Nobelprisen anerkjenner hvordan økonomiske styrker kan bekjempe klimaendringer

Nobelprisen anerkjenner hvordan økonomiske styrker kan bekjempe klimaendringer
William Nordhaus argumenterer for at markeder kan bidra til å dempe klimaendringene.
AP Photo / Craig Ruttle

Yale økonom William Nordhaus har viet hans livs arbeid til forståelse kostnadene ved klimaendringer og fortaler bruk av en karbonskatt for å dempe global oppvarming.

Det er ingen liten ironi da det samme dag hans forskning delt i Nobelminnesprisen i økonomiske fag, en FN-panel utgitt sin siste rapport på de voksende farene ved klimaendringer. Faktisk bygger rapporten på mye av Nordhaus 'arbeid og advarer om at vi bare har et dusin år å holde temperaturer under 1.5 grader Celsius for å unngå miljøkatastrofer.

Denne advarselen - og prisen - kommer på en tid da det ser ut til at noen amerikanere ikke hører. USA er ikke lenger en signatar av Paris-avtalen for å møte klimaendringer, a bred bane av landet nekter fortsatt eksistensen av problemet, og noen stat og føderale politimenn ikke innlemme klimavitenskap i deres beslutningsprosesser.

Men Nordhaus 'arbeid handler ikke om hvorvidt folk og politikere "tror" på klimaendringer. Det handler om markedet og dets evne til å takle det alvorligste problemet som menneskeheten står overfor i de kommende årene.

Som forskere av økonomi og ledelse som er lidenskapelig om å finne smarte løsninger på utfordringen i et forandrende klima, tror vi at hans forskning gir håp om at mennesker fortsatt kan forhindre global ulykke.

Nobelprisen anerkjenner hvordan økonomiske krefter kan bekjempe klimaendringer: Nordhaus 'forskning gir håp om at menneskeheten kan avverge katastrofe.
Nordhaus 'forskning gir håp om at menneskeheten kan avverge katastrofe.
AP Foto / Ahn Young-joon

Økonomien i klimaendringer

Et av Nordhas viktigste bidrag var kanskje hans evne til å pakke ut og forklare de komplekse problemene rundt klimaendringene.

I "Klima Casino, For eksempel, forklarte Nordhaus de mange sammenhengende emnene når vi snakket om klimaendringer, fra vitenskap og energi til økonomi og politikk, samtidig som de tydelig identifiserer trinnene som er nødvendige for å forhindre katastrofe. Eller som The New York Times sett det, "Det er en engangs kilde på global oppvarming, sett gjennom prisme av en strålende økonom."


Få det siste fra InnerSelf


Selv om hans skriving var tilgjengelig, viste han at han fortsatt var i ferd med å gripe med usikkerheten i hans og andre fremskrivninger, slik at vi kunne se den ærlige kompleksiteten av utfall knyttet til hvordan mennesker skadet miljøet gjennom klimagassutslipp.

En forutsetning for hans forskning var at miljøet er en offentlig god, delt av alle og likevel ikke betalt på en tilstrekkelig eller hensiktsmessig måte.

Med andre ord, vi alle nyter godt av det, selv om vi ikke nødvendigvis betaler for det. Og vi er alle skadet av nedbrytingen, selv om verdien av den skaden ikke er fanget i standard markedsutveksling.

Modellerer økonomien og klimaet

Nordhaus hevdet a skatt på karbon - si US $ 25 tonn - eller a hette og handel ordningen som gjør det mulig for bedrifter å utveksle forurensningskreditter - tilbyr den beste og mest økonomisk effektive måten å sette en verdi på det offentlige gode og dermed gjøre noe med problemet.

Nordhaus viste dette ved å perfeksjonere modeller som simulerte hvordan slike skatter og andre innganger påvirker både økonomien og klimaet, og viser hvordan de utvikler seg - kjent som "Integrert vurdering" -modeller.

Et bemerkelsesverdig eksempel er hans Dynamisk integrert klima-økonomimodell, som gir et konsekvent rammeverk for bruk av kunnskap fra økonomi, økologi og jordvitenskap. Modellen tillot en dypere forståelse for hvordan enkelte politiske endringer påvirker langsiktige økonomiske og miljømessige utfall.

Slik forstod han at ordninger som er avhengige av markeder med noen veiledning fra regjeringer, for eksempel ved å innføre karbonskatter, vil fungere best for å takle problemet.

Og dermed kunne han med stor klarhet vise at den mest kostnadseffektive måten å redusere klimagassutslippene er, ved å løfte prisen på fossile brensler med en karbonskatt. Dette vil i sin tur gi de rette incentiver for forbrukere og bedrifter å bruke mindre av disse drivstoffene.

Nordhaus kunne også estimere den økonomiske skaden fra klimaendringer dersom slike retningslinjer ikke ble vedtatt. Han fant at folkene som ville miste mest var de fattige og de som bor i tropiske regioner.

Nobelprisen anerkjenner hvordan økonomiske krefter kan bekjempe klimaendringer: Nordhaus viste hvordan å sette en CO2-avgift på fossile brensler ville være en av de mest effektive måtene å bekjempe klimaendringer på.
Nordhaus viste hvordan å sette en CO2-avgift på fossilt brensel ville være en av de mest effektive måtene å bekjempe klimaendringer på.
AP Foto / Ted S. Warren

Markeder og en styrende hånd

Nordhaus anerkjente fundamentalt at løsninger på den store utfordringen med klimaendringer effektivt og effektivt kan komme fra markedet, en av de mest kraftige systemer på jorden.

Mens han forsto at markeder var nødvendige for å ta ledelsen, behøvde de samtidig hjelp fra informert regjering. Karbonprising, Nordhaus funnet, er et kraftig verktøy for å bringe disse løsningene i forgrunnen.

Selv Adam Smith, økonomien fra 18-tallet, som utgjorde den "usynlige hånden på markedet", visste at markedskapitalismen trengte "regler som ble pålagt det av lovgivere som forstår dets arbeid og fordeler." Som nasjonalansvarlig redaktør Yuval Levin minnet oss i 2010, markedene trenger en veiledende hånd.

Det er Nordhaus har vist hvordan kapitalismen er i stand til å stige til utfordringen av klimaendringer, akkurat som det har til andre problemer i markedet, for eksempel monopoler, ozon depletion og farer ved røyking av sigarett.

På en dag da verdens ledende forskere har utstedt sin siste dristige advarsel om det forestående klimaet, er Nordhaus 'dypt gjennomtenkte, metodiske arbeid - som vi er takknemlige for - en påminnelse om at det er håp. Den menneskelige oppfinnsomhet og ressursfylling kan lede markedet til en løsning og en bedre form for kapitalisme for å strukturere vår handel og samhandling.Den Conversation

Om forfatteren

Andrew J. Hoffman, Holcim (USA) Professor ved Ross School of Business og School of Environment and Sustainability, University of Michigan og Ellen Hughes-Cromwick, seniorøkonom og midlertidig sosialdirektør for samfunnsvitenskap og politikk, University of Michigan Energy Institute, University of Michigan

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = William Nordhaus; maxresultater = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}