Hvordan Small Scale Farming kunne gjenopprette Amerikas Rural Towns

Hvordan Small Scale Farming kunne gjenopprette Amerikas Rural TownsSelv om mange mennesker i disse krevende regionene stemte for den nye presidenten, vil hans kyniske svar ikke gi dem velstand. Men jeg så hva som kunne.

Boarded-up forretningsområder. Forladte varehus. Barns og hjem dekket av tarps sakte sammenfallende inn i jorden. Det var oppsiktsvekkende hvor ofte denne scenen gjentok som jeg kjørte gjennom landdistrikter i Midtvesten, Sør og Vest på veien tur som resulterte i boken Revolusjonen hvor du bor.

Mange av disse er de samme områdene som famously stemte for en highmouth New Yorker. For noen representerte han bedre konservative landlige verdier enn Hillary Clinton gjorde. Disse ødelagte områdene, hvor opioidavhengighet er på epidemienivå, er steder som løp ut av håp.

De kyniske og konkurssvarene som tilbys av 45th-presidenten, vil ikke bringe velstand til disse regionene. Men heller ikke ville de bedriftsvennlige retningslinjene fra en president Hillary Clinton og andre i hennes demokratiske parti.

Så hva ville egentlig medføre velstand i landet?

Jeg fant noen hint på min lange biltur. De relativt velstående småbyene jeg snublet over viste seg ofte å omfatte store Amish- eller Mennonite-befolkninger. Disse gruppene har spredt seg stille, kjøpe opp land og bringe tilbake småskala oppdrett.

Jeg besøkte Organic Valley, den største bonden eide økologiske samarbeidet i USA, med mer enn $ 1 milliarder i årlig omsetning.

Jeg lærte at om 45 prosent av Organic Valley bønder landsomfattende er Amish eller Mennonite. Organic Valley, basert i La Farge, Wisconsin, er i virksomhet for å betjene disse bøndernes interesser. De starter med å sette melkeprisene som er nok for bøndene å operere uten å skade dyrene, arbeiderne, kundene eller planeten. Og i stedet for å betale ublu lønninger til ledere eller store avkastninger til investorer, hjelper selskapet konvensjonelle bønder å gjøre den dyre overgangen til organiske stoffer. Disse småbønderes velstand ripples ut i de omkringliggende samfunnene, der de som gir gårdfamilier med varer og tjenester, også kan trives.


Få det siste fra InnerSelf


"Det er ikke noe forhold til landet lenger."

Bønder som er avhengige av store selskaper for frø, kjemisk gjødsel og plantevernmidler, og for markeder, står overfor en helt annen virkelighet. De har liten forhandlingsmakt med disse behemotene, som er fri til å streife rundt planeten for de laveste prisene og beste tilskudd, og for å danne nærmonopol på frø og gjødsel. Den føderale regjeringen støtter bedriftens landbrukmodell via handelsavtaler og subsidier; President Nixons jordbrukssekretær, Earl Butz, oppfordret bønder bønder til å "bli stor eller komme seg ut".

Tilhengere av denne modellen "nesten skryter at vi er ned til halvparten av befolkningen som lever av jordbruk," sa Steve Charter da jeg besøkte ham på hans land nord for Billings, Montana. "Det er ikke noe forhold til landet lenger. Det er bare noen som kjører en stor traktor, legger på alle disse kjemikaliene. "

Charter er en rancher, ikke en melkebonde, men som Organic-medlem-bøndene, går hans visjon om landbruk i motsetning til bedriftens ideal. Han styrer sin storfe slik at de oppfører seg som de vilde hovdyr som en gang vandret slettene, korrallert dem slik at de hugger opp jorden med hovene og gjødsler det med avfallet, før de går av for å la det frodige gresset vokse tilbake. Gjennom denne og andre prosesser, er Charter gjenoppbygging av komplekse bakterielle og soppbiomer som gjør jordproduktive.

"Vi håper å bringe folk tilbake til hvor menneskelig kunnskap og hender vil gjøre dette."

Og i en tid med klimakrisen er dette en stor sak: Denne levende jord holder vann i stedet for å kaste det etter et nedbør. Som et resultat er disse halvdorvede slettene mindre tilbøyelige til å nedbrytes til ørkener, da et skiftende klima bringer tørke og varmebølger. Og disse teknikkene kan forvandle store gressområder til gigantiske karbon svamper, som på en pålitelig måte utvider store mengder karbon fra atmosfæren og sekvestrerer den trygt i jorda.

Fangsten?

Det krever mye praktisk arbeid med storfe og land.

«Men det er bra,» sa Charter. "Dette er den typen jobb som folk liker å gjøre når de vet hvordan de skal gjøre det. Som ranchere håper vi å bringe folk tilbake til hvor menneskelig kunnskap og hender vil gjøre dette, og ikke petrokjemikalier og kjører traktorer. "I stedet for å fôre overskudd fra agribusiness-selskaper, går det mer penger å betale ranchhender.

Og med denne typen jobber kommer en annen mulighet: restaurering av landbruksbeboer og de små byene som støtter dem. Livsformer som kan tilby næring til familier og revitalisere landlige Amerika.

Det er ingenting uunngåelig om nedgangen i landlige Amerika. Ingenting er uunngåelig, det vil si hvis vi vender seg bort fra utvinningsmodellen for bedriftsmarkedsføring og handelstransaksjoner og subsidier som støtter den, og i stedet gjenoppretter små og mellomstore oppdrett og ranching som kan støtte bærekraftig velstand.

Denne artikkelen opprinnelig dukket opp på JA! Magasin

om forfatteren

Sarah van Gelder er medstifter og direktør for YES! Magazine og YesMagazine.orgSarah van Gelder skrev denne artikkelen for JA! Magasin, en nasjonal, ideell medieorganisasjon som smelter til sterke ideer og praktiske handlinger. Sarah er medstifter og administrerende redaktør av JA! Magazine og YesMagazine.org. Hun leder utviklingen av hvert kvartalsproblem av JA !, skriver kolonner og artikler, og også blogger på YesMagazine.org og på Huffington Post. Sarah snakker også og blir ofte intervjuet på radio og fjernsyn på ledende innovasjoner som viser at en annen verden ikke bare er mulig, den blir opprettet. Emner inkluderer økonomiske alternativer, lokal mat, løsninger på klimaendringer, alternativer til fengsler og aktiv nonviolence, utdanning for en bedre verden og mer.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}