Demokrati, frihet og billige ting: kan vi betale mer for vår kaffe?

Demokrati, frihet og billige ting: kan vi betale mer for vår kaffe?
President av Ontario Federation of Labor Chris Buckley adresserer demonstranter utenfor en Tim Hortons Franchise i Toronto forrige uke. Den kanadiske pressen / Chris Young

Paradoksen i det antikke greske demokratiet er at borgernes frihet og rettigheter avhenger av underkjenning og utnyttelse av andre. Nylige hendelser påminner oss om at vi kanskje ikke har kommet så langt fra den feilaktige gamle demokratimodellen som vi ønsker.

En av de største kanadiske nyhetsshistoriene for å starte 2018 var Ontarios minimumslønnsoppgang til $ 14, opp drastisk fra $ 11.60. Lønnen er satt til å gå opp til $ 15 begynner på Jan. 1, 2019.

Samtidig som Denne lønnsøkningen ble trumpet av Kathleen Wynnes liberaler som et viktig skritt mot å gi alle Ontario innbyggere en liveable lønn, mange bedrifter, mest beryktet Tim Horton, reagerte på nyhetene ved å true å kutte arbeidstaker fordeler og timer.

I en kolonne som er representativ for den canadiske punditryens svar på offentlig vold i Tim Hortons, Robyn Urback minner oss "Selvfølgelig skulle virksomheter opptre som bedrifter." Som Urback hevder, og så mange kanadiere synes å akseptere, er dette systemet vi har, så vi vil bedre lære å jobbe i det, noe som betyr - selvfølgelig bedrifter skulle kutte timer, trekke tilbake fordeler og arbeidere ville lide.

Demokrati: Gamle og moderne

Som en fremtredende historiker og politiker Josiah Ober påpeker, demonstrerte det gamle athenske demokratiet ikke idealer om moderne liberalisme. Dagens liberale demokratier - som fastslår visse rettigheter som frihet, individuell autonomi og privat eiendom - er langt forskjellig fra systemet i Athen, hvor kollektiv selvstyre var det høyeste prinsippet.

De to systemene deler imidlertid en fellesitet som kan vise seg lærerikt i vår nåværende kontekst.

Det var en nesten perfekt invers korrelasjon mellom graden av politisk frihet og likestilling for athenske statsborgere og oppgangen til chattel slaveri og keiserlig depredasjon. Jeg lurer i større grad på om jeg kunne nyte min egen, relativt komfortable livsstil med mindre andre ble gjort for å leve mer ubehagelig.


Få det siste fra InnerSelf


Frihet for noen, slaveri for andre

Veien til demokrati i Athen begynte med krisen for å øke rikdomskvoten mellom rike og fattige. Konsentrasjonen av land, den primære kilden til rikdom i den gamle verden, i hendene på færre og færre, betydde at mange athenere ikke hadde annet valg enn å leie og arbeide med andres land.

Hvis disse fattige atenerne ikke var i stand til å betale sine gjeld, kunne de og deres familiemedlemmer bli tatt av de rike som gjeldsslaver, og handlet med deres kropper som sikkerhet for sine lån.

Som gjeldsslaveri spredte seg ut av kontroll, var det de rike som bekymret for at en fattig opprør av de fattige var uunngåelig. De rik således utnevnt en lovgiver ved navn Solon i 594 FK å utarbeide en grunnlov som ville lette spenninger.

Solons mest berømte mål var seisachtheia, eller "risting av byrder", hvorved han delvis omfordelte land og forbød gjeldsslaveri. Ikke lenger kan en athenske eie en annen. Mens full demokrati ikke ville utvikle seg i nesten et århundre, var Solons grunnlov et viktig skritt mot likestilling blant athenske borgere.

Seisachtheia var imidlertid direkte skyld i at Athen ble et ekte slaveholdende samfunn. Nå som deres andre athenere ikke kunne bli så lett utnyttet, vendte de rike andre steder for kilder til billig arbeidskraft, overveiende ikke-greker som ble importert til Athen som sanne chattel slaver.

Selv moderat velstående landseiere kom til egne slaver, og stod på dem da Aten ble fullt demokratisk i 508. Tross alt, hvis den athenske statsborger skulle tilbringe en dag i byen som deltok i statens drift, måtte noen jobbe landet. Frihet og likhet for athenere var avhengig av andres slaveri.

Et overdådig demokrati

Det athenske demokratiet ble enda mer bredt basert i midten av 400, da de rike politiske privilegier nesten ble fullstendig borte med gjennom reformer knyttet til Pericles og hans allierte.

Noen av tiltakene som sørget for at selv de fattigste athenerne kunne ta del i å drive Athen, omfattet lønn for å tjene på juryer. Athenerne var stolte av deres demokrati, og feiret det i overdådig stil gjennom et byggeprogram som ble preget av Pericles som inkluderte Parthenon og andre spektakulære strukturer som fortsatt sitter på toppen av Akropolis.

Parthenonen og det brede demokratiet det hilste var dyrt. Athen kunne bare betale for slike ekstravaganser fordi den hadde vokst til en keiserlig makt, som regjerte mye av Egeerhavet ved hjelp av sin flåte, som selv var besatt av de mest innbyggere som hadde mest nytte av ting som jurybetaling.

Perikles nytte av imperiet også, siden han var i stand til å sette seg opp som folkemann og parthenonbyggeren på grunn av pengene som hendte inn fra Athens keiserlige emner - som alle var andre greker.

Akkurat som Solons lover mot gjeldsslaveri oppmuntret til oppveksten av ekte slaveri, ble Golden Age of Periclean Athens muliggjort av Athens keiserlige dominans av dusinvis av greske stater.

Kan vi betale mer for vår kaffe?

Som bringer meg til Ontario minstelønn. Er vi virkelig uvillige til å betale mer for vår kaffe, ettersom vi er på vei til våre godt betalte og komfortable jobber (som min absolutt er) for å sikre at arbeidstakere blir betalt en levende lønn?

Kan vi virkelig ikke tilkalle nok sosial og økonomisk fantasi til å tro at bedrifter, og de virkelige menneskene som er ansvarlige for dem, ikke i det minste kan oppfordres til å oppføre seg litt mindre som bedrifter? Jeg vet ikke.

Hvis det ikke er billig kaffe, er det billige varer laget gjennom billig arbeidskraft i fremmede land som smører hjulene våre, og som vi blunker. Vi har ikke lenger chattel slaver eller aktivt styrer et imperium (selv om det i praksis er mange i verden som disse semantiske forskjellene gjør liten forskjell).

Men vår demokratiske livsstil, som vi pleier å tenke på som friheten til å gjøre og leve som vi ønsker og har det vi vil ha, virker veldig avhengig av at andre ikke nyter disse tingene. Jeg er imidlertid håpet at mange, som Christo Aivalis, en postdoktorgrad i historien ved University of Toronto, har noen forslag for å adressere ulikhetene i systemet vårt.

Vi kan for eksempel starte med privilegier etterspørselssiden i stedet for forsyningssidenøkonomi. Vi kunne innse at "stabilitet for arbeidende mennesker er viktig for robuste økonomiske utgifter."

Den klassiske verdens arv er ikke så dårlig. Til tross for hans feil (og han hadde mange), kunne vi lære mye av Aristoteles ideer. Disse inkluderer ideer som: Staten er naturlig (en ide om at sosiale kontraktsteorier i stor grad avviser); vi mennesker er våre beste når vi kommer sammen for å sikre den blomstrende, eudaimonia, av alle samfunnets medlemmer.

Den ConversationJeg for en vil gjøre mye å tenke på å finne ut hvordan jeg kan hjelpe de som jobber med minimumslønn for tiden, til å bli bedre. Jeg vil begynne med ikke å la bedrifter - eller politikere - av kroken bare for å handle som vi forventer at de skal.

Om forfatteren

Matthew A. Sears, lektor i klassikere og gammel historie, University of New Brunswick

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Bøker av denne forfatteren

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = "Matthew A. Sears"; maxresults = 2}

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = lønnsvilkår; maxresults = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}