Vil Hillary Clinton få Amerika tilbake på sporet?

Vil Hillary Clinton få Amerika tilbake på sporet?

Parallellene er slående. I de siste tiårene av det nittende århundre - den såkalte "Gilded Age" - Amerika opplevde ulikhet på en skala som den aldri hadde sett, kombinere vill overflod og sårer fattigdom.

Amerikanske industrien konsolidert til noen få gigantiske monopoler, eller stoler, ledet av "røverbarner" som hadde nok kraft til å drive ut konkurrenter. Noen Wall Street-titaner som JP Morgan kontrollerte nasjonens økonomi.

Disse mennene brukte sin enorme rikdom til å rigge systemet. Deres lackeys deponert bokstavelig talt stabler av penger på plenantige lovgiveres kontor, og den store juristen Louis Brandeis ble bedt om å fortelle Amerika er det et valg: "Vi kan ha demokrati, eller vi kan ha rikdom konsentrert i noen få hender, men vi kan ikke ha begge."

Vi står overfor et lignende valg i dag.

Så valgte Amerika demokrati. President Theodore Roosevelt, rekkverk mot "malefactors av stor rikdom, "Brøt opp tillitene. Og han presset kongressen for å avslutte de mest åpenbare former for korrupsjon.

Hans femte fetter, FDR, gikk videre - vedtatt sosialforsikring for eldre, arbeidsledige og funksjonshemmede; en minimumslønn og førti-timers arbeidsuke; retten til å unionisere kompensasjon for arbeidstakere skadet på jobben; og strenge grenser på Wall Street.

Med andre ord, mellom 1870 og 1900, ble den amerikanske kapitalismen sporet. Mellom 1901 og 1937 (den effektive enden av New Deal) satte Amerika kapitalismen tilbake på sporet.

Vi er nå i Second Gilded Age, og amerikansk kapitalisme er igjen av sporet. Det tar omtrent tre generasjoner for amerikanerne å glemme hvordan vårt system, uten tilsyn, går galt. Og så å rette det.

Ulikhet er nå nesten på samme nivå som det var på slutten av det nittende århundre. Halvparten av alle familier er fattigere i dag enn de var et tiår og et halvt siden, er lønnene til administrerende direktører og Wall Street bankfolk i stratosfæren, og Barnas fattigdom er på vei oppover.

I mellomtiden er amerikansk industri igjen konsolidering - denne gangen inn i oligopol domineres av tre eller fire store aktører. Du kan se det i legemidler, høyteknologiske, flyselskaper, mat, Internett-tjenester, kommunikasjon, helseforsikring og økonomi.

De største Wall Street-bankene, som har ført nasjonen til randen av ødeleggelse for noen år siden, utøver igjen stor økonomisk makt. Og store penger har tatt over amerikansk politikk.

Vil vi sette kapitalismen tilbake på sporet, som vi gjorde før?

Det falske valget til 2016 ser ikke ut til å gi mye håp. Men fremtidige historikere som ser tilbake på tumulten, kan se starten på en annen epoke med grunnleggende reform.

Dagens opprør mot den etablerte rekkefølgen ekko voldsomme amerikanske amerikanere følte seg sent på 1800-tallet da de presset Kongressen til å vedta Sherman Antitrust Act, og da den demokratiske presidentkandidaten William Jennings Bryan fulgte seg mot stor forretning og finans.

Hundre og tyve år senere vant Bernie Sanders - den usannsynligste presidentkandidaten - 22-stater og 46-prosent av de pantsatte delegatene i de demokratiske premieriene, og presset Hillary Clinton og Det demokratiske partiet til å vedta mange av sine forslag.

Samtidig har Donald Trump - en faux populist - lagt de dype misnøye til Amerikas hvite arbeiderklasse, som begge parter lenge har forsømt. Ikke tilfeldigvis har Trump også truet Amerikas sosiale stoff og nesten ødelagt det republikanske partiet.

Forhåpentligvis kommer noen av Amerikas nåværende elite til å konkludere, som det gjorde ved slutten av forrige århundre, at de ville gjøre det bedre med en mindre andel av en voksende økonomi drevet av en blomstrende middelklasse i et samfunn hvis medlemmer føler systemet er i utgangspunktet rettferdig, enn i en revet av sosial og politisk strid.

Historien har vist at den tidlige generasjonen av reformatorer er riktig. Mens andre nasjoner valgte kommunisme eller fascisme, valgte amerikanerne å få kapitalismen til å arbeide for de mange i stedet for de få.

Hvis Donald Trump velges i neste uke, er alle spillene slått av.

Men hvis Hillary Clinton tar formannskapet, kan hun bli en annen Teddy eller Franklin D. Roosevelt?

Du kan tenke henne for mye av en etableringsfigur, for nær de pengepolitiske interessene, for forsiktig. Men ingen forventet dramatisk reform når hver av Roosevelts tok tøylene. De var velstående patrikere, i mange henseender etableringsfigurer. Men hver steg til anledningen.

Kanskje vil hun også. Tidspunktet er riktig, og behovet er sikkert like stort som det var over et århundre siden.

Som Mark Twain er kjent for å ha quipped, "historien gjentar seg ikke, men det rime ofte."

om forfatteren

Robert ReichROBERT B. REICH, kanslerens professor i offentlig politikk ved University of California i Berkeley, var sekretær for arbeid i Clinton-administrasjonen. Time Magazine kalt ham en av de ti mest effektive kabinetsekretærene i forrige århundre. Han har skrevet tretten bøker, inkludert de beste selgerne "Aftershock"og"Nasjonernes arbeid. "Hans siste,"Utover opprør, "er nå ute i paperback. Han er også grunnlegger av American Prospect magazine og leder av Common Cause.

Bøker av Robert Reich

Spare kapitalisme: For de mange, ikke de få - av Robert B. Reich

0345806220Amerika ble en gang feiret for og definert av sin store og velstående middelklasse. Nå er denne middelklassen krympet, et nytt oligarki stiger, og landet står overfor sin største formueforskjell i åtti år. Hvorfor er det økonomiske systemet som gjorde Amerika sterkt plutselig sviktende, og hvordan kan det løses?

Klikk her for mer info eller å bestille denne boken på Amazon.

Beyond Outrage: Hva har gått galt med økonomien vår og vårt demokrati, og hvordan vi løser det -- av Robert B. Reich

Utover opprørI denne tidlige boka hevder Robert B. Reich at det ikke skjer noe bra i Washington, med mindre borgere er energized og organisert for å sikre at Washington fungerer i det offentlige gode. Det første trinnet er å se det store bildet. Beyond Outrage forbinder prikkene og viser hvorfor den økende andelen av inntekt og formue som går til toppen har hobbled jobber og vekst for alle andre, undergraver vårt demokrati; fikk amerikanerne til å bli stadig kynisk om det offentlige liv; og vendte mange amerikanere mot hverandre. Han forklarer også hvorfor forslagene til "regressive right" er døde feil og gir en tydelig veikart av hva som må gjøres i stedet. Her er en handlingsplan for alle som bryr seg om USAs fremtid.

Klikk her for mer info eller å bestille denne boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}