Opprør antitrust i denne nye gyldne alderen

Opprør antitrust i denne nye gyldne alderen

Vi er i en ny forgyldt alder av rikdom og makt som ligner den første forgylte alderen da nasjonens antitrustlover ble vedtatt. Disse lovene bør forhindre eller forstyrre konsentrasjoner av økonomisk makt som ikke bare skader forbrukerne, men også undergraver vårt demokrati - som for eksempel Comcast-oppkjøpet av Time-Warner.

I 1890, da den republikanske senatoren John Sherman i Ohio oppfordret sine kongresskollegaer til å handle mot de sentraliserte industrielle kreftene som truet Amerika, skelnet han ikke mellom økonomisk og politisk makt fordi de var en og samme. Området for økonomi ble så kalt "politisk økonomi", og uvanlig makt kunne undergrave begge deler.

"Hvis vi ikke vil tåle en konge som en politisk makt," skulle Sherman tordne, "vi burde ikke tåle en konge over produksjonen, transporten og salget av noen av livets nødvendigheter."

Kort tid etter ble Sherman Antitrust Act vedtatt av Senatet 52 til 1, og flyttet raskt gjennom huset uten uenighet. President Harrison skrev det inn i loven juli 2, 1890.

"Tilbake til 1910 All Over Again"

I mange henseender er Amerika tilbake til de samme gigantiske konsentrasjonene av rikdom og økonomisk makt som truet demokratiet for et århundre siden. Floodgates av store penger har blitt åpnet enda bredere i kjølvannet av Høyesteretts 2010-beslutning i "Citizens United vs FEC" og den siste "McCutcheon" -departementet.

Sett i dette lyset er Comcasts foreslåtte oppkjøp av Time-Warner for $ 45 milliarder spesielt plagsom - og ikke bare fordi det kan være dårlig for forbrukerne. Comcast er landets største leverandør av kabel-tv og høyhastighets internettjeneste; Time Warner er den nest største.

I fjor kom Comcasts ledere på Washington for å overtale regulatorer og valgte tjenestemenn at kombinasjonen vil være bra for forbrukerne. De sier at det vil tillate Comcast å øke sine investeringer i kabel og høyhastighets Internett, og oppfordre rivaler til å gjøre det også.


Få det siste fra InnerSelf


Motstanderne hevder at kombinasjonen vil gi forbrukerne færre valg, noe som resulterer i høyere kabel- og internettregninger. Og ethvert selskap som stoler på Comcasts rør for å få innholdet til forbrukerne (tror Netflix, Amazon, YouTube, eller en distributør som konkurrerer med Comcasts eget fjernsynsnettverk, NBCUniversal) må også betale mer - avgifter som også vil bli videresendt til forbrukerne.

Jeg tror motstanderne har det bedre argumentet. Internett-leverandører i Amerika er allerede for konsentrert, og derfor betaler amerikanerne mer for Internett-tilgang enn innbyggerne i nesten alle andre avanserte nasjoner.

Noen hevder at bredbåndsmarkedet allerede har blitt skåret opp i et kartel, slik at blokkering av oppkjøpet ville gjøre lite for å få ned prisene. Ett svar vil være for Federal Communications Commission å erklære bredbåndstjeneste et offentlig verktøy og regulere priser.

Ny rikdom er mer Ebenezer Scrooge enn de er Matthew og Lady Mary

forgyldt alder2

Men Washington bør også undersøke et større spørsmål utover om avtalen er bra eller dårlig for forbrukerne: Er det bra for vårt demokrati?

Vi har ikke behøvd å stille dette spørsmålet i mer enn et århundre fordi Amerika ikke har opplevd den nåværende konsentrasjonen av økonomisk rikdom og makt i mer enn et århundre.

Men da senator John Sherman levde i dag, ville han merke seg at Comcast allerede er en stor politisk spiller, og bidrar til $ 1,822,395 så langt i 2013-2014 valgkrets, ifølge data samlet av Senter for Responsive Politics - rangering av det 18th av alle 13,457-selskaper og organisasjoner som har donert til kampanjer siden syklusen begynte.

Av det totale har $ 1,346,410 gått enkeltkandidater, blant annet John Boehner, Mitch McConnell og Harry Reid; $ 323,000 til ledelse PACs; $ 278,235 til festorganisasjoner; og $ 261,250 til super PACs.

I fjor brukte Comcast også $ 18,810,000 på lobbyvirksomhet, det syvende høyeste beløpet for alle selskaper eller organisasjoner som rapporterte lobbyingskostnader, slik loven krever det.

Comcast er også en av landets største roterende dører. Av sine 107 lobbyister arbeidet 86 i regjeringen før lobbyvirksomhet for Comcast. Dens interne lobbyister omfatter flere tidligere stabsjefere til senatet og husdemokrater og republikanere, samt en tidligere kommisjonær fra Federal Communications Commission.

Det er heller ikke Time-Warner som slår seg når det gjelder politiske donasjoner, lobbyister og svingdører. Det står også nær toppen.

Når et stort selskap driver denne graden av politisk innflytelse, drukner den ut resten av oss, inkludert små bedrifter. Faren er større når slik kraft drives av media-giganter fordi de potensielt kan kontrollere markedsplassen for ideer som et demokrati bygger på.

Når to slike medier giganter flette, er trusselen ekstrem. Hvis filmskapere, tv-produsenter, regissører og nyhetsorganisasjoner må stole på Comcast for å få innholdet sitt for allmennheten, kan Comcast utøve et stranglehold på hva amerikanerne ser og hører.

Husk at dette skjer i Amerikas nye forgylte alder - lik den første som en ung Teddy Roosevelt gjengjeldt de "maktfaktorer av stor rikdom, som var" like uforsiktige av de arbeidende mennene som de undertrykker, og av staten, hvis eksistens de bryr seg om. "

Store penger gjør regjeringer utilgjengelige for å beskytte resten av oss

Det er den samme like uforsiktighet mot gjennomsnittlige amerikanere og mot vårt demokrati som burde være primært bekymret for oss nå. Store penger som engulfer regjeringen gjør at regjeringen ikke er i stand til å beskytte resten av oss mot de ytterligere depredasjonene av store penger.

Etter å ha blitt president i 1901, brukte Roosevelt Sherman-loven mot førtifem gigantiske selskaper, inkludert det gigantiske Northern Securities Company som truet med å dominere transport i Nordvest. William Howard Taft fortsatte å bruke den og brøt opp Standard Oil Trust i 1911.

I denne nye forgylte alderen bør vi minne oss om et sentralt ledende formål med Amerikas originale antitrustlov, og bruk det ikke mindre dristig.

om forfatteren

Robert ReichROBERT B. REICH, kanslerens professor i offentlig politikk ved University of California i Berkeley, var sekretær for arbeid i Clinton-administrasjonen. Time Magazine kalt ham en av de ti mest effektive kabinetsekretærene i forrige århundre. Han har skrevet tretten bøker, inkludert de beste selgerne "Aftershock"og"Nasjonernes arbeid. "Hans siste,"Utover opprør, "er nå ute i paperback. Han er også grunnlegger av American Prospect magazine og leder av Common Cause.

Bøker av Robert Reich

Spare kapitalisme: For de mange, ikke de få - av Robert B. Reich

0345806220Amerika ble en gang feiret for og definert av sin store og velstående middelklasse. Nå er denne middelklassen krympet, et nytt oligarki stiger, og landet står overfor sin største formueforskjell i åtti år. Hvorfor er det økonomiske systemet som gjorde Amerika sterkt plutselig sviktende, og hvordan kan det løses?

Klikk her for mer info eller å bestille denne boken på Amazon.

Beyond Outrage: Hva har gått galt med økonomien vår og vårt demokrati, og hvordan vi løser det -- av Robert B. Reich

Utover opprørI denne tidlige boka hevder Robert B. Reich at det ikke skjer noe bra i Washington, med mindre borgere er energized og organisert for å sikre at Washington fungerer i det offentlige gode. Det første trinnet er å se det store bildet. Beyond Outrage forbinder prikkene og viser hvorfor den økende andelen av inntekt og formue som går til toppen har hobbled jobber og vekst for alle andre, undergraver vårt demokrati; fikk amerikanerne til å bli stadig kynisk om det offentlige liv; og vendte mange amerikanere mot hverandre. Han forklarer også hvorfor forslagene til "regressive right" er døde feil og gir en tydelig veikart av hva som må gjøres i stedet. Her er en handlingsplan for alle som bryr seg om USAs fremtid.

Klikk her for mer info eller å bestille denne boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}