Vi bør investere i roboter for å virkelig hjelpe amerikanske arbeidere

Vi-JYKH2MEEUniversitetsstuderende eksperimenterer med menneskelig-robot-interaksjon og autonom manipulasjon, to elementer av produksjonens fremtid. Nikolaus Correll, CC BY-ND

USAs produksjonsblomstring er borte, og det er også millioner av jobber som går tapt for modernisering. Til tross for hva Treasury sekretær Steven Mnuchin kan tenkeden National Bureau of Economic Research og Silicon Valley ledere, blant mange andre, vet det er allerede skjer. Og en ny rapport fra PwC anslår det 38 prosent av amerikanske jobber er på "høy risiko" for å bli erstattet av teknologi innen de neste 15-årene. Den Conversation

Men hvor snart automatisering vil erstatte arbeidstakere er ikke det virkelige problemet. Den virkelige trusselen mot amerikanske jobber kommer hvis Kina gjør det først.

Siden året 2000 har USA mistet fem millioner produksjonsjobber. Anslått 2.4 millioner jobber gikk til lavlønnsarbeidere i Kina og andre steder mellom 1999 og 2011. Resten ble utsatt for gevinster i effektiviteten av produksjon og automatisering, noe som gjør mange tradisjonelle produksjonsjobber foreldet.

Selv om mer enn en million jobber har returnert siden 2008-resesjonen, har nettotapet ødela livet av millioner av mennesker og deres familier. Noen skylder robotteknologi, andre globalisering. Det viser seg at disse styrkene jobber sammen, og har vært like skadelige for å produsere arbeidsplasser. Bilindustrien, for eksempel, importerer flere og flere deler fra utlandet, Mens automatisere deres montering i USA

Som roboterforsker og lærer anbefaler jeg sterkt at den beste måten å få jobbene tilbake er å bygge videre på våre eksisterende styrker, forbli ledende innen effektiviteten i produksjonen og gjøre det harde arbeidet for å forbedre våre pedagogiske og sosiale systemer for å takle en skiftende arbeidsstyrke. Spesielt når vi ser på hva som skjer i Kina, er det klart at vi trenger å opprettholde Amerikas internasjonale konkurranseevne, som vi har gjort siden begynnelsen av industrialisering.

Kinesisk konkurranse

I 2014, Kina eksporteres mer og mer verdifulle produkter enn USA for første gang. Mange av disse ble laget av lavlønnsarbeidere Kina har blitt kjent for.

Likevel Kina har også kommet fram som det største vekstmarkedet for robotteknikk. Kinesiske selskaper kjøpte mer enn to ganger så mange industriroboter (68,000) i 2015 enn amerikanske selskaper gjorde (27,000). Kinas Midea - en apparatprodusent - nettopp kjøpt det tyske roboten kraftverket Kuka.


Få det siste fra InnerSelf


Kina har forstått at dens konkurransefortrinn av billig arbeidskraft ikke varer for alltid. I stedet vil lønnskostnadene stige ettersom økonomien utvikler seg. Se på FoxConn, for eksempel den taiwanske produsenten av iPhone kjent for høytrykks arbeidsmiljøet på sine fabrikker i Kina. Selskapet allerede bruker mer enn 60,000 roboter, og har sagt det vil bruk så mange som en million roboter av 2020.

Det er et dristig mål, spesielt gitt den nåværende tilstanden til roboten. I dag er roboter bare gode på svært repetitive oppgaver i strukturerte miljøer. De er fortsatt langt dårligere enn mennesker i enkle oppgaver som å plukke elementer fra en hylle. Men FoxConns mål om å transformere sin strømlinjeformede produksjonslinje er definitivt oppnåelig. Mange av oppgavene som nå gjøres av mennesker tusenvis av ganger om dagen, kan enkelt automatiseres - for eksempel å legge på et limpulver, plassere dobbeltsidig tape, plassere et stykke plast, stramme skruer eller laste produkter på en pall.

Ta fra hverandre og reassemble en iPhone.

Leksjonen her er enkel: Noen yrker vil bare forsvinne, som for vevlere i tekstilindustrien fordrevet av kraftvollen. Vi må omfavne denne forstyrrelsen hvis vi ønsker å unngå å bli tatt ut av spillet helt. Tenk deg om Kina er i stand til å erstatte våre lavlønnsjobber med sine arbeidere, og så kan de automatisere jobbene: Arbeid amerikanere gjør nå, vil bli gjort her, eller hvor som helst - men ikke av mennesker. FoxConn er planlegger sin første fabrikk i USA; snart vil kinesiske roboter jobbe i Amerika.

Se mulighet, ikke tap

Den gode nyheten er at mens mange typer jobber vil slutte å eksistere, vil roboter skape andre jobber - og ikke bare i bransjen for å designe nye roboter.

Dette begynner allerede å skje. I 2014 var det Mer enn 350,000 produksjonsbedrifter med bare én ansatt, opp 17 prosent fra 2004. Disse selskapene kombinerer globalisering og automatisering, og omfatter outsourcing og teknologiske verktøy for å lage håndverksmatvarer, kunsthåndverk og til og med høyteknologiske ingeniørprodukter.

Mange amerikanske entreprenører bruker digitalt utstyrte produksjonsutstyr som 3-D-skrivere, laserskjærer og datamaskinstyrte CNC-fabrikker, kombinert med markedsplasser for å outsource små produksjonsjobber som mfg.com å drive små bedrifter. Jeg er en av dem, produserer tilpasset robotgribere fra kjelleren min. Automatisering gjør at disse eneeierne kan skape og innovere i små satser, uten store kostnader.

Tilbake til produksjon dominans

Denne typen solo-entreprenørskap er bare å gå. Var roboter mer tilgjengelige og billigere, folk ville lage smykker og lærvarer hjemme, og til og med lage skreddersydde varer som klær eller joggesko, som konkurrerer med masseproduserte varer fra Kina. Som med iPhone, kan selv tilsynelatende komplekse produksjonsoppgaver automatiseres betydelig; det er ikke engang nødvendig å innlemme kunstig intelligens inn i prosessen.

Tre trender fremstår som, med industriinnkjøp og forsiktig regjering, kan bidra til å gjenopplive den amerikanske industrisektoren.

Først blir roboter billigere. Dagens US $ 100,000 industrielle robotarm er ikke hva fremtiden trenger. Automatisering av iPhone-forsamlingslinjer vil kreve billige robotarm, enkle transportbånd, 3-D-trykte armaturer og programvare for å administrere hele prosessen. Som vi så i 3-D-utskriftsindustrien, produsentens bevegelse setter tempoet, skaper Lavprisfabrikker. Regjeringen er også involvert: Pentagons forskningsarm, DARPA, har støttet OtherMill, en billig datamaskinstyrt møllen.

I tillegg er flere mennesker programmeringsroboter. Få en robot til å utføre gjentatte oppgaver i industrien - for eksempel ved hjelp av Universal Robot grensesnitt - er like enkelt som programmering LEGO Mindstorms. Mange tror det er mye vanskeligere enn det, forvirrende robotautomatisering med kunstige intelligenssystemer spiller sjakk eller gå. Faktisk er bygg- og programmeringsroboter svært lik både fysisk og intellektuelt å gjøre dine egne rørleggerarbeid, elektriske ledninger og vedlikehold av bil, som mange amerikanere nyter og er i stand til å lære. "Maker mellomrom" for å lære og praktisere disse ferdighetene og bruke det nødvendige utstyret er spire over hele landet. Det er disse mellomrommene som kan utvikle ferdighetssettene som gjør det mulig for amerikanerne å ta automatisering i egne hender på sine arbeidsplasser.

Til slutt, banebrytende forskning er å forbedre maskinvaren som trengs for å forstå og manipulere produksjonskomponenter, og programvaren til å fornemme og planlegge bevegelser for montering av komplekse gjenstander. Industrirobot teknologi er oppgraderbar og nye roboter er utformet for å utfylle menneskelige arbeidere, slik at næringen kan gjøre gradvise endringer, i stedet for å fullføre fabrikkoppdateringen.

En sti fremover

For å fullt ut utnytte disse trender og andre utviklinger må vi forbedre forbindelsene mellom forskere og bedrifter. Statlig innsats, i form av forsvarsdepartementets nye Advanced Robotics Manufacturing Institute, arbeider allerede mot dette målet. Finansiert av US $ 80 millioner i føderale dollar, har instituttet trukket ytterligere $ 173 millioner i kontanter, personell, utstyr og anlegg fra akademisk og privat sektor, med sikte på å skape en halv million produksjonsjobber i de neste 10-årene.

Disse tallene kan høres høyt, men Kina er langt foran: Bare to provinser, Guangdong og Zhejiang, planlegger å bruke en kombinert $ 270 milliard over de neste fem årene for å utstyre fabrikker med industriroboter.

Innsatsene er høye: Hvis den amerikanske regjeringen ignorerer eller unngår globalisering og automatisering, vil den kvele innovasjon. Amerikanerne kan finne ut hvordan man styrker samfunnet mens man integrerer robotteknikk i arbeidsstyrken, eller vi kan forlate jobben til Kina. Skulle det komme til det, vil kinesiske selskaper kunne eksportere sin høye effektivitets- og logistikkvirksomhet tilbake til USA, for å sette Amerika's produksjonsstyrke ut av virksomheten for alltid.

Om forfatteren

Nikolaus Correll, assisterende professor i datavitenskap, University of Colorado

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = roboter som erstatter arbeidstakere; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}