Vi har verktøyene og teknologien til å jobbe mindre og leve bedre

Vi har verktøyene og teknologien til å jobbe mindre og leve bedre
Atwater Kent radiomonteringslinje, Philadelphia, 1925. Foto med tillatelse Library of Congress

I 1930, et år inn i den store depresjonen, satte John Maynard Keynes seg ned for å skrive om de økonomiske mulighetene til barnebarna hans. Til tross for utstrakt tungsinn da den globale økonomiske orden falt på kne, forble den britiske økonomen oppegående og sa at den «rådende verdensdepresjonen ... blinde [oss] for hva som foregår under overflaten. I hans essay, spådde han at i 100 år, dvs. 2030, ville samfunnet ha kommet så langt at vi knapt ville trenge å jobbe. Hovedproblemet med å konfrontere land som Storbritannia og USA vil være kjedsomhet, og folk kan trenge å ransiere arbeidet i 'tre timers skift eller en 15-timers uke [for å avverge problemet'. Ved første øyekast ser det ut til at Keynes har gjort en ond jobb med å forutsi fremtiden. I 1930 brukte gjennomsnittsarbeideren i USA, Storbritannia, Australia og Japan mellom 45 og 48 timer på jobben. I dag er det fremdeles oppe rundt 38 timer.

Keynes har en legendarisk status som en av fedrene til moderne økonomi - ansvarlig for mye av hvordan vi tenker om pengepolitikk og finanspolitikk. Han er også kjent for sin quip hos økonomer som bare tar for seg langsiktige spådommer: 'I det lange løp er vi alle døde.' Og hans 15-timers arbeidsuke-prediksjon kan ha vært mer på marka enn den først vises.

Hvis vi ønsket å produsere så mye som Keynes landsmenn gjorde i 1930, ville vi ikke trenge at alle jobber selv 15 timer per uke. Hvis du justerer for økning i arbeidsproduktivitet, kan det gjøres om syv eller åtte timer, 10 i Japan (se graf nedenfor). Disse økningene i produktivitet kommer fra et århundre med automatisering og teknologiske fremskritt: slik at vi kan produsere flere ting med mindre arbeidskraft. I denne forstand har moderne utviklede land langt på vei Keynes prediksjon - vi trenger å jobbe bare halve timene han spådde for å matche livsstilen hans.


Ukentlig arbeidstid per arbeidstaker for å matche produksjonen av gjennomsnittlig britisk arbeider i 1930.

Fremgangen i løpet av de siste 90 årene er ikke bare tydelig når man vurderer effektivitet på arbeidsplassen, men også når man tar i betraktning hvor mye fritid vi liker. Vurder først pensjonisttilværelse: en avtale med deg selv for å jobbe hardt mens du er ung og nyte fritiden når du er eldre. I 1930 nådde de fleste aldri pensjonsalder, og arbeidet bare før de døde. I dag lever folk godt før pensjonering, og lever en tredjedel av livet uten arbeid. Hvis du tar arbeidet vi gjør mens vi er små og sprer det over en samlet voksen levetid, fungerer det til mindre enn 25 timer per uke. Det er en annen faktor som øker mengden fritid vi liker: en reduksjon i husarbeid. Forekomsten av vaskemaskiner, støvsugere og mikrobølgeovner betyr at den gjennomsnittlige amerikanske husstanden nesten 30 timer mindre husarbeid per uke enn i 1930. Denne 30 timene er ikke alt omgjort til ren fritid. Noe av det har faktisk blitt omgjort til vanlig arbeid, ettersom flere kvinner - som har den største andelen av ulønnet innenlandsk arbeidskraft - har flyttet inn i den betalte arbeidskraften. Det viktige er at vi alle har takket være fremgang i produktivitet og effektivitet mer kontroll over hvordan vi bruker tiden vår.

Så hvis dagens avanserte økonomier har nådd (eller til og med overskredet) produktivitetspunktet som Keynes spådde, hvorfor er fortsatt 30- til 40-times uker standard på arbeidsplassen? Og hvorfor føles det ikke som om mye har endret seg? Dette er et spørsmål om både menneskets natur - våre stadig økende forventninger til et godt liv - samt hvordan arbeid er strukturert på tvers av samfunn.

Pkunsten å svare på er livsstilsinflasjon: mennesker har en umettelig appetitt på mer. Keynes snakket om å løse 'det økonomiske problemet, kampen for livsopphold', men få mennesker ville velge å nøye seg med bare livsopphold. Mennesker lever på en hedonisk tredemølle: vi vil alltid ha mer. Rike vestlendinger kunne lett jobbe 15 timer i uken hvis vi tar avstand fra moderne liv: nye klær og Netflix og utenlandsferier. Dette kan virke lite når vi snakker om forbruksvarer, men livene våre er bedre på tvers av mange andre viktige dimensjoner, også. Den samme logikken som gjelder for Netflix gjelder også for vaksiner, kjøleskap, fornybar energi og rimelige tannbørster. Globalt liker folk en levestandard mye høyere enn i 1930 (og ingen steder er dette mer sant enn i de vestlige landene som Keynes skrev om). Vi vil ikke være fornøyd med et godt liv etter besteforeldrenes standarder.


Få det siste fra InnerSelf


Vi har også flere som jobber i jobber som er flere trinn fjernet fra livsoppholdsproduksjon. Etter hvert som økonomiene blir mer produktive, skifter sysselsettingen fra jordbruk og industri til tjenesteytende næringer. Takket være teknologiske og produktive fremskritt, kan vi takle alle våre behov for livsopphold med svært lite arbeidskraft, og frigjøre oss for andre ting. Mange jobber i dag som rådgivere for psykisk helse, kunstnere av visuelle effekter, regnskapsførere, vloggere - og alle av dem jobber som ikke er nødvendige for livsopphold. Keynes 'essay argumenterer for at flere mennesker vil være i stand til å forfølge' livets kunst så vel som aktivitetene til formål 'i fremtiden, og implisitt innramme disse aktivitetene som adskilt fra den menige verdenen av livsopphold. Faktisk har arbeidsverdenen ganske enkelt utvidet seg til å omfatte flere aktiviteter - som omsorgsarbeid, kunst og kundeservice - som ikke hadde noen vesentlig rolle i Keynes ’estimat for å løse problemet med økonomisk livsopphold.

Til slutt hjelper vedvarende sosial ulikhet også 40-timers uken vedvarer. Mange må jobbe 30- til 40-timers uker bare for å komme seg forbi. Samlet sett er vi i stand til å produsere nok for alle. Men med mindre fordelingen av formuen blir mer lik, har svært få mennesker råd til å kutte ned til en arbeidsuke på 15 timer. I noen land, som USA, har koblingen mellom produktivitet og lønn brutt: nyere økninger i produktivitet er bare samfunnets øverste nivå. I sitt essay spådde Keynes det motsatte: en utjevning og utjevning, der folk ville arbeide for å sikre at andre folks behov ble oppfylt. På en måte kan du se dette i sosiale sikkerhetsnett som ikke fantes tilbake i 1930. Programmer som sosial trygghet og offentlige boliger hjelper folk til å komme over den lave sperren til det 'økonomiske problemet' med grunnopphold, men de er ikke tilstrekkelig til å løfte folk ordentlig ut av fattigdom, og ikke nok til å møte Keynes ideal om å gi alle et godt liv.

I sitt essay foraktet Keynes noen av kapitalismens kjernetendenser, og kalte pengemotivet "en noe motbydelig sykelighet" og beklaget at "vi har opphøyet noen av de mest usmakelige menneskelige egenskapene". Selvfølgelig, disse menneskelige egenskapene - 'avarice og uury og forsiktighet' - driver fremgang. Og å strebe etter fremgang er ingen dårlig ting: til og med Keynes erkjente at disse tendensene er nødvendige for å 'lede oss ut av tunnelen av økonomisk nødvendighet'. Men på et tidspunkt bør vi se tilbake for å se hvor langt vi har kommet. Keynes hadde rett i de fantastiske fremskritt hans barnebarn ville ha glede av, men tok feil av hvordan dette ville endre de overordnede arbeidsmønstrene og distribusjonen, som forblir hardnakket fast. Det trenger ikke være slik.

I utviklede land har vi i det minste teknologien og verktøyene for at alle skal jobbe mindre og fortsatt leve svært velstående liv, hvis vi bare strukturerer vårt arbeid og vårt samfunn mot det målet. Dagens diskusjoner om fremtidens arbeid havner raskt i fantasifulle spådommer om total automatisering. Mer sannsynlig vil det fortsatt være nye og varierte jobber for å fylle en fem dager lang arbeidsuke. Og slik at dagens diskusjoner trenger å gå utover det gamle punktet om vidundringene i teknologien, og virkelig spørre: hva er alt for? Uten en forestilling om et godt liv, uten en måte å skille fremgang som er viktig fra den som holder oss på den hedoniske tredemølle, vil vår kollektive treghet innebære at vi aldri når Keynes 15-timers arbeidsuke.Aeon counter - ikke fjern

Om forfatteren

Toby Phillips er leder for forskning og politikk ved Pathways for Prosperity Commission, ved Oxford Universitys Blavatnik School of Government

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Aeon og har blitt publisert under Creative Commons.

Anbefalte bøker:

Kapital i det tjueførste århundre
av Thomas Piketty. (Oversatt av Arthur Goldhammer)

Kapital i det tjueførste århundre Hardcover av Thomas Piketty.In Kapital i det tjueførste århundre, Thomas Piketty analyserer en unik samling av data fra tjue land, som går helt tilbake til det attende århundre, for å avdekke viktige økonomiske og sosiale mønstre. Men økonomiske trender er ikke Guds handlinger. Politisk handling har hindret farlige ulikheter i fortiden, sier Thomas Piketty, og kan gjøre det igjen. Et arbeid med ekstraordinær ambisjon, originalitet og strenghet, Kapital i det tjueførste århundre omdanner vår forståelse av økonomisk historie og konfronterer oss med nyskapende leksjoner for i dag. Hans funn vil forvandle debatt og sette dagsorden for neste generasjons tanker om rikdom og ulikhet.

Klikk her for mer info og / eller å bestille denne boken på Amazon.


Naturens formue: Hvordan bedrifter og samfunn trives ved å investere i naturen
av Mark R. Tercek og Jonathan S. Adams.

Nature's Fortune: Hvordan bedrifter og samfunn trives ved å investere i naturen av Mark R. Tercek og Jonathan S. Adams.Hva er natur verdt? Svaret på dette spørsmålet - som tradisjonelt er innrammet i miljømessige termer - er å revolusjonere måten vi gjør forretninger på. I Naturens formueMark Tercek, konsernsjef for Nature Conservancy og tidligere investeringsbanker, og vitenskapsforfatter Jonathan Adams hevder at naturen ikke bare er grunnlaget for menneskers velvære, men også den smarteste kommersielle investeringen som enhver bedrift eller regjering kan gjøre. Skogen, floodplains og oyster rev som ofte settes bare som råvarer eller som hindringer for å bli ryddet i fremdriftens navn, er faktisk like viktige for vår fremtidige velstand som teknologi eller lov eller forretningsinnovasjon. Naturens formue tilbyr en viktig guide til verdens økonomiske og miljømessige velvære.

Klikk her for mer info og / eller å bestille denne boken på Amazon.


Beyond Outrage: Hva har gått galt med økonomien vår og vårt demokrati, og hvordan vi løser det -- av Robert B. Reich

Utover opprørI denne tidlige boka hevder Robert B. Reich at det ikke skjer noe bra i Washington, med mindre borgere er energized og organisert for å sikre at Washington fungerer i det offentlige gode. Det første trinnet er å se det store bildet. Beyond Outrage forbinder prikkene og viser hvorfor den økende andelen av inntekt og formue som går til toppen har hobbled jobber og vekst for alle andre, undergraver vårt demokrati; fikk amerikanerne til å bli stadig kynisk om det offentlige liv; og vendte mange amerikanere mot hverandre. Han forklarer også hvorfor forslagene til "regressive right" er døde feil og gir en tydelig veikart av hva som må gjøres i stedet. Her er en handlingsplan for alle som bryr seg om USAs fremtid.

Klikk her for mer info eller å bestille denne boken på Amazon.


Dette endrer alt: Ta vare på Wall Street og 99% -bevegelsen
av Sarah van Gelder og ansatte på JA! Magasin.

Dette endrer alt: Opptar Wall Street og 99% Bevegelsen av Sarah van Gelder og ansatte i YES! Magasin.Dette endrer alt viser hvordan Occupy-bevegelsen skifter måten folk ser på seg selv og verden, hvilken type samfunn de tror er mulig, og deres eget engasjement i å skape et samfunn som jobber for 99% i stedet for bare 1%. Forsøk på å pigeonhole denne desentraliserte, raskt utviklende bevegelsen har ført til forvirring og misforståelse. I dette volumet redigerer JA! Magasin samle stemmer fra innsiden og utsiden av protestene for å formidle problemene, mulighetene og personlighetene som er forbundet med opptatt Wall Street-bevegelsen. Denne boken inneholder bidrag fra Naomi Klein, David Korten, Rebecca Solnit, Ralph Nader og andre, samt Occupy aktivister som var der fra begynnelsen.

Klikk her for mer info og / eller å bestille denne boken på Amazon.



enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}