LDF) og medlem av LDFs rettssak i Shelby. "Federal District and Appeals Courts er villige til å gjøre hva Høyesterett ikke ville gjøre, som erkjenner realiteten at rasediskriminering ved avstemning fortsetter i dag."

ID kan være vanskelig å få

I teorien kan enhver kvalifisert velger få et kvalifiserende ID-kort, selv i stater med tett kontrollerte meningsmålinger. Men for mange, spesielt lavere inntektsvalgere med begrenset transport, ressurser og tilgang til dokumenter som fødselsattester, kan det være vanskelig å skaffe seg en grunnleggende stats-ID, som for Herman.

Turtle Mountain Reservation handler om 72 kvadrat miles i området og mer enn hundre miles fra nærmeste by, og mange indianere som bor der bruker en postboks, ikke en hjemmeadresse, for posten deres. Over hele landet lever over en fjerdedel av indianerne i fattigdom - sammenlignet med 11 prosent av hvite - og de har mindre tilgang til kjøretøy eller i landlige områder som Turtle Mountain, offentlig transport. I noen tilfeller må personer som bor på reservasjoner reise rundt 60 miles én vei for å få en stats-ID - og noen ganger lenger hvis de må spore opp et fødselsattest også.

Foto ID-kravet i avstemningene har en diskriminerende effekt på Black and Latino-velgerne.

I tillegg sliter lavere inntektsvalgere overalt noen ganger med lave avgifter knyttet til identifikasjon. Matthew Campbell, en ledende advokat i North Dakota-saken, hevdet at å betale for å oppdatere et stamme-ID med en bostedsadresse, utgjør en "pay-to-vote" -restriksjon, som er forbudt av den amerikanske forfatning.

Tidligere hadde Herman ikke trengte en oppdatert tilstands-ID i det hele tatt. Native American voters hadde tidligere kunnet bruke offisiell identifikasjon utstedt av tribal regjeringer som ikke viste en adresse så lenge de kombinerte det med et andre dokument, som et verktøyregning. Herman hadde denne IDen, men fikk ikke lov til å bruke den.

Andre minoritetsgrupper rundt om i landet har også blitt uforholdsmessig påvirket og selv rettet mot ID-lover. Allison Riggs, en stabsadvokat som spesialiserer seg på stemmerettigheter ved den sørlige koalisjonen for sosial rettferdighet, og som representerte saksøkerne i North Carolina-saken, sa hvilke typer ID lovgiveren hadde avvist hvor typene afrikanske amerikanere mest sannsynlig hadde. De innsnevrede typene godkjent ID var de de hadde mindre sannsynlighet for.

"Det kalles ofte en voter ID lov, men det er så mye mer enn det," Riggs sa, anslår at loven disenfranchised så mange som 300,000 kvalifiserte velgerne, mange av dem minoriteter.

I Texas, hvor i juli 20 slo den amerikanske appellretten for 5-kretsen ned statens valglovens ID-lov, har fire forskjellige domstoler nå funnet at foto ID-kravet i avstemningene har en diskriminerende effekt på Black and Latino-velgerne. Aden, fra Legal Defense Fund, anslår at opptil 600,000-registrerte Texas-velgere- og 1 millioner kvalifiserte velgere - ikke hadde et bilde-ID som ville bli akseptert i meningsmålingene.

Dette er spesielt viktig i en stat med et stort antall minoritetsvalgere: 49 prosent av Texans er afroamerikansk eller latino. Gary Bledsoe, en advokat i Austin og president for Texas NAACP, sa at disse gruppene ofte stemmer overens med demokratiske kandidater. Han sa om statens tidligere ID-lov, "Det jeg ser er et ønske [av lovgiveren] for å endre vitenskapens natur."

De kommende månedene

Til tross for spytt av vinner i retten, er det mye igjen å se når det gjelder hvordan disse beslutningene vil riste ut i valget; Noen av disse seirene vil bli appellert før november.

Tjenestemenn i noen stater - som Texas og Kansas - sa at de vil appellere beslutningen. Hittil har ikke Nord-Dakota kunngjort en hensikt å appellere. I Wisconsin planlegger en rekke hus- og senatmedlemmer en klage med at troen på at den siste avgjørelsen vil åpne flomgatene til voterbedrag (selv om dommeren i Wisconsin-saken skrev i sin juli 29-regjering at disse fryktene for "fantomvalgsvindel "Føre til" ekte hendelser med disenfranchisement, som underminerer snarere enn å øke tilliten til valg. ")

Dommere på lokalt nivå kan gå opp der den føderale regjeringen har trappet seg tilbake.

Hvorvidt disse vedtakene holder seg til appell eller ikke, kan de påvirke hvordan kampanjer går ut før november. Riggs mener at de rettsbestemte blokkene i North Carolina, en svingstat, kan føre til en mer aktiv kampanje der, da begge presidentkandidatene rammer opp oppsøkingsarbeidet. North Carolina var en av to stater som svingte fra å stemme for Barack Obama, i 2008, for å stemme for Mitt Romney, i 2012, som begge vant med smale marginer. (Den andre staten var Indiana, som har implementert sin egen post-Shelby voter ID-lov). Aktuelle meningsmålinger i North Carolina viser en marginell forskjell i støtte til Donald Trump og Hillary Clinton.

I både føderale og lokale valg her er det "nok velgere som blir fratatt som sikkert kan gjøre en forskjell i utfallet," sa Riggs.

I mellomtiden er advokatgrupper som NAACP og League of Women Voters, studentgrupper og andre hardt på jobb, og utdanner folk om stemmerett før november valg.

Kampen er langt fra over.

Mens gevinene er velkomne, er det større bekymring for stemmeberettigede fortalere at det på nasjonalt nivå forblir beskyttelser som er sterkt redusert.

"Ingen av dette ville ha skjedd hvis Høyesterett ikke hadde tatt Shelby County-beslutningen," sa Riggs. Selv om hun er fornøyd med seieren i Nord-Carolina, sa Riggs at hun ikke kan la henne vekte seg til lovvalgsloven er gjenopprettet. Inntil da hviler mye på arbeidet til folk på bakken og dommernes beslutninger.

"Vi er ikke i nærheten av å være i fri og klar," sa Aden.

Tilbake i Nord-Dakota ser Dorothy Herman fram til å stemme i 2016-valget.

"Ja, jeg skal stemme i år," sa hun. "Mitt North Dakota ID-kort er bra for 10 år."

Brennan senter for rettferdighet har en side der du kan spore store rettssaker som kan påvirke stemmeadgang. Klikk her for mer.

Om forfatteren

Jaime Alfaro skrev denne artikkelen for JA! Magasin. Jaime er et JA! rapporterende praktikant. Han skriver om rasemessig rettferdighet, utdanning og økonomi. Følg ham på @jajamesalfaro.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = valgsvindel; maksresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}