Hvorfor må vi være forsiktige med fortellinger om økonomisk katastrofe

Hvorfor må vi være forsiktige med fortellinger om økonomisk katastrofe

2008-finanskrisen fortsetter å plage verdensøkonomien og vår politikk. Det er også bra for hvordan vi forstår våre fortellinger om global integrasjon. Inntil nylig gikk globale implisitte utrolige historier om enverdig tilkobling og teknokratisk sammenheng. Nå er det på den andre siden: historiene til våre tider blir fortært med sammenbrudd, utryddelser og dømmekraft. Det er en lekebok for nativister, som ser gjensidig avhengighet som en oppskrift på katastrofe.

Våre store fortellinger var en gang i stand til mer nyanse enn pendulen sving fra eufori til dysfori. For hvert 18-tallet Enlightenment historie om håp var det en skygge av tilbakegang; I det 19te århundre måtte liberalerne være med konservative og radikale profeter av dødsfall. Noen så enda en krise som en mulighet. Påvirket av Karl Marx, gjorde den østerrikske økonomen Joseph Schumpeter i 1942 en dyd ut av ødeleggelse. Det kan være noe kreativt å få ned trette gamle institusjoner. Den sen tyskfødte økonomen Albert O Hirschman tenkte på ubalanse som en potensiell kilde til ny tenkning. I 1981 skildret han mellom to typer kriser: den typen som slår sammen samfunn og sender medlemmer scrambling for utgangene, og hva han kalte en "integrativ krise", en hvor folk sammen forestiller nye veier fremover.

Vitne til katastrofene til den store krigen og fremveksten av fascismen i Europa ga Schumpeter og Hirschman en viss stil. Til tross for 1930s skrekk og dumme, hadde andre verdenskrig også spurt håpet om at kriser kunne rettes, og samfunn kunne trekke seg ut av tailspins. Folk kunne klare økonomier og unngå ødelagte sykluser. Da krigen var over, gikk seierne på en global spree. De sendte rådgivere og investorer over Asia, Afrika og Latin-Amerika for å fremme kapitalistisk modernisering. Den amerikanske økonomen som epitomiserte bravuraen av alderen, Walt W Rostow, skrev i 1960 av "velsignelsene og valgene åpnet opp ved marsjen av sammensatt interesse". Såkalte "tredje verdenskunder" mislikte ofte Rostows skript, men de delte sin forstand at fremtiden var deres å skrive.

Selv i dårlige tider måtte forutsetninger for integrasjon svare på rivaliserende klager med fornyede historier. Da den vestlige kapitalismen ga veien til 1970s ulempe, solgte de etterfølgende krigshistoriene. Dismal forskere fretted om kollektive handling problemer, sosiale stivheter og free-riders. Andre så dette som et øyeblikk av muligheter. Dette var et tilfelle, en delvis en uansett, av Hirschmans integrative krise. For utviklingsverdenen var her en sjanse til å rette historiske feil og utarbeide en ny internasjonal økonomisk orden. Mørkheten styrket også samarbeidsforvaltning og multikulturell utveksling. Mens ideen om å regulere markedsplassen ble kantet opp, fjernet regjeringene konkurransen i andre domener. Bevæpnet med dårlige spådommer om utmattede ressurser og overbefolkning, miljøansvarlige på First Earth Summit i Stockholm i 1972 foreslo bevaring og felles formål. Med tiden ble vi enige om å kutte klorfluorkarbonbruk. Kjernefysiske samtaler gikk i permanent standpunkt for å skape et verdensomspennende våpenstyringsregime. Til slutt var det en traktat å gjøre noe med vår karbonavhengighet. De humanitære, våpenstyrte og økologiske avtalene som nå er i fare, har grunnlag for å legitimere historien om å utdype integrasjonen på et tidspunkt da verdenssaken var så usikker.

Tslutt på den kalde krigen i 1989 markerte en pause i fortellingene om global integrasjon. Uten rivalisering fra øst eller utfordringer fra Sør, ble de store fortellelsene fortapt flatt rundt et enkelt plott. Snakk om en ny verdensøkonomi ga veien til Washington-konsensusen; sosialistisk integrasjon mistet sin alderen gamle appell. Den amerikanske politiske forskeren Francis Fukuyama fanget Zeitgeist med hans essay «Historiens slutt»? (1989) - men alle glemte spørsmålet. Berlinsmurens fall og neoliberalismens triumf lanserte en ny historie som styrte markedsrenhet, visjonære entreprenører og den frigjørende kraften til gadgets for en verden styrt av en global elit med navnet "Davos Man". I Verden er flatt: En kort historie om det tjueførste århundre (2005), feiret den amerikanske journalisten Thomas Friedman glederne til frihandel, åpen kommunikasjon og summen av globale forsyningskjeder. Det var, som pundits pleide å si med glede, bare ett spill i byen. Kanskje den siste gjengivelsen av denne har-det-alle-stilen var Sheryl Sandbergs bok Lene seg inn (2013), en fortelling basert på sin egen velstelte historie om lederskap på Google og Facebook.

Det var utfordrere til denne flat-world-plottet. Det fikk ingen trekk blant bønder i Chiapas, demonstranter i slaget ved Seattle og forskere som arbeidet bak det mellomstatslige panelet for klimaendringer, som kjempet for alternative historier, peker på dislokasjon, urettferdighet og spiking av karbonutslipp. Men kraften i flat-world historiefortelling kvalt nay-sayers.

Det vil si, til en finanskrise, avsluttet skuespillet av smuldrende isbreer og scener fra en arabisk vår som var gått forferdelig, til den triumferale benderen. Plutselig ga den euforiske stilen vei til et dorforkorskorus.


Få det siste fra InnerSelf


Nå ser selv de mest sofistikerte historiene om kapitalisme og demokrati de to som truende på deler av veier. Den franske økonomen Thomas Piketty er Kapital i det tjueførste århundre (2013) satte søkelyset på ulikhet og langsom vekst. Det videreførte også et bredere krav: I historisk perspektiv er den raske veksten av 1930 til 1975 avviket. Ved denne analysen bør vi se at den langsomme veksten, stagnasjonen og ulikheten i vår alder er den historiske normen; Det som trenger å forklare, er velstanden i post-1945-tiårene. Krasjet: Hvordan et tiår med finansielle kriser endret verden (2018) av den britiske historikeren Adam Tooze etterlater også en synkende følelse: 2008-krisen kunne ikke engang feile riktig! I stedet forlot verden verden over i mer gjeld og konsentrert økonomisk makt.

Piketty og Tooze viste seg ikke for å forklare hvordan menneskeheten klatret på dommedag tredemølle. De bidrar imidlertid til å samle inntrykk av en ny normal, hvor katastrofen blir standard og ulik, svak vekst - regelen. Den endelige delen av Piketty's bok beskriver gjennomførbare korrigeringer for å markedsføre fundamentalisme. Til tross for det progressive vakuumet som ga regjeringer rundt om i verden til Høyre-nativister, genererte ikke Pikettes diskusjon om mulige reformer mye diskusjon. Hvis Schumpeters arbeid pekte på kriser som muligheter for bevegelse og fremgang, forteller Tooze historien om et etablissement som nekter å lære av krisen den gjorde. Den virkelige feil da den økonomiske krisen var at dets beslutningstakere ikke kunne se hvordan deres heroiske historie om dekontrollerte Homo pecuniaria var ansvarlig for krisen - og i stedet tvunget tilhengere og skattebetalere til å betale prisen.

Mottakerne av dommedagens beretninger har vært snarlende nativister og populister, støttet av Fox News-vismenn som Jonah Goldberg og Yuval Levin som mester den gamle nedslagshistorien: en dirge for den vestlige sivilisasjonen. New York Times' David Brooks gråter om Amerikas uunngåelige dødsfall. For Donald Trump i USA, Jair Bolsonaro i Brasil og Viktor Orbán i Ungarn, er det bare ett, sterke, selvbetjente valg: kosmopolitisk katastrofe eller redning, med seg selv som unikt bemyndiget til å befri oss fra en apokalypse designet av globale plutokrater. I mellomtiden fejrer liberaler og kosmopolitere over hvem som skal skylde - derved ytterligere brenne krisen konsensus.

Det er viktig å gjenkjenne en av katastrofens retoriske trekk. Historier om doom trives på å gjøre en spenning til en inkompatibilitet. En spenning innebærer to krefter på odds - som varmt og kaldt, som prisstabilitet og jobb, som å hjelpe fremmede og bistå naboer; Mens de trekker i forskjellige retninger, kan de blandes. Tidligere store fortellinger pleide å forklare valg i form av spenning og ustabil kompromiss. I 1950 og 60s fokuserte debattene på hvor mye utviklingslanden kunne fremme mens de var en del av en bredere global økonomi. Et tiår senere var spenningen hvordan man kunne samhandle en urolig global commons.

I dag presenterer koret av katastrofe forskjeller som uhåndterlig og inkompatibel, valget mellom dem nullsum. Det er globalisme eller "nasjon først", jobber eller klima, venn eller fiende. Modellen er enkel: Tidligere ledere muddled, dithered, kompromittert og blandet. I deres arbeid for å unngå harde beslutninger førte de nasjonen til kanten av katastrofen.

Pessimismen bidro til å utøve post-1989-triumphalism; Piketty og Tooze har rett på strukturelle trekk ved ulikhet og hvordan katastrofens beslutningstakere ble mottakerne. Men vi må også se hvordan konsensus av katastrofe som strekker seg fra det ideologiske spekteret - men blir mer voldsomt og truende når man nærmer seg ekstremerne - favoriserer den sterke mannenes politikk som grunner nasjonaltallet.

Alternativet er ikke å være wistful om flat-world fortellinger som finner trøst i tekniske panaceas og marked fundamentalisms; Den siste tingen vi trenger er en retur til komforten av lean-in eventyr som er avhengige av enkle svar på en komplisert verden. For å lære av sammenbrudd og utryddelser, og forhindre flere av dem, må vi gjenopprette vår kommando over komplisert historiefortelling, å tenke på spenninger i stedet for uforlikeligheter, for å tillate valg og alternativer, blandinger og tvetydigheter, ustabilitet og læring, for å motvirke falske sikkerheter av avgrunnen. Hvis vi ikke gjør det, vil det virkelig være for sent for mange mennesker og arter.Aeon counter - ikke fjern

Om forfatteren

Jeremy Adelman er Henry Charles Lea professor i historie og direktør for Global History Lab ved Princeton University. Hans nyeste bøker er Verdenlig filosof: Odysseen av Albert O Hirschman (2013) og medforfatteren Verdener Sammen, Verdens Apart (4th ed, 2014). Han bor i New Jersey.

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Aeon og har blitt publisert under Creative Commons.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Jeremy Adelman; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}