Revidere Jimmy Carters sannhet som forteller preken til amerikanerne

Revidere Jimmy Carters sannhet som forteller preken til amerikanerne
Ansatte ved en bensinstasjon i Los Angeles ser president Jimmy Carter gi sin energitale over nasjonal fjernsyn i juli 15, 1979.
AP Photo / Mao David Swartz, Asbury University

For nesten 40 år siden, i juli 15, 1979, gikk president Jimmy Carter på nasjonal fjernsyn å dele med millioner av amerikanere sin diagnose av en nasjon i krise. "All lovgivningen i verden," utpekte han, "kan ikke løse det som er galt med Amerika." Han fortsatte å ringe på amerikanske borgere for å reflektere over meningen og hensikten med deres liv sammen.

Carter laget flere spesifikke politiske forskrifter. Men i et presidentskap som er animert av åndelighet kanskje mer enn noen annen i amerikansk historie, kalles denne talen mer generelt for nasjonalt selvoppofrelse og ydmykhet.

På et tidspunkt da politiske styrker, hypernationalismog fremmedfrykt har steget i USA og i verden, gir Carters tale en kraftig moteksempel på disse trendene.

En nasjon i "svært alvorlige problemer"

I 1979 var Jimmy Carter tre år i sitt presidentskap. Byrdene var mange. Ledet et delt demokratisk parti, møtte han en sterk og voksende republikansk opposisjon. Nasjonen led av Stagflasjon, en kombinasjon av økonomisk stagnasjon og 12 prosent inflasjon.

I 1973 hadde OPEC-kartellet, som hovedsakelig består av Midtøsten, kuttet oljeproduksjon og pålagt en embargo mot nasjoner som støttet Israel. På slutten av 1970s ble produksjonen avtatt igjen. Sammen med høy global etterspørsel genererte dette en energikrise som økte bensinprisene med 55 prosent i første halvdel av 1979.

I protest, truckers sette bål i Pennsylvania, og Carters godkjennelsesvurdering sank til 30 prosent. En engstelig Carter kuttet sin oversjøiske tur til Wien der han holdt atomvåpenforhandlinger med Sovjetunionens Leonid Brezhnev.

Etter en kort stopp i Washington, trakk presidenten til Camp David i ti dager. Da han betraktet de alvorlige og sammenhengende problemene hans administrasjon, Carter lese Bibelen, historiker Christopher Lasch er Narcissismens kultur, og økonom EF Schumacher s Små er vakker, en meditasjon på verdien av lokalsamfunnet og problemene med overdreven forbruk.

Han inviterte også representanter fra mange sektorer av det amerikanske livet - forretnings- og arbeidsledere, lærere og predikanter, og politikere og intellektuelle - til å konsultere med ham. Ved slutten av sin retrett hadde Carter konkludert med at landet møtte mer enn en rekke isolerte problemer. Samlet inneholdt de en grunnleggende kulturkrise.

Malaise tale

Etter å ha cloistered seg for en enestående tid, kom presidenten fra Camp David med flott drama på juli 15, 1979. I en nasjonalt tv-tale som ble observert av 65 millioner amerikanere, fortalte Carter en evangelisk lydende klage om "en krise av den amerikanske ånden."

Han sa,

"I en nasjon som var stolt av hardt arbeid, sterke familier, nærliggende samfunn og vår tro på Gud, for mange av oss tilbeder nå selvtillit og forbruk."

Faktisk uttalt presidentens prek på lang tid om overskudd. "Menneskelig identitet er ikke lenger definert av det man gjør, men av det man eier," forkynte han. Men "å eie ting og forbruke ting tilfredsstiller ikke vår lengsel etter mening."

Det var en gjennomtrengende kulturkritikk som reflekterte Carters åndelige verdier. Som forfattere i det nye testamente ropte han ut synd. Som profetene i Det gamle testamente, tilstjente han personlig og nasjonal stolthet.

I teologens modus Reinhold Niebuhr, bemerket han grensene for menneskelig makt og rettferdighet. I dette øyeblikk av nasjonal chastening, forplikter han seg selv og nasjonen til gjenfødelse og fornyelse.

As en lærer av amerikansk religiøs historie, var denne såkalte "ubehagelige talen" (selv om Carter aldri brukte ordet "malaise") etter min mening den mest teologisk dype tale av en amerikansk president siden Lincolns Andre innvielsesadresse.

En bortkastet mulighet

Denne artikulasjonen av økonomisk og politisk ydmykhet utgjorde den perfekte tonehøyde for en nasjon som hadde tillit til sivile institusjoner blitt rystet. De Watergate-skandalen hadde avslørt korrupsjon i nasjonens høyeste politiske kontorer. Vietnamkriget var avsluttet med en kommunistisk seier.

"Malaise speech" var en videreføring av et langsomt tema for Carter. I sin 1977 innledende adresse"Vi har lært at" mer "ikke nødvendigvis er" bedre ", at selv vår store nasjon har sine anerkjente grenser, og at vi ikke kan svare på alle spørsmål eller løse alle problemer ... vi må bare gjøre vårt beste."

Populært minne antyder at nasjonen reagerte negativt på talen sin. I The Age of Reagan, historiker Sean Wilentz skriver at Carter syntes å skylde de amerikanske innbyggerne for sine problemer. Andre panned Carters idealistiske tilnærming til energikrisen som naiv.

Men det var ikke hvordan de fleste amerikanere fikk talen. Faktisk likte Carter en umiddelbar 11 prosent bump i sin godkjennelse for jobben i dagene som fulgte. Klart var mange enige med Carters linje at nasjonen ble mired i en "moralsk og åndelig krise."

Presidenten klarte imidlertid ikke å kapitalisere på resonansen med sin meditasjon. Bare to dager etter hans tale, Carter sparket hele sitt skap, som syntes å tyde på at hans regjering var i disarray.

Presidentens meningsmålinger smeltet umiddelbart. Som Time magazine beskrev den, "Presidenten basked i applausen for en dag og deretter satte i gang hans forbløffende rensing, og slettet mye av det gode han hadde gjort seg selv." Reagan snart kapitaliserte seg på desillusjonen. "Jeg finner ingen nasjonal ulykke," sa Carters etterfølger, som kjempet på en plattform av Amerika som "en skinnende by på en høyde."

Om å vinne den kalde krigen, var Amerika klar for noen utrolige nasjonalisme, ikke en vanlig stilpresident som insisterte på å bære sin egen plaggpose ombord på Air Force One.

Ny resonans

Førti år senere gjennomsyrer nasjonal jingoisme begge politiske partier. Republikanerne og Demokratene både taler om USA som en "by på en høyde", og Donald Trumps amerikansk første retorikk har løftet hubris til nye høyder og fremmede allierte rundt om i verden.

Den ConversationJimmy Carters preg av ydmykhet snakker mer enn noensinne til kriser i vår tid.

Om forfatteren

David Swartz, lektor i historie, Asbury University

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Bøker av denne forfatteren:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = David Swartz; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}