Som kullmining avtar, henger psykiske helseproblemer

Som kullmining avtar, henger psykiske helseproblemer

Den amerikanske kullindustrien er i rask nedgang, et skift markert ikke bare av konkurs av mange mineoperatører i kullrike Appalachia, men også av en arv av potensielle miljø- og sosiale katastrofer.

Som miner nær, stater, forbinder den føderale regjeringen og skattebetalere lurer på Kostnader for rydding opp det forlatte landet, spesielt på fjelltoppene, den mest ødeleggende typen gruvedrift. Etter hvert som kullfirmaene går i konkurs, har dette vist at stater som er bekymret for at skattebetalere måtte plukke opp miljøoppryddingskostnader.

Men det er også samfunnsutgifter knyttet til bergtakets fjerning av gruvedriftens innvirkning på helse og mental helse. Som en immunolog har jeg gjennomgått forskningslitteraturen for konkrete effekter av bergtopp fjerning gruvedrift på immunsystemet. Jeg identifiserte ingen relevant informasjon. Imidlertid fant jeg mange ledd som tyder på at helsemessige og psykiske helseproblemer vil utgjøre enorme utfordringer for de berørte kullsamfunnene, og vil fortsette i flere tiår.

Miljøforurensninger

Samfunnene som bor i nærheten av de ødelagte landene der fjelloppdriftsutvinningsgruvedrift oppstår - noen av de fattigste i landet - er konsentrert i et 65-fylkeområde i sørlige Vest-Virginia, østlige Kentucky, sørvestlige Virginia og nordøstlige Tennessee. De rammes også av den økonomiske nedgangen som følge av nedgangen i den lokale kullindustrien.

Helsemessig, Appalachian populationer lider uforholdsmessig høyere sykelighet og dødelighet sammenlignet med nasjonen som helhet. EN studere som undersøkte den økte dødeligheten i Appalachian kullgruveområder for 1979-2005 koblet kullgruvedrift til "sosioøkonomiske ulemper" og konkluderte med at den menneskelige kostnaden for Appalachian kullgruveøkonomi oppveide de økonomiske fordelene.

Resultater fra forskning publisert i 2011 viser at bergstopps gruveområder spesielt er knyttet til den laveste helsemessige livskvaliteten selv i forhold til fylker med andre former for kullutvinning. Så, hva gjør fjelltopp fjerning gruvedrift en slik plage for menneskers helse?

For å fjerne toppen av fjellene bruker kullfirmaene destruktive prosesser. For å trekke ut de underliggende kullsømmene, er en topps skog og pensel klare og toppsjordet skrapes bort. Den resulterende rusk er ofte satt i brann. Derefter helles sprengstoff i store hull for å bokstavelig talt sprenge opp til 800 til 1,000 føtter av bergstopper. Draglines - store maskiner som kan skape opp til 100 tonn i en enkelt last - skyve stein og smuss inn i nærliggende bekker og daler, skadelige vannveier og liv forbundet med dem.


Få det siste fra InnerSelf


Resultatet er ikke bare et ødelagt landskap og knusingen av hele økosystemene, men også spredning i miljøet av giftige forurensninger. For å lære mer om de katastrofale effektene av denne typen gruvedrift, se den enestående anmeldelsen av EPAs James Wickham og samarbeidspartnere, som fremhever de mange konsekvensene av bergtopp fjerning gruvedrift på vann og land, sammen med dem på biologisk mangfold og menneskelig velvære.

Som en vitenskapsmann som nylig er omdannet til miljøetoksikkologi og menneskers helse, setter jeg pris på vanskelighetene forbundet med å studere virkningen av bergtopp fjerning gruvedrift på Appalachian populasjoner og viser klare foreninger mellom forurensninger og menneskers helse. Disse menneskene er utsatt for et stort antall forskjellige forurensninger fra brenning av trær og pensel, store eksplosjoner og slammet som produseres ved fjerning av kull fra stein.

Slammet er for eksempel en giftig blanding av jord, steinstøv, vann og vann kullbøter, eller partikler. Den inneholder tungmetaller og andre stoffer som er skadelige for økosystemer og helse, og blir ofte lagret i store kullaskedammer, ligner den som kollapset i sentrale Tennessee i 2008, spilder mer enn 500 million liter avfall i det omkringliggende området.

Eksponering for komplekse forurensende blandinger skjer gjennom luften og forurenset vann, i lange perioder, ofte periodisk. Det er fordi eksplosjoner skje i en bris, og frigjør store mengder støv som inneholder giftige stoffer. Støvet setter seg til slutt, til flere blaster oppstår.

Det er derfor ikke overraskende at de fleste studier om virkningen av bergtoppsvinning på menneskelig velvære er av korrelativ karakter og ikke tar opp årsaksforhold. Det vil si at de viser at når fjelltopp fjerning øker, trives trivsel. Imidlertid viser de ikke at fjerning av fjelltopp direkte forårsaker nedgang i trivsel på grunn av forurensningens art og arten av eksponeringen for dem.

Slips til land

Til tross for det komplicerte å studere dette området, lenker til negative resultater som fosterskader, kreft og lunge, luftveiene og nyresykdommen, er ubestridelig.

Virkninger for menneskers helse kan komme fra kontakt med forurenset bekker, eksponering for luftbårne giftstoffer og støv, grunnvann og tilhørende husholdningsforurensning og forbruk av forurenset fisk. EN fersk undersøkelse identifiserte patologiske mekanismer som fører til hjertedysfunksjon forårsaket av eksponering for et unikt partikkelformet materiale, spesifikt utgitt ved fjerning av fjelltopper.

Og det er andre uønskede utfall. Mining påvirker det sosiale stoffet, som fører til forstyrrelsen av sosial tilknytning. Som sådan har det vært knyttet til angst, søvnløshet og rusmisbruk.

Selv om ikke alle er utsatt for disse effektene, vil folk som får sterk identitetsfølelse fra landet, mest sannsynlig oppleve negative resultater. Miljøfilosofen Glenn Albrecht oppfattet begrepet solastalgia som "en følelse av kronisk lidelse forårsaket av negativt oppfattet endringer i et hjem og landskap", som han observert i sitt hjemland Australia på grunn av virkningen av kullgruvearbeid.

Personer som opplever solastalgi mangler trøst eller trøst levert av deres hjem; de lengter etter hjemmemiljøet slik det var før. I en studere av Australia publisert i 2007, Albrecht og samarbeidspartnere dokumentert de dominerende komponentene av solastalgi knyttet til open-cut kullgruvedrift i Upper Hunter-regionen i New South Wales - tap av følelse av sted, følelsen av trusler mot personlig helse og velvære , og en følelse av urettferdighet og / eller maktløshet.

Er det tegn på psykisk lidelse i kullområder i Appalachia også?

En undersøkelsesbasert studie utført i Appalachia indikerte at personer som opplever miljøforringelse forårsaket av bergtopp fjerning gruvedrift er på økt risiko for depresjon. Studien viste at oddsen for en poengsum som indikerer risiko for stor depresjon, er 40 prosent høyere i områder som er utsatt for bergtopp fjerning gruvedrift sammenlignet med nonmining områder. Videre er risikoen for alvorlig depresjon kun forhøyet i fjelltoppfjerningsområder, og ikke i områder utsatt for andre former for gruvedrift, selv etter statistisk kontroll for inntekt, utdanning og andre risikoer.

Helseforskjeller

Enhver diskusjon om de psykiske helseeffektene av bergtoppsvinning må plasseres i sammenheng med helsevesen generelt i Appalachia, som generelt lider av alvorlige økonomiske ulemper og begrenset tilgang til helsevesenet.

For eksempel forventet levealder av kvinner i Appalachian-regionen i Kentucky falt med 13 måneder fra 1990 til 2011. I motsetning til dette økte kvinners levetid i den ikke-Appalachiske regionen Kentucky med nesten 11 måneder i samme periode.

Når det gjelder psykisk helse, trenger vi imidlertid flere studier som viser når det er mer fjelltopp fjerning (en variabel), det er også flere psykiske problemer (en annen variabel), uavhengig av kontrollvariabler.

En bevisbasert tilnærming, som ligner den jeg har beskrevet for feltet av økotoksikologi, kan brukes til å legge ut et sterkt vitenskapelig grunnlag for handling. Faktisk, a systematisk gjennomgang av helseutfall knyttet til gruvedrift i landlige samfunn i høyinntektsland (Australia, USA, Canada, Italia og England) ble utgitt for noen få måneder siden.

Imidlertid viser resultatene at det er få robuste studier om emnet. Hvem skal finansiere videre studier og bære bevisbyrden?

Etter min oppfatning bør kullgruveselskapene være ansvarlige for å karakterisere og kvantifisere skadene som allerede er gjort eller for tiden gjennomgår. Men da disse selskapene allerede har å gjøre med miljøutvinningsproblemer, er det svært lite sannsynlig at de vil ta på seg noen forskningskostnader. I mellomtiden vil kostnadene ved å utdanne rådgivere og psykologer om psykiske helseeffekter av bergtopp fjerning gruvedrift, sammen med de som er forbundet med behandling, falle på lokalsamfunnene selv.

Med mindre en kreativ og pragmatisk handlingsplan snart er utarbeidet og implementert, kan vi forvente at solastalgi skal følge livsreisen til Appalachian-befolkningen i årene som kommer.

Om forfatteren

Roberta Attanasio, lektor i biologi, Georgia State University, Georgia State University

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = kullsamfunn; maxresultater = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}