Etikken og praktiske forholdene ved å håndtere fanger som blir gamle og dø i forvaring

Etikken og praktiske forholdene ved å håndtere fanger som blir gamle og dø i varetekt
Innelåst for livet? photocritical / Shutterstock

Det kan overraske deg å lære at det er fanger i Storbritannia som nå er inne i 70, 80 og 90. Det er til og med en over 100. Den "tøffe kriminaliteten" -politikken de siste tiårene har resultert i hardere dommer og reduserte muligheter for tidlig løslatelse, noe som betyr at lovbrytere nå tilbringer lenger fengsel enn de tidligere ville gjort for de samme forbrytelsene. Over hele verden øker antallet fengslede stadig og står nå på rundt 11m, selv om i de fleste samfunn nivåene av kriminalitet faller faktisk.

Når dommer blir lengre blir det flere som blir gamle i fengsel. I England og Wales, antall fanger over 60 stiger raskere enn noen annen aldersgruppe, og regjeringsframskrivninger er at denne trenden vil fortsette inn i overskuelig fremtid.

Prison Reform Trust har identifisert fire forskjellige grupper av eldre fanger. Dette er gjentatte fanger, de som er i fengsel for mindre alvorlige lovbrudd og som befinner seg i fengsel når de er eldre; de som har blitt gamle i fengsel som ble avsagt en lang dom før fylte 50; førstegangslovbrytere som ble gitt en kort fengselsstraff; og førstegangs eldre fanger avsagt en lang dom.

Et spesifikt problem med denne befolkningen (særlig førstegangs eldre fanger) er arten av lovbruddene deres: 45% av mannlige fanger i alderen 50 og over er domfelte sexforbrytere, og dette tallet stiger til 87% av de over 80s. Sexforbrytere er blant de mest ødelagte av fangene, særlig de som har fornærmet mot barn. I fengsel kontrasteres de ofte med "ODCs" - "vanlige anstendige kriminelle" - som mens de kanskje er innbruddstyver eller narkotikahandlere blir sett på som å ha i det minste noen form for moralsk anstendighet. Så det er ikke overraskende at eldre fanger generelt og sexforbrytere spesielt vekker lite offentlig sympati, selv når de nærmer seg slutten av sitt liv i varetekt.

Imidlertid står HM Prison and Probation Service overfor en økende utfordring med å gi passende og sikker varetekt for eldre fanger. Forskningen min har vist høye nivåer av skrøpelighet og sårbarhet i den eldre innsattpopulasjonen, inkludert flere komplekse helse- og sosialomsorgsbehov, og utfordringer knyttet til å måtte ta flere medisiner regelmessig. Mange fengsler er ganske enkelt ikke egnet for gamle, skrøpelige mennesker, og utstyret og ressursene som trengs for å ta vare på dem, er ofte ikke tilgjengelige. Fengselspersonell med ansvar for eldre fanger trenger tilstrekkelig opplæring og støtte, spesielt når de håndterer varetekt.

Rettferdighet og sikkerhet

Aldring og dø i fengsel stiller viktige spørsmål om etikk og rettferdighet. Liker det eller ikke, har sexforbrytere menneskerettigheter. FNs generalforsamling har sluttet seg til et sett med standard minimumsregler for behandling av fanger, kjent som Nelson Mandela-reglene, som inkluderer regler for helsetjenester. Regel 24 sier: "Fanger bør glede seg over de samme standarder for helsehjelp som er tilgjengelige i samfunnet, og skal ha tilgang til nødvendige helsetjenester gratis uten diskriminering på grunn av deres juridiske status."

De End of Life Care Strategy for England og Wales uttaler også tydelig at alle mennesker som nærmer seg slutten av livet skal kunne få tilgang til høy kvalitet på omsorg, uavhengig av hvem eller hvor de måtte være. Så fengselsvesenet har en plikt til å gi tilstrekkelig og tilsvarende omsorg til de som dør i fengsel.

Hva slags løsninger er tilgjengelige? Det er klart at antallet eldre fanger må reduseres, eller det må skaffes langt større ressurser for å holde dem i varetekt. Å redusere antall eldre fanger ville innebære å bruke alternativer til forvaringsdommer, kortere dommer eller løslate flere av dem på medfølende grunnlag nær slutten av livet. Men det er utvilsomt noen fanger som vil fornærme på nytt hvis de løslates, så dette vil kreve en nøye vurdering fra sak til sak. Noen ganger vil avgjørelsen noen ganger være feil.

På den annen side, hvis samfunnet bestemmer seg for å fortsette å fengsle stadig flere eldre, vil tilstrekkelige fasiliteter - sikre omsorgsboliger, for eksempel - må bygges, raskt.

I 2013 House of Commons Justice Committee uttalte at behovene til eldre fanger var "forskjellige fra resten av fengselsbefolkningen". Det anbefalte at den voksende eldre innsattes befolkning krevde en nasjonal strategi "for å fjerne ulikhet i tilbudet og opprettholde minimumsstandarder". Seks år etter er det lite tegn på en slik strategi, og fengsler og fengselspersonell må fortsatt prøve å takle utfordringen på et ikke-planlagt og under ressursnivå.Den Conversation

Om forfatteren

Mary Turner, Leser i helsetjenesteforskning, University of Huddersfield

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

books_reforms

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}