Hva ville skje hvis sykehusene åpent delte sine priser?

Hva ville skje hvis sykehusene åpent delte sine priser?Mange pasienter er overrasket over å lære hva helseprosedyrene koster. 9dream studio / shutterstock.com

Tenk deg at det var en butikk der det ikke var noen priser på varer, og du visste aldri hva du ville betale før du hadde valgt ut dine kjøp og forlot butikken. Du kan være skeptisk til at butikken vil ha noe incitament til å tilby rimelige priser.

Denne nøyaktige situasjonen har blitt normen i amerikansk helsevesen, i hvert fall for de menneskene som mangler offentlig forsynt helseforsikring. I mellomtiden er amerikanske helseprispriser, med mange tiltak, den høyest i verden.

Sykehus har motstått å avsløre priser, som fører politikere til å vurdere lover som krever prisgennemsiktighet. Dette problemet har tatt på seg økt hastighet, da pasientene står overfor økende kostnader utenom lommen. I tillegg varierer prisene mye på tvers av sykehusene. Samme underarms MR kan koste US $ 700 på ett sykehus og $ 2,100 på en annen. Dette betyr at det er store potensielle besparelser hvis pasientene byttet til billigere alternativer.

Det var et lite skritt i denne retningen på Jan. 1, da alle sykehus i USA var pålagt å legge ut sine avgiftspriser. Men listen over over 15,000 prosedyrer er notorisk uforståelig, selv for medisinske fagfolk. Hva er en "HC PTC CLOS PAT DUCT ART, "En prosedyre oppført av ett Tennessee sykehus? Kanskje enda viktigere, er pasientens kostnader utenfor lommen ofte avhengig av spesifikasjonene i forsikringsplanen og prisene som forhandles av forsikringsselskapet, noe som betyr at de noterte prisene ikke reflekterer hva de faktisk betaler.

På grunn av dette, mange forskere og kommentatorer, inkludert meg selv, tror at denne tilnærmingen ikke har en meningsfylt effekt på helsekostnadene.

Verktøy som pasientene kan bruke

Det betyr ikke at pris gjennomsiktighet er håpløs. Nylig forskning viser at prisgjennomsiktighetsverktøy som faktisk har nyttig, brukervennlig informasjon, kan være til nytte for pasienter og redusere helsekostnader.

Individuelle arbeidsgivere bekymret for økende kostnader for helsevesenet har begynt å tilby verktøy med personlig informasjon, som hjelper ansatte å sammenligne priser utenom lommen. En studie av Ethan Lieber ved University of Notre Dame viste at pasienter som bruker Compass, et av disse prisgennemsiktighetsverktøyene, lagre 10 til 17 prosent på medisinsk behandling. En egen studie av et lignende verktøy, Castlight, fant også bevis på at ved hjelp av verktøyet førte til betydelige besparelser.


Få det siste fra InnerSelf


Gitt den begrensede tilgjengeligheten av disse verktøyene, har noen få stater forsøkt å skape fremgang på prisgjennomgang som er tilgjengelig for alle. New Hampshire gir et spesielt godt designet nettsted som gir alle forsikrede pasienter i staten personlig informasjon om priser, slik at de enkelt kan avgjøre hvilke som er lave kostnader.

I en kommende studie, Analyserte jeg effekten av dette nettstedet ved hjelp av detaljerte krav fra staten. Jeg fant at nettstedet ikke bare hjalp enkelte pasienter til å velge lavere kostnader, men det førte til lavere priser som gav alle pasientene, inkludert de som ikke brukte nettstedet.

Selv om enkelte pasienter kan spare hundrevis av dollar ved å sammenligne priser, er disse verktøyene ennå ikke mye brukt. I tillegg er prisene ofte bare tilgjengelige for et lite antall prosedyrer. Derfor er samlede kostnadsbesparelser for tiden ganske beskjedne. Da jeg så på medisinske bildebehandlinger i New Hampshire, fant jeg totale besparelser for pasienter og forsikringsselskaper av omtrent 3 prosent. Besparelsene ser imidlertid ut til å vokse etter hvert som flere bruker hjemmesiden over tid, og sykehusene senker sine priser som svar.

Forestille et gjennomsiktig system

Arbeidsgiververktøy og nettsteder for prisgennomsynlighet er et første skritt, men man kan tenke seg å gå mye lenger. Sykehus og forsikringsselskaper kan bli pålagt å offentliggjøre priser som er forhandlet med forsikringsselskaper, noe som gjør det enkelt for myndigheter eller enkeltpersoner å designe innovative nettsteder og programmer ved hjelp av nøyaktige data om priser og forsikringspolicyer. For tiden bruker stater som New Hampshire priser på medisinske krav i tidligere år for å forutsi nåværende priser.

Sykehusene kan også bli pålagt å gi et detaljert prisopplysninger - med et enkelt nummer som oppsummerer hvilken pasient faktisk betaler - før planleggingen av en avtale. Med unntak av noen få medisinske prosedyrer, for eksempel nødtjenester, ser jeg ingen praktisk grunn til at fakturering ikke kan bestemmes før en prosedyre, heller enn etterpå.

Hva ville skje hvis sykehusene åpent delte sine priser?Selv om enkelte pasienter kan spare hundrevis av dollar ved å sammenligne priser, er disse verktøyene ennå ikke mye brukt av pasienter. toodtuphoto / shutterstock.com

Til slutt er det viktig å merke seg at selv de best utformede prisgennemsiktighetsinitiativene ikke vil redusere helsekostnadene dersom det ikke er det tilstrekkelig konkurranse mellom sykehusene. Hva er bra å vite prisen hvis pasienten ikke har andre alternativer? Sykehusfusjoner har fortsatt på en raskt tempo, og det er økende konsensus blant forskere at disse fusjoner ofte øke prisene ved å redusere konkurransen.

Hvis helsevesenet skal overlates til markedskreftene, tror jeg at disse markedene skal være gjennomsiktige og konkurransedyktige. Reining i helsekostnader vil kreve dristige løsninger som løfter sløret på priser.Den Conversation

Om forfatteren

Zach Y. Brown, assisterende professor i økonomi, University of Michigan

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = kontrollerende helsekostnader; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}