Hva FDRs polio korstog lærer oss om presidentlederskap midt i krise

Hva FDRs polio korstog lærer oss om presidentlederskap midt i krise President og fru Roosevelt nøt samtale etter lunsj med pasienter fra Warm Springs Foundation. Bettmann / Bidragsyter via Getty Images

Gjennom store deler av forrige århundre beleiret et dødelig og skremmende virus Amerika. Da, som nå, frykten for smitte grep vanlige amerikanere. Og så - i motsetning til nå - viste en president avgjørende ledelse når det gjaldt å bekjempe viruset, opprettholde en usvikelig god humor og overlate immunologien til ekspertene.

Svøpet var infantil lammelse, eller polio, og presidenten, Franklin Delano Roosevelt, var det mest berømte offeret. Først klinisk beskrevet i sent på 19-tallet og vedvarende innerst på 20-tallet, invaderte viruset nervesystemet og ødela nervecellene som stimulerer muskelfibre, noe som resulterte i irreversibel lammelse og noen ganger død.

Oppsummeringen i hjertesorg og død var svimlende. I “Polio: An American Story, ”Kroniker historikeren David M. Oshinsky tapet. I 1949, av de 428 tilfellene som ble registrert under et utbrudd i San Angela, Texas, ble 84 ofre - de fleste av dem barn - lam og 28 døde.

I 1946 var det 25,000 rapporterte saker over hele landet. I 1952 hadde tallet hoppet til 58,000. i motsetning til Spansk influensa, hvis spesielle gru var å slå ned de sunne i livets beste, og Covid-19, som plasserer eldre i størst risiko, målrettet barn mot polio hovedsakelig, kreppende og drept med det som virket som en nærmest overlagt ondskap. Generasjoner av foreldre følte alltid en egen fryshet når et barn fikk forkjølelse, klaget over hodepine eller hadde en stiv nakke, alltid på våken av symptomer.

Slik sett var FDR både en statistisk anomali- og forsiktighetslære. Han ble rammet av sykdommen i 1921, 39 år gammel, et skikkelig bevis på at rikdom og privilegium ikke ga noen immunitet. Mot lange odds ble han valgt til guvernør i New York i 1928 og i 1932 til den første av fire valgperioder som president. Under hans første presidentkampanje hvisket republikanerne at en rullestolbundet “Krøpling” var uegnet til formannskapets oppgaver.

"Det er helt tydelig at du ikke trenger å være akrobat for å være president," snarret Al Smith, den tidligere guvernøren i New York.

FDRs personlige korstog

Som president gjorde FDR utryddelsen av polio til sin personlige virksomhet. Til mediehistorikere i likhet med meg selv, FDR har alltid vært en ruvende figur for sin prescient orkestrering av elektroniske medier - i dette tilfellet radioen - for å forfalske sin persona og videreføre sin politikk. "Mine venner," ville han begynne intimt i de beroligende, samtaleens "chatte på ildstedet." Mindre kjent er kanskje hans banebrytende rolle som utøvende produsent av en eviggrønn programmering: den kjendisdrevne innsamlingen.


Få det siste fra InnerSelf


Fra 1934 dedikerte han bursdagen sin, 30. januar, til en landsdekkende serie veldedighetsgalas og "bursdagskuler" som ble holdt til fordel for Warm Springs Foundation for Infantile Paralysis, oppkalt etter behandlingsstedet for polio i Georgia han hadde vært på besøk siden 1924. First Lady Eleanor Roosevelt - ikke bare FDRs sterke høyre arm, men også bena hans - påtok seg typisk vertinneoppgaver, sirkulerte blant gjestene og suste frem og tilbake blant ballplasser rundt hovedstaden.

Og hvilke svulmerfester de var. Bash-en fra 1937 tiltrakk 15,000 givere og look-loos sportsfiske for å få et glimt av hovedattraksjonene, Metro-Goldwyn-Mayer-stjernene Jean Harlow og Robert Taylor. FDR kalte pengene som ble samlet inn fra de årlige begivenhetene for sine "beste bursdagsgaver," men han var ikke avsky for å ta imot andre partiets favoritter. "Omgi meg med pene jenter i lunsjen," instruerte han arrangørene av feiringen i 1941 - og han satt mellom Lana Turner og Maureen O'Hara, som en forvirrende artikkel i tidsskriftet Variety som ble minnet om i 1945.

I 1937 kunngjorde FDR etablering av en ny veldedighet skapt uttrykt “til lede, dirigere og forene kampen på hver fase av denne sykdommen. ” Det ble kalt National Foundation for Infantile Paralysis, men alle visste det som Mars of Dimes.

Hva FDRs polio korstog lærer oss om presidentlederskap midt i krise Eleanor Roosevelt på portikken til Det hvite hus med kjendiser som deltok i 1937-presidentens bursdagskule. Library of Congress / Harris & Ewing

Radio- og filmbildet-superstjernen Eddie Cantor myntet setningen i 1938. Han begrunnet at selv ikke depresjonsbelagde amerikanere ikke ville gi en krone til en god sak. Cantors årlige variantshow av March of Dimes ble simulcast av alle de store radionettverkene, inneholdt dagens største underholdere og satte en mal for alle all-star-telefoner som sendes av radioens etterfølger.

"En liten forandring fra store mennesker vil bety en stor forandring hos små mennesker!" kvitret Molly fra radioduoen Fibber McGee og Molly, rapporterte Hollywood Reporter i januar 1942. Dime for krone, kampanjene raknet inn millioner.

Som med seieren over Japan og Tyskland under andre verdenskrig, var erobringen av polio en overgivelseseremoni FDR levde ikke for å være vitne til. 12. april 1945, han døde av et hjerneslag mens du besøker spaet i Warm Springs.

Nå som han ble gjenopptatt som et passende minnesmerke for den avdøde presidenten, ble kampanjen March of Dimes soldat på. Og til slutt lønnet den medisinske forskningen den støttet seg. 12. april 1955, på tiårsdagen for FDRs død, ble feltforsøkene for muntlig vaksine utviklet av Dr. Jonas Salk ble erklært som en suksess. En bølge av landsdekkende jubel fulgte.

I disse dager var det ingen ting som en anti-vaxxer: Nesten hver amerikaner kjente noen som var blitt rammet. Ved midten av 1960-tallet, sammen med en lettere administrert oral vaksine introdusert av Dr. Albert Sabin i 1961, hadde polio blitt eliminert effektivt som en trussel mot folkehelsen i USA eksisterer nå bare i isolerte lommer i de fattigste regionene i utviklingsland.

En sorgfull honnør

Kort etter suksessen med Salk-vaksinen, fikk FDRs kamp mot polio en elegant salutt i Dore Scharys skuespill “Soloppgang på Campobello, ”Oppkalt etter øya utenfor kysten av New Brunswick hvor FDR først ble rammet. Det viste den avdøde presidenten da amerikanere aldri så ham - flat på ryggen, båret på en båre, falt på ansiktet og krøp bakover opp trappene - før han gjenoppstår til det offentlige liv, i seler og krykker, på den demokratiske konferansen i 1924.

En generasjon hardkokte teaterkritikere ble sentimentale etter portrettet av en president mange hadde stemt for fire ganger. En "dypt bevegende kronikk ... av en sprek mann som ble truffet av en forferdelig sykdom," skrev Brooks Atkinson i The New York Times. "Det som steg opp fra den ugyldiges stol var større enn det som hadde klatret opp i den."

“Soloppgang på Campobello” åpnet på Broadway 30. januar 1958 - presidentens bursdag - og filmversjonen hadde premiere i New York den September 23, 1960, i tide til å gi en annen patrician-demokrat med liberale legitimasjoner og deretter kjører for president et stedfortredende løft. Innkomstkveldets inntekter fra både scene- og skjermversjoner ble selvfølgelig gitt til marsen for Dimes. Det var en påminnelse om det andre store slaget som FDR førte, offentlig og privat.

Om forfatteren

Thomas Doherty, professor i amerikanske studier, Brandeis University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

Blue-Eyes vs Brown Eyes: How Racism is Teached
by Marie T. Russell, InnerSelf
I denne episoden fra Oprah Show fra 1992 lærte den prisbelønte antirasismeaktivisten og pedagog Jane Elliott publikum en tøff leksjon om rasisme ved å demonstrere hvor lett det er å lære fordommer.
En forandring vil komme...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30. mai 2020) Mens jeg ser på nyhetene om hendelsene i Philadephia og andre byer i landet, har jeg lyst til det som skjer. Jeg vet at dette er en del av den større endringen som tar ...
En sang kan oppløfte hjertet og sjelen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg har flere måter jeg bruker for å fjerne mørket fra tankene når jeg finner ut at det har sneket seg inn. Den ene er hagearbeid eller bruker tid i naturen. Den andre er stillhet. En annen måte er lesing. Og en som ...
Hvorfor Donald Trump kunne være historiens største taper
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Hele coronavirus-pandemien koster en formue, kanskje 2 eller 3 eller 4 formuer, alle av ukjent størrelse. Å ja, og hundretusener, kanskje en million mennesker vil dø for tidlig som en direkte ...
Mascot for Pandemic and Theme Song for Social Distancing and Isolation
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg kom over en sang nylig, og da jeg hørte på tekstene, tenkte jeg at det ville være en perfekt sang som en "temasang" i disse tider med sosial isolasjon. (Tekst under videoen.)