Jeg sendte med vilje meg selv til fengsel på Island - de låste ikke selv celledørene

Jeg sendte med vilje meg selv til fengsel på Island - de låste ikke selv celledørene
jonathan kho / unsplash

Island er et lite land tucked away på kanten av Europa. Den har en befolkning på bare om 340,000 mennesker. Islands fengsler er også små. Det er bare fem, totalt boliger færre enn 200-fanger. Av disse fem er to åpne fengsler. Jeg hadde besøkt dem begge før, og de forlot meg fascinert. Jeg ønsket å bli bedre kjent med dem.

Da jeg spurte fengselsmyndighetene på Island om jeg kunne tilbringe en uke i hver av de to åpne fengslene, var de overraskende mottakelige. Jeg fikk inntrykk av at de ganske likte ideen: en utenlandsk akademiker som ønsket å komme under huden på disse stedene ved å forutsette en fangerrolle. De lovet å holde et rom gratis for meg. Jeg var takknemlig og spent. Jeg skulle oppleve begge fengsler fra innsiden. Mens jeg visste at de var rolige og trygge, husker de mennesker som er dømt for alvorlige voldelige eller seksuelle overgrep. Hvordan arbeider fengsler uten vegger eller gjerder også?

Islands åpent fengsler er ganske enkelt veldig åpne. Fraværet av sikkerhetsfunksjoner var slående. Det første fengsel jeg bodde i, Kvíabryggja fængsel i det vestlige landet, hadde lite i vei for omkretssikkerhet. Det er imidlertid et tegn som instruerer forbipasserende ved å holde ut - hovedsakelig rettet mot turister.

Jeg kunne bare kjøre opp til den lille, for det meste en-etasjes bygning og parkere opp. Jeg gikk da inn (ja, dørene var åpne) og sa hei. Og jeg ble umiddelbart gjort en middag av en av fangene, som gjenkjente meg fra et tidligere besøk. Jeg tilbrakte uken opplever det daglige livet som en fange.

Et rom med utsikt

Det var klart fra begynnelsen at fanger og ansatte gjør ting sammen. Maten er viktig i fengsler, og i Kvíabryggja er fellesstuen et sentralt rom. Det er der fanger har frokost, lunsj og middag sammen med ansatte. Fanger koker maten, og med en offiser gjør de den ukentlige matbutikken i en nærliggende landsby. Maten var rikelig og velsmakende. Det anses å være dårlig form for ikke å takke fangekokkene for deres innsats. Og du må rydde opp etter deg selv.

Til tross for denne vekten på fellesskap, er en fengsels rom sin egen plass. Og med internett på rommet (med åpenbare begrensninger) og en mobiltelefon, bruker noen fanger, som tenåringer, mye tid der inne.

Fanger har sine egne romnøkler, men de lar sine dører ulåst, ganske mye til enhver tid. Dette er et kraftig symbol: livet i Kvíabryggja handler om tillit. Jeg fant det vanskelig først ved å vite at passet mitt, leiebilnøkler og undersøkelser var alt i rommet mitt. Til slutt gjorde jeg hvilke fanger som gjorde og sov med døren ulåst. Jeg sov som en baby. Og ser ut av rommet mitt hver morgen så jeg sauer, gress og snødekte fjelltopper.

Utsikten fra fengselet. (Jeg sendte bevisst meg til fengsel på Island, de låste ikke engang celledørene)
Utsikten fra fengselet.
Francis Pakes, Forfatter gitt

Utvendig plass i islandske fengsler er også viktig. Det ikoniske og mye fotograferte Kirkjufell fjellet vågnet stort mot øst, og jeg var ved siden av havet, med en fin strand og rikelig med gressletter. Dette gjør det mulig for fangen til å føle seg "borte" i en viss forstand mens han fortsatt er på stedet. Fanger, ble jeg fortalt, liker å gå opp til inngangsporten, der den eneste barrieren mot omverdenen er et storfe. Det gir den merkelige følelsen av å føle frihet, bare ett skritt unna.

Komme på

Det var informaliteten til samspillet som slo meg mest. Vi så på fotball sammen. Snarere enn å være sjenert eller furtiv så jeg sex lovbrytere som ropte på skjermen da Island spilte. Sårbare fanger hadde småvilt med narkotikahandlere. Jeg så problematiske narkotikabrukere til å chatte og fnise med personalet. Og jeg følte at jeg satt i, både som forsker og som person. Jeg ble tømt litt selvfølgelig, som alle fengselsforskere gjør. Men fanger delte også sladder og mange fanger og medarbeidere delte veldig personlige, til og med intime følelser og historier med meg. Da Pétur fikk sin frihet og faren hans kom for å plukke ham opp, klemte han mange fanger og ansatte farvel, inkludert meg. Vi har alle fått litt følelsesmessig.

Kvíabryggja er selvfølgelig fortsatt et fengsel. Mange fanger føler seg frustrert, sint, engstelig, sliter med sin helse og bekymrer seg for fremtiden. Men miljøet er trygt og maten er en fryd. Det er kontakt med omverdenen, sjenerøse besøksarrangementer, og det er alltid et lyttende øre. Som fengsler går, betyr dette mye.

Dette fjerntliggende fengselet og med ikke mer enn 20-fanger, og rundt tre ansatte rundt når som helst, er et lite samfunn. Fanger og ansatte røyker sammen i trangt, men noensinne opptatt røykerom. De trenger å komme videre.

Livet er definert av disse uformelle samspillet. Dette er ikke nødvendigvis enkelt. Denne fengselsbestanden er svært blandet. Det er kvinnelige fanger, utenlandske statsborgere og pensjonsalder eller med funksjonshemming som er blandet sammen.

Kvíabryggja fengsel. (Jeg sendte bevisst meg til fengsel på Island, de låste ikke en gang celledørene.)
Kvíabryggja fengsel.
Francis Pakes, Forfatter gitt

Så vidt jeg kunne se, blir den generelle kjærligheten utvidet til og med seksuelle lovovertredere - en befolkning som nesten ble borte i fengsel og i fare som følge av dette. Noen ganger er denne koseligheten en strekk. Men det virket som om det virket. Til tross for spenninger som er forbundet med et fengsel, kom folk her igjen.

Viktigheten av å komme på er en ta bort melding. Dette er langt vanskeligere å oppnå i store travle fengsler hvor nye fanger ankommer og forlater hver dag. Men akkurat som samfunnspolisarbeid virker best hvis de fleste offentlige samhandlinger er vennlige, et fengsel er et mer positivt sted hvis de fleste samhandlinger er vennlige og gunstige også. Hvor fanger og ansatte deler plass, historier og en følelse av fellesskap, er sjansene for at fanger skifter til det bedre mye forbedret.

Islandske fengsler er i en grad unikt. Kanskje det er deres størrelse. Kanskje det er deres befolkning. Kanskje det er regimets avslappede natur. Eller kanskje de typiserer Island, et land der historisk sett må du stole på hverandre for å overleve de vanskelige klimaforholdene i Nord-Atlanteren. Uansett hva det er, bodde sammen, i dette rolige, fjerntliggende, lille fengsel, på en merkelig måte, fornuftig.

Om forfatteren

Francis Pakes, professor i kriminologi, University of Portsmouth

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Bøker av denne forfatteren

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Francis Pakes; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}