Hvordan Charterskoler utnytter et lukrativt løphull

Hvordan Charterskoler utnytter et lukrativt løphull Noen charteroperatører gir fortjeneste ved å lease plass til seg selv ved uvanlig høye priser. Av Ilya Andriyanov fra www.shutterstock.com

Mens kritikere krever det charter skoler er siphoning penger vekk fra offentlige skoler, flyr et mer grunnleggende problem ofte under radaren: den tvilsomme forretningspraksis som tillater folk som eier og driver charterskoler for å skape stor fortjeneste.

Charterskoles støttespillere er motvillig til å erkjenne, mye mindre stoppe, disse praksisene.

Gitt at charterskoler er vokser raskt - fra 1 millioner studenter i 2006 til mer enn 3.1 millioner studenter deltar på ca. 7,000 charter skoler nå - skinner et lys på disse praksiser kan ikke komme for tidlig. Den første utfordringen er imidlertid bare å forstå den komplekse plassen der charteret opererer - et sted mellom offentlig og privat.

Uregulert konkurranse

Charters ble grunnlagt på teori at markedskreftene og konkurransen vil være til fordel for offentlig utdanning. Men politiske rapporter og lokale myndigheter studier i stadig større grad avslører at charterskoleindustrien engasjerer seg i hvilken type forretningspraksis som har ført til fall av andre store bransjer og selskaper.

Charter skoler regelmessig signere kontrakter med lite tilsyn, shuffle penger mellom datterselskaper og kutte hjørner som aldri ville fly i den virkelige verden av forretninger eller tradisjonelle offentlige skoler - i det minste ikke hvis virksomheten ønsket å holde seg utenfor konkurs og skoleansatte uten fengsel. Problemet har blitt så ille at en landsdekkende vurdering fra US Department of Education varslet i en 2016 revisjonsrapport at charter skolens virksomhet utgjør en alvorlig "risiko for avfall, svindel og misbruk" og mangel på "ansvarlighet".

Self-håndtering

Det største problemet i charterskoleoperasjoner innebærer anleggsleie og landskjøp. Som enhver annen virksomhet, må charterer betale for plass. Men i motsetning til andre bedrifter betaler charterer for ofte høye priser - priser som ingen andre i samfunnet ville betale.

Et av de nyeste eksemplene finnes i januar 2019 rapport fra Ohio revisor general, som viste at i 2016 betalte en Cincinnati charter skole $ 867,000 å leie ut sine fasiliteter. Dette var langt mer enn det går for sammenlignbare fasiliteter i området. Året før, en Cleveland charter betalte en halv million over markedsrenten, ifølge den samme rapporten.


Få det siste fra InnerSelf


Hvorfor skulle en charter skole gjøre dette? De fleste stater krever charterskoler å være nonprofit. For å tjene penger har noen av dem nettopp inngått kontrakter med separate for-profit selskaper at de også eier. Disse selskapene tjener penger på studenter.

Med andre ord, noen "nonprofit" charter skoler ta offentlige penger og betale sine eiere med det. Når dette skjer, skaper det et enormt incitament til å betale for fasiliteter og forsyninger og underpay for ting som lærer og studenttjenester.

Millioner av offentlige dollar på spill

Cincinnati og Cleveland charter er førsteklasses eksempler på denne perverse insentivstrukturen. I begge tilfellene viste Ohio-rapporten at charteret var leasing eiendom fra datterselskapene til charterskolens operatører.

Faktisk var disse og andre lignende datterselskaper leasinganlegg til flere andre charterer i staten. Disse charterene brukte to ganger så mye på leie som andre i staten.

Thomas Kelley, en lovprofessor som spesialiserer seg på ideell lov, oppdaget lignende problemer i North Carolina, der charterskolestyringsselskaper skaffer seg "eierskap av verdifulle eiendommer ved bruk av offentlige midler" og deretter belaster nonprofit charter skolene leie langt over det som er nødvendig for å dekke kostnadene ved å anskaffe og vedlikeholde fasilitetene. På grunn av selvhandelen spurte han om charterene faktisk kvalifiserer for nonprofit status under føderal lov.

Vannfallene fra disse selvbetjente praksisene kan være store. I Arizona har Glenn Way, en tidligere statslovgiver, gjort om $ 37 millioner selge og lease eiendommer til en kjede av charterskoler som han grunnla, og til nylig regissert som styreleder, ifølge lokal rapportering.

Loven om disse problemene er så permissiv at selv nåværende lovgivere kan komme inn i spillet. En Arizona stats senator, Eddie Farnsworth, som fortalte for statens nåværende charterlover, nettopp solgt sin charter skolekjede for $ 56.9 millioner, netting seg selv $ 13.9 millioner i fortjeneste, som er å si ingenting om leieavtalen, vil kjeden fortsatt måtte betale ham fremover.

Et rasende samfunn i Ohio forsøkte å håndtere denne selvhandlingen gjennom domstolene og raskt oppdaget en blindgyde. Når Ohio lukket noen charter for fattige ytelse, den lokale charter skolestyret ønsket å gjenbruke resterende bøker og datamaskiner.

Leiefirmaet sa at de måtte betale for elementene, selv om de hadde blitt kjøpt med skattebetalers penger. Etter lovens brev, kom høyesterett i Ohio med på, og forklarte at når offentlige penger blir overlevert til charter skolefirmaer, alt de kjøper tilhører dem, ikke publikum.

Denne brutale sannheten spurte lovgivende reform i Ohio, men for noen uker siden, var National Alliance for Charter Schools tilbake i Ohio og spurte staten til øke finansieringen for charter skole fasiliteter.

I vårt syn som forskere som fokuserer på utdanningspolitikk og lov, vi tror at Ohio trenger å holde fast ved reformen og resten av nasjonen trenger å få fart på fakta.

Stoppe økonomiske misbruk

Rengjøring av disse praksisene og lukking av smutthull handler ikke om å være for eller mot charterskoler. Det handler om god og gjennomsiktig regjering. Charterskoler tross alt kjører på offentlige penger.

Og akkurat nå, kan pengene bli brukt nesten som industrien ser hensiktsmessig. Tiden er kommet for tilsyn som sikrer at offentlige penger møter det offentlige formål - serverer studenter, ikke private interesser.

Etter vår mening bør lovgivere forbye charterskoleeiere og operatører fra å leie og kjøpe eiendom fra sine andre selskaper. De bør også kreve statlige tjenestemenn til å revidere anleggskjøp og leieavtaler for uregelmessigheter.

Til slutt mener vi at lovgivere og lovgivere bør innhente de som befinner seg på charterskoler for å få hjelp. Gi charter skole lærere og ansatte whistleblower beskyttelse og en økonomisk belønning for å varsle publikum til misbruk. Disse trinnene vil ikke avslutte charter skole debatter, men de vil løse problemer som ikke engang skal garantere en debatt.Den Conversation

Om forfatterne

Derek W. Black, professor i lov, University of South Carolina; Bruce Baker, professor i utdanning, Rutgers University, og Preston Green III, professor i pedagogisk ledelse og lov, University of Connecticut

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Charter Skoler; maxresultater = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}