Hvordan 5 fengsler forbedrer livet på innsiden

Innfødte etikettbrett og etterplantningsplanter i et konserveringsnæringsprogrammeringshus på Washington Corrections Center for Women. Bilde av Benjamin Drummond / Sara Joy SteeleInnfødte etikettbrett og etterplantningsplanter i et konserveringsnæringsprogrammeringshus på Washington Corrections Center for Women. Bilde av Benjamin Drummond / Sara Joy Steele

For de omtrent 2.2 millioner menneskene fanger i amerikanske fengsler og fengsler, er det daglige livet ofte voldelig, nedverdigende og håpløst. I en 2010-studie av innsatte som ble utgitt fra 30-fengsler, oppdaget det føderale justisdepartementet at mer enn tre fjerdedeler ble arrestert for en ny forbrytelse innen fem år etter at de ble frigjort.

Men hva om vår tilnærming til de bak stolpene var konstruktiv, snarere enn ødeleggende? Hva om rettighetsinnretninger ga programmer og ressurser til å utdanne og oppmuntre? Hva om samfunn samarbeider med fengsler, ikke bare for å forbedre livet på innsiden, men også for å øke utsiktene for suksess på utsiden?

I dag viser programmer i fengsler og fengsler over hele landet at dette er mulig. I disse programmene finner innsatte medfølelse for andre og formål for seg selv.

Canine CellMates

Fulton County fengsel Atlanta

En hunds følgesvenn kan aldri bli undervurdert, i hvert fall ikke til Susan Jacobs-Meadows.

"Hunder har evnen til å se det gode i et menneske, selv når folk ikke kan," sier hun.

En hundelsker "siden jeg kunne krype," Jacobs-Meadows har samme evne til å se det gode i andre som de firebente følgesvennene som deler boligkvarter med Fulton County Jail innsatte som en del av Canine CellMates-programmet i Atlanta.


Få det siste fra InnerSelf


Å tro at alle innsatte har god kapasitet, er det som inspirerte hærens veteran til å finne programmet i fengselet 2 1 / 2 år siden. For 10-uker trener forbrytere hunder fra lokale lyskilder for å sitte, bo og hente.

Serving hovedsakelig gjentatte lovbrytere, Canine CellMates er designet for å gjøre mer enn å gi lydighetstrening til hunder før adopsjon av lokale familier. Den mest frivillige ledelsen setter stor vekt på å forvandle liv gjennom det unike bindet utviklet mellom lærer og elev, som begge kan betraktes som samfunnets castaways. Mer enn 100-innsatte har deltatt, og Jacobs-Meadows sier at det er ekstremt sjeldent at en innsatt blir reoffend etter at han har fullført programmet.

Før han deltok i programmet, måtte Leon Jennings strekke seg bare for å få øyekontakt med en annen person. Ut av fengsel i mer enn 15 måneder, har Jennings en utadvendt oppførsel og et løfte om å aldri komme tilbake. Han krediterer programmet, og den tyske hyrden med hvem det samarbeidet med ham, for sin egen forandring i disposisjon.

Prairie Conservation

Stafford Creek Correction Center Aberdeen, Washington

Siden 2009, innsatte ved Washingtons Stafford Creek Corrections Center har vært på nytt med naturen.

Disse innsatte har forvandlet prærier en gang overskredet med skadelig bittervev til frodige beite og har plantet mer enn 1.5 millioner blomster som miljøforvaltere i Sustainability in Prisons Projects Prairie Conservation Nursery Program.

"Vi vet at naturen kan påvirke mennesker ... det gir dem en følelse av velvære."

Programmet, som også er tilgjengelig i tre andre statlige fengsler i Washington, tillater at 45 Stafford Creek innsatte per år unnslipper sine celler i seks timer om dagen, fem dager i uken. For mange av dem tjener den også som sin første forbindelse til miljøet.

En inmate sa at han pleide å elske å ri terrengkjøretøy, "rive opp" det han trodde var bare ødemark. Siden han deltok i programmet, sa han at han var "våknet" til miljøet som en levende ting som fortjener omsorg, og bidrar til å gjenopprette noen av de områdene han engang ødela.

Forskere ved Evergreen State College, som bidrar til å administrere barnehageprogrammet, krediterer programmet med en reduksjon i fengernes angst og aggressiv oppførsel, og en økning i empati.

Programmet gir også potensialet for høyskolekreditt, så innsatte kan søke ferdigheter lært "på jobben" til en fremtidig karriere.

The Blue Room

Snake River Correctional Institution Ontario, Oregon

Solitary confinement ved Oregon's Snake River Correctional Institution pleide å bety en betongcelle, ikke større enn en parkeringsplass.

Fanger tilbrakte om 23 timer om dagen der, en langvarig isolasjon som ofte provoserte aggressiv oppførsel fra fanger, som noen ganger forsøkte å bite eller slå anleggets vakter. Så vakter prøvde et forsøk: Send innsatte tilbake til naturen eller, mer nøyaktig, bringe naturen til dem.

The Blue Room, implementert i april 2013, nedsetter innsatte i naturen i en time ved å spille av videoer av tørre ørkener, frodige skoger og åpne hav som de sitter i en stol alene, og tenker på å streife rundt de åpne åpningene foran dem.

Rommet, oppkalt etter refleksen fra bildene som projiseres på veggen, har blitt kreditert med en reduksjon i rapporterte hendelser av vold mot vakter. Fengselsembedsmenn i Nebraska, Michigan, Hawai'i og Australia har vist interesse for å ha sine egne Blue Rooms som en måte å forbedre innsatte stemninger på. Prosjektet kostet Oregon fengselet om $ 1,500.

"Fanger i ensom inneslutning er naturberettiget som ingen andre mennesker," sier Nalini Nadkarni, skogsøkolog ved Universitetet i Utah som kom opp med Blue Room-konseptet. "Vi vet at naturen kan påvirke mennesker ... det gir dem en følelse av velvære."

Kreativ skriving

San Quentin State fengsel California

Historier kan forandre liv. Bare spør de innsatte i San Quentins Brothers in Pen-skriveklass. Hver onsdag kveld møtes noen av de mest herdede kriminelle i Californias beryktede tunge fengsel for å skrive, lese og kritisere egne fiksjoner og memoarer.

Klassen gir levende bevis på at historier har transformasjonsmakt.

En forfatter går til sentrum av rommet, nervøs for å lese en historie som mines direkte fra sitt liv. Hans medmennesker danner ivrig en sirkel av støtte rundt ham, og venter på det som ble omhyggelig satt på papir for å bli lest høyt. "Jeg elsker så mye det øyeblikk av spenning, og du har ingen anelse om hva slags skaper han har laget," sier Zoe Mullery, som har lært klassen siden 1999.

Uansett forfatterens ferdigheter, sier Mullery at hennes klasse reagerer med oppmuntring og gjennomtenkte, spesifikke kritikk. Denne støtten blir et kraftig uttak av følelser og kreativitet.

"Skrift er hvor menneskets ånd virkelig og rent opphører. Mangel på selvuttrykk, i form av skriving, dreper ånden, sier Brothers in Pen student JB Wells.

For ham og andre gir klassen levende bevis på at historier har transformasjonsmakt - men bare når de får lov til å bli fortalt.

Datatrening

Folsom State fengsel Represa, California

Bedre landskap og utforming av slående skyskrapere er høye prioriteter for kvinnene som sitter i Folsom Fangels datalaboratorium, men det er et større mål i deres sinn. Disse innsatte bruker kunnskapene fra statens Autodesk Authorized Training Center Program for å lage noe viktigere enn bygninger og datakode: et bedre liv.

Institutt for over et år siden, er dette programmet det eneste i nasjonen som lærer kvinnelige innsatte, datateknikkfag som brukes i arkitektur og ingeniørfag. Den seks måneders klassen er undervist av ingeniører med California Prison Industry Authority, et statlig byrå som gir produktivt arbeid for innsatte.

Målet er å gi deltakerne ferdigheter som kan hjelpe dem med å få jobber når de er utgitt. Mange har funnet jobber i felt som ville vært stengt for dem, inkludert en nyutdannet som landet en jobb i New York og har fullført mer enn 100 design prosjekter siden setningen avsluttet.

Med nesten 70-kvinner som oppgraderer i juni i fjor, overstiger programmet 90 prosentvis ferdigstillingsgrad det for tilsvarende dataprogrammer som er tilgjengelig for yrkesstuderende på utsiden, hvor ferdigstillingsgraden er omtrent 50-prosent.

Om forfatteren

Marcus Harrison Green er et JA! Rapporterende stipendiat og grunnleggeren av South Seattle Emerald. Følg ham på Twitter @mhgreen3000.

Denne artikkelen opprinnelig dukket opp på JA! Magasin

Relatert bok:

{amazonWS: searchindex = Bøker, ordenes = 161628384X; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}