Hvorfor gjøre skatter bør ikke gjøre deg gal

Hvorfor gjøre skatter bør ikke gjøre deg gal Skattetid kan være stressende. Marcos Mesa Sam Wordley / Shutterstock.com Jay L. Zagorsky, Boston University

Det er skattetid i USA, noe som betyr at amerikanere og beboere skyndter seg over papirarbeid, fyller ut skjemaer og håper å arkivere ved April 15 deadline.

Mens for mange kan det være rutine, for andre er det en betydelig kilde til stress. En venn fortalte meg nylig at skatter var "kjører henne gal" fordi hun var bekymret for konsekvensene av å gjøre en feil.

En måte å redusere en stressende situasjon på er å tenke på de verste scenariene - og hvor usannsynlig de skal være. Så til rolig henne ned, I pekte på noen få fakta om hva som kunne skje hvis du gjorde noe galt på dine skatter og deretter regaled henne med den eneste historien jeg kunne finne av skattemannen faktisk driver noen gal.

Det gjorde henne mye roligere, så hvis du stresser om skatt, kan disse fakta også hjelpe deg.

1. Fengselstid

Vi kan like godt starte med det absolutte worst case scenario hvis det er et problem med skattene dine: Du kan gå i fengsel.

Dette er imidlertid svært lite sannsynlig. Det siste året med data er fra 2016, når bare 927 folk mottatt fengselsstraff for skatteforbrytelser. De forbrytelser var ting som å selge falsk skatt programvare, forbannet store summer, å være en skruppelløs avkastningsberegnerog utfordre lovligheten av skatter og nekter å arkivere.

IRS legger også andre 1,200-personer i fengsel for andre alvorlige forbrytelser som identitetstyveri, hvitvasking av penger eller ikke rapportering av penger opptjent fra narkotikahandel. IRS er veldig klart i instruksjonene: "Inntekter fra ulovlige aktiviteter, for eksempel penger fra å behandle ulovlige rusmidler, må inkluderes i inntekten din på Schedule 1."

Enkelt sagt, ingen går i fengsel for å gjøre en uskyldig feil når de arkiverer sine skatteformer.

2. Den fryktede revisjonen

Den nest verste tingen som kan skje er å bli revidert. Dette er også en lav sannsynlighet hendelse.

Vanlige mennesker er mer sannsynlig å dø eller bli alvorlig skadet i en bilulykke enn å bli dratt inn i IRS kontorer for en revisjon.

Hvis du vil ha de nøyaktige tallene, i kalenderåret 2016 individer arkivert 150 millioner selvangivelser. IRS undersøkte bare 0.6 prosent av dem.

Videre ble 77 prosent av disse skatteundersøkelsene gjort ved å sende brev frem og tilbake. Det betyr at mindre enn 0.2 prosent av alle filers måtte gå inn i IRS for å få sine skatter undersøkt.

Dine sjanser for å bli revidert øker hvis du er veldig rik eller selvstendig næringsdrivende med mange inntekter, men de fleste i disse kategoriene betaler skatteadvokater å bekymre seg for dem.

3. Matematisk kaos

Mange mennesker gjør mindre mattefeil når de arkiverer sine skatter. Men hvis du gjør det, bør du ikke svette det.

IRS selv sporer antall matte feil.

IRS rapporterte at 2.5 millioner returnerer for 2017 hadde slike feil. Om lag en halv million var så liten, at byrået ikke engang varslet filers om det.

Og sannsynligheten for at du får matematikkfeil, har gått ned de siste årene samtidig som IRS har fremmet vanligvis gratis webbasert programvare som crunches tallene for deg. I 2002 sendte for eksempel IRS ut 13.3 millioner mattefeil bokstaver.

Jeg fikk faktisk en for noen år siden da jeg fortsatt gjorde skattene mine med en håndkalkulator og en blyant. IRS informerte meg bare om at jeg hadde gjort en mattefeil, noe som senket min forventede skattegodtgjørelse med noen få hundre dollar. Det ga meg også muligheten til å protestere.

Jeg var veldig irritert og kortfattet ansett å protestere. Men etter å ha gått over skattene mine igjen, skjønte jeg, sikkert nok, jeg slo opp. Ved neste morgen var jeg over min sinne, først og fremst på meg selv, og fortsatte med mitt liv.

4. Betal

Selvfølgelig kan du ende opp med å betale IRS mye penger.

Men som å gå i fengsel eller bli revidert, vil frykt for dette er sterkt overdrevet fordi det store flertallet av mennesker i USA enten får refusjon eller ikke skylder den føderale regjeringen noen penger - mer enn 80 prosent av filers i 2016.

De Gjennomsnittlig tilbakebetaling i år er rundt $ 3,000 - lite endret fra i fjor før 2017 skatteloven trådte i kraft.

Hvem er redd for skattemannen?

Forhåpentligvis, hvis skattesesongen stresser deg ut, hjelper de ovennevnte fakta deg til å føle deg litt bedre. Hvis de ikke gjør det, kanskje det hjelper å vite at jeg bare kunne finne et enkelt eksempel på at noen skulle bli gal over skatter - og det skjedde for lenge siden i en spesiell periode i amerikansk historie.

På slutten av 1700-tallet, like før revolusjonskriget, diskuterte folk i 13-koloniene lidenskapelig om de skulle bryte seg fra Storbritannia. Massachusetts, en av hotspots av revolusjonerende aktivitet, var hjemsted for en berømt advokat kalt James Otis.

Han var opprinnelig kong George IIIs offisielle juridiske representant i Boston før han ble bedt om å bli med i revolusjonens lederskap. Otis er patrioten som laget det berømte sloganet "beskatning uten representasjon er tyranni».

Hans godt publiserte synspunkter om skatt tjente ham fiender, inkludert den britiske skatteinnsamleren John Robinson, som konfronterte Otis i en lokal Boston kaffebar. I den etterfølgende kampen slo Robinson Otis så ille at patrioten led alvorlige hodeskader som kjørte ham sint.

Heldigvis er det mye tryggere å håndtere skattemyndighetene i dag - selv i Florida, hvor samlere ble nylig motløs av statsadvokaten fra å bære våpen på jobben.

Med andre ord er det liten grunn til å svette skattetid. Det er liten sjanse for å gå i fengsel, bli revidert eller skyldes en stor sum penger. Det er nesten ingen sjanse for at du vil bli slått opp av skatteinnsamleren, som Otis var. Det mest sannsynlige resultatet er at du vil motta tilbakebetaling som de fleste.

Så hvis du er en av millioner av mennesker hvem avbringer arkivering av sine skatter til siste øyeblikk, hvorfor forsinkelse?Den Conversation

Om forfatteren

Jay L. Zagorsky, Lektor, Boston University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = skatt rettferdighet; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}