Mailforsinkelser, valget og fremtiden til den amerikanske posttjenesten: 5 spørsmål besvart

Mailforsinkelser, valget og fremtiden til US Postal Service
USPS spiller en stor rolle i årets valg.
AP Photo / Damian Dovarganes

Redaktørens merknad: US Postal Service implementerte driftsendringer tidligere i år som førte til en kraftig økning i forsinket post, med bekymring for valget som rekordmange amerikanere stemme med posten i år på grunn av pandemien.

De Høyesteretts avgjørelse 19. oktober 2020, for å tillate Pennsylvania å forlenge fristen for å godta innsendingsstemmer, var det siste tegnet på hvor viktig USPS kunne være for utfallet av valget.

Vi spurte juridiske lærde Jena Martin og Matthew Titolo å forklare hvorfor forsinkelsene har fortsatt, og å diskutere deres innvirkning på valget og arbeidet med å løse USPS 'langsiktige finansutfordringer.

1. Hvorfor har det vært så mange forsinkelser?

Det korte svaret er på grunn av de operasjonelle endringene som ble gjort av Trump-administrasjonen i juni nyutnevnt postmestergeneral, Louis DeJoy.

I løpet av uker av hans ankomst, DeJoy eliminert overtid, demontert hundrevis av sorteringsmaskiner og beordret ansatte å legge igjen post på distribusjonssentre for å sikre at de kunne fullføre rutene sine i tide.

Som et resultat, andel forsinket post bølget i slutten av juli, ifølge interne dokumenter.

Det lange svaret har imidlertid å gjøre med posttjenestens alvorlig økonomisk situasjon, som er grunnen til DeJoy sa at han gjorde endringene - gjennomføringen som han senere lovet å utsette til etter valget.


 Få det siste fra InnerSelf


Til tross for DeJoys løfter har forsinkelsene fortsatt. Cirka 30% av langdistansepost og 45% av lokal post var forsinket minst en dag i løpet av fire ukers periode som slutter 12. oktober, ifølge The New York Times, som sporer millioner av førsteklasses post med opprinnelse i fire byer. Det er omtrent det dobbelte av det som var typisk i 2019.

2. Hvorfor lider USPS økonomisk?

I motsetning til andre føderale byråer, moderne posttjeneste is egenfinansiert, noe som betyr at den må generere sin egen inntektsstrøm for å bruke til drift - i motsetning til å motta inntekter fra skattedollar. Jo mer inntekter Posttjenesten kan generere, jo flere ressurser kan den bruke på oppgraderinger, lønnsøkninger og andre fordeler for byrået.

Fra 1982 - da regjeringen sluttet å subsidiere USPS - gjennom 2006, det tjente et overskudd i løpet av bare fem år. Det begynte å operere med et årlig tap i 2007 etter Kongressen tvang den til å forhåndsfinansiere pensjonsforpliktelsene - som kreves å sette av rundt 5 milliarder dollar i året - en tyngende forpliktelse som er i utakt med hvordan andre byråer og virksomheter finansiere pensjonene sine.

Dette har skapt en pågående budsjettkrise som har gjort at byrået ikke kan bruke så mye penger på sårt nødvendige forbedringer. Den kan heller ikke følge med på stammene som er blitt lagt på den siden pandemien startet. Mens volumet av lønnsom førsteklasses post har falt kraftig, antall pakker er steget ettersom amerikanere har unngått å handle i fysiske butikker og bestiller flere ting på nettet.

Kongressen inkludert et lån på 10 milliarder dollar for posttjenesten i sin koronavirusregning for mars for å hjelpe den med å komme gjennom pandemien. Disse pengene skal hjelpe USPS opererer normalt frem til august 2021. Imidlertid var tvister mellom US Treasury og USPS kun om hvordan man skulle bruke pengene nylig løst.

Bølgen av valgrelatert post de siste ukene, spesielt i slagmarkstater, har forårsaket enda større postvolum for byrået, noe som har ført til tapte mål for levering av post i disse områdene.

3. Hva betyr dette for valget?

Frem til i år har posttjenesten klart å gjøre mye med litt. Det har lenge vært ansett som mest pålitelige myndighet i USA

Men forsinkelsene - og bekymringene for hvordan det vil håndtere et hidtil uset antall innsendingsstemmer for valget - er uthuler den tilliten

USPS står nå overfor søksmål fra over 20 stater og slike store byer som San Francisco og New York over de operasjonelle endringene, samt forvirrende valgrelaterte flygeblad byrået sendt til velgere.

Etter å ha utstedt et landsdekkende påbud mot DeJoys omstillingsarbeid i september, en føderal dommer beskrev dem som "En bevisst innsats fra den nåværende administrasjon for å forstyrre og utfordre legitimiteten til kommende lokale, statlige og føderale valg."

En andre dommer beordret valgpost bli prioritert.

Selv om i august USPS advarte stater at det ikke kunne garantere at alle stemmesedler ville komme i tide til valgdagen, DeJoy har siden lovet byrået vil være i stand til å håndtere økningen i post.

4. Hva betyr det for velgere?

Hvis du er i en tilstand der sendesedler sendes automatisk for alle velgere - som California og Nevada - er det en større risiko for at stemmeseddelen din opplever forsinkelser i posten.

I tillegg de fleste stater krever innsendingsstemmer å ankomme innen valgdagen. Pennsylvania-velgere fikk litt lettelse etter Høyesterett 19. oktober igjen på plass en kjennelse som lar staten telle dem selv om de ankommer opptil tre dager for sent - så lenge de er poststemplet innen 3. november.

Ikke desto mindre har bekymringer om forsinkelser i posten ført til begge deler Demokratene og Republikanerne å oppfordre sine støttespillere til å stemme personlig hvis mulig for å minimere muligheten for kasserte stemmesedler som favoriserer kandidaten deres.

Hvis du fortsatt vil stemme med posten, foreslår tjenestemenn du ber om en avstemning så snart som mulig - tidsfrister varierer av staten. I de fleste stater, du kan spore avstemningen din for å sikre at den er kommet trygt.

5. Hva vil skje med USPS etter valget?

DeJoy gjorde endringene som en del av hva han beskrev som en nødvendig og lenge etterlengtet revisjon av byrået for å stoppe den økonomiske blødningen. Noen Demokratene, postansatte og andre har beskyldt ham for å legge grunnlaget for privatisering av USPS.

Snakk of privatisering is knapt nytt. Kritikere av USPS som et offentlig byrå hevder at å gjøre byrået til en privat enhet ville øke organisasjonens effektivitet.

Men problemet er at dette ignorerer de viktige - og mindre lønnsomme - offentlige tjenestetjenestene USPS tilbyr. Vår egen anmeldelse av privatiseringens forgreninger fant at mange viktige tjenester som ikke er lønnsomme, men som øker det offentlige gode, ville gå tapt hvis posttjenesten ble et kommersielt selskap.

For eksempel, i motsetning til FedEx eller UPS, har posttjenesten en forsyningsplikt. Det betyr at det er nødvendig å levere post og tilby tjenester til alle som bor i USA, inkludert i landlige samfunn, selv om det ikke er lønnsomt. FedEx og UPS har ikke noe slikt krav.

Faktisk både FedEx og UPS bruk posttjenestens siste kilometerstjeneste å levere pakkene sine til landkunder nettopp fordi det ikke er lønnsomt for dem å gjøre det.

I tillegg, selv om få er klar over det, gir posttjenesten mange fordeler for publikum utover bare postlevering, for eksempel passtjenester og et program som tar sikte på å sjekke inn på eldre kunder.

Når det gjelder USPS innvirkning på det amerikanske valget, ville politikere sannsynligvis miste en viktig måte de når velgere på hvis de ble privatisert. kampanjebladere og annen politisk post er for tiden subsidiert at reduserte ideelle ideer. En privatisert USPS ville sannsynligvis betydelig heve disse satsene, som bare mer etablerte kandidater har råd til.Den Conversation

Om forfatterne

Jena Martin, professor i jus, West Virginia University og Matthew Titolo, professor i jus, West Virginia University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Støtte en god jobb!
enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

 Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

Hvorfor jeg burde ignorere COVID-19 og hvorfor jeg ikke vil
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Min kone Marie og jeg er et blandet par. Hun er kanadisk, og jeg er amerikaner. De siste 15 årene har vi tilbrakt vintrene i Florida og somrene i Nova Scotia.
InnerSelf Nyhetsbrev: November 15, 2020
by InnerSelf Staff
Denne uken reflekterer vi over spørsmålet: "hvor går vi herfra?" Akkurat som med enhver overgangsritual, enten eksamen, ekteskap, fødsel av et barn, et sentralt valg eller tap (eller funn) av et ...
America: Hitching Our Wagon to the World and to the Stars
by Marie T Russell og Robert Jennings, InnerSelf.com
Vel, det amerikanske presidentvalget er nå bak oss, og det er på tide å ta status. Vi må finne felles grunnlag mellom unge og gamle, demokrater og republikanske, liberale og konservative for virkelig å opprette ...
InnerSelf Nyhetsbrev: Oktober 25, 2020
by InnerSelf Staff
"Slagordet" eller undertittelen for InnerSelf-nettstedet er "Nye holdninger --- nye muligheter", og det er akkurat temaet for ukens nyhetsbrev. Hensikten med våre artikler og forfattere er å ...
InnerSelf Nyhetsbrev: Oktober 18, 2020
by InnerSelf Staff
I disse dager lever vi i minibobler ... i våre egne hjem, på jobben og offentlig, og muligens i vårt eget sinn og med våre egne følelser. Imidlertid å leve i en boble, eller føle at vi er ...