Forvirrende og høye regninger for kreftpasienter legger til angst og lidelse

Forvirrende og høye regninger for kreftpasienter legger til angst og lidelse
Å ha kreft er dårlig nok, og å håndtere kostnadene og forvirringen av faktureringssystemene gjør tingene vanskeligere. KieferPix /Shutterstock.com

Uker etter at min far døde bort fra kreft i 2010, mottok min nylig enke mor en regning for US $ 11,000.

Forsikring med tilbakevending nektet en innsendt krav til en av sine siste kjemoterapi behandlinger, hevdet at den var "eksperimentell." Alle tidligere identiske kjemoterapi behandlinger han hadde mottatt hadde blitt dekket, og legene hadde fått forhåndsgodkjenning for behandlingen.

Var det plutselig eksperimentelt fordi det ikke forlenget livet lenger? Var det en kontorlig feil, med en forsikringskrav sendt inn annerledes enn de andre?

Som min mor og familie var sint, hadde vi denne regningen truende i ryggen av våre sinn. Vi tok omvendinger til å ringe forsikringsselskapet og sykehusregningskontoret, sjekke nettsteder og dekode faktureringskoder på ulike stykker papir.

Fremskritt i kreftbehandlinger har forbedret pasientresultatene samlet, men mange av disse inngrepene har økte kostnader for omsorg. Selv når omsorg er "dekket", kan definisjonen av "dekning" inkludere høyt deduksjoner, copayments, coinsurance og overraskelse utenom lommeboken for pasienter. Som en deltaker i a nylig publisert kvalitativ studie av kreftoverlevende fortalte oss, "Du må bare ringe til begge parter og finne ut hva er det du betaler for? Plus ... du blir fakturert for måneder siden. "

Når pasientene mottar disse forsinkede regningene, kan de kanskje ikke huske det aktuelle besøket, noe som gjør det anstrengende for dem å administrere sin økonomi og diagnose. Problemet er så signifikant at National Cancer Institute har et uttrykk for dette: økonomisk toksisitet.

En skremmende sykdom, et ugjennomsiktig system

I USA er kreft en av de dyreste sykdommene å behandle; bare hjertesykdom koster mer. Denne kostnadsbyrden overføres ofte til pasientene.

Og for å gjøre saken verre, kan mangel på åpenhet om kostnad og dekning være forvirrende. Tilsynelatende vilkårlig endring i forsikringsbeslutninger kan bidra til pasientens økonomisk toksisitet, eller trengsel, psykologisk stress og atferdsjusteringer knyttet til omsorgskostnader. For eksempel har noen pasienter uventet sedler etter at de får en diagnose eller et unormalt resultat på en screening test.

I disse tilfellene kan omsorg som tidligere ble kategorisert som forebyggende (og uten kostnader for lomme) bli en diagnostisk eller overvåkningstest med tilhørende avgifter. Andre pasienter er overrasket når de mottar en regning for lege tid så vel som a sykehus anleggsavgift. Det er vanskelig for pasientene å holde rede på alle disse endringene og justere kostnadsforventningene.

Effekten av høye omsorgskostnader er betydelig. Personer med høye kostnader for lomme er mindre sannsynlig å motta nødvendig pleie, som kan kompromittere kreftbehandling og kan påvirke total eller kreft-spesifikk dødelighet. I en nylig studie sa nesten en tredjedel av voksne de forsinket eller unngått vare på grunn av kostnader.

En pasient deltaker i en studerer vi gjennomførte snakket om tiden hun brukte på å navigere i faktureringsprosessen, kommenterte, "fakturering var ekstremt skremmende. Jeg holdt en tre-ring bindemiddel som var tre inches tykk ... prøvde å matche ting opp. Det var et rot. "Denne tiden og innsatsen kunne bli brukt til å helbrede eller engasjere seg i verdsatte aktiviteter, hun videresendt til oss.

Skjulte kostnader for omsorg

I tillegg til direkte omsorgskostnader, er det indirekte kostnader for omsorg, som avgifter for transport, parkering, boliger når det trengs, og tid brukt til å håndtere de økonomiske aspektene av omsorg på toppen av behandlingen.

Min far måtte betale mellom $ 18 og $ 30 per dag bare for å parkere på sykehuset i New York City hvor han fikk behandlinger, avhengig av hvor lenge han bodde. Denne parkeringsavgiften var på toppen av tolls ($ 15) og tiden som ble brukt til å reise til og fra sykehuset. For ham betydde dette alt fra 45 minutter til to timer, avhengig av trafikk og veiforhold. Transport og parkeringskostnader er vanligvis ikke dekket av forsikring, men enkelte sykehus, helsesentre og ideelle organisasjoner gi hjelp til disse indirekte omsorgskostnader.

Mange andre pasienter må ta seg av arbeid mens de gjennomgår kreftbehandling eller oppfølging. Kreftpasienter som er arbeidsledige kan til og med ha lavere overlevelsesrate. En pasient i vår studie kommenterte, "Det tar meg to og en halv time å komme hit. Jeg kom hver måned, deretter hver annen måned. Nå er jeg hver tredje måned. Til slutt går jeg til seks måneder, men jeg må ta av arbeid hver gang jeg kommer. "En annen pasient uttalte:" Min ferie og sykdom løp ut ... Jeg måtte gå på funksjonshemming. "

Politikkforslag

Forvirrende og høye regninger for kreftpasienter legger til angst og lidelseEn kreftpasient og hennes lege diskuterer behandlingen. Å snakke med leger om kostnader kan gjøre en forskjell. Rido / Shutterstock.com

Selv om adressering av utelukkende kostnader for pasienter krever flere systemiske endringer, er det strategier som kan hjelpe.

For det første kan pasienter og deres klinikere diskutere kostnadene for omsorg og skape kostnadsbesparende strategier. Pasientklinikers kostnadsdiskusjoner kan redusere de totale kostnadene til pasienter, men mange klinikere er nølende med å snakke om kostnader med pasienter.

Hvis det finnes mer enn ett behandlingsalternativ tilgjengelig med like effektive data, kan pasientene spørre, "er det en forskjell i prisen mellom alternativene "? Utviklere av pasient-sentrert beslutningsstøtte kan også legge til de relative kostnadene ved behandlinger slik at pasienter kan veie kostnader sammen med andre aspekter av behandling for å støtte deres valg.

Helseinstitusjoner kan være underutilizing sosialarbeidere, økonomiske navigatører og andre omsorgsressurser. Sosialarbeidere, finansielle navigatører og annet omsorgsenter ressurspersonell med tilstrekkelig opplæring som fremmer pasientens tilgang til omsorg og assistanse, kan bidra til å håndtere utgifter for lunger. Denne prosessen kan gi positive resultater for både pasienter og helsevesenet institusjoner.

Mindre kan være mer

Noen ganger er det ikke nødvendig med behandlinger og kan legge til byrder for pasienter. For eksempel a kortere varighet av stråling for tidlig stadium brystkreft fungerer like godt som lengre varighet; kjemoterapi kan ikke være til nytte for noen pasienter på tidligere stadier av kreft eller noen eldre voksne; og noen skanninger kan være overdreven.

Inntil vi endrer normer og engasjerer pasienter, klinikere og systemer til å veie fordeler og ulemper med omsorg som anses å være unødvendige eller til og med skadelige, kan mange pasienter og klinikere frykte mindre aggressiv behandling. Det er også å velge klokt kampanje som er utformet for å hjelpe ved å oppsummere bevis på vanlig språk og anbefale ofte overbrukte tiltak.

Å finne bærekraftige løsninger for å redusere kreftrelatert økonomisk toksisitet krever samarbeid mellom leger, pasienter, beslutningstakere, helseforsikringsselskaper og helseinstitusjoner. Å lette den kognitive byrden forbundet med den økonomiske stressen som følger med kreftpleie, kan føre til bedre resultater for kreftpasienters helse og livskvalitet.

Om forfatterne

Forskningskoordinator Nerissa George, MPH, bidro til denne artikkelen.Den Conversation

Mary C Politi, Lektor i kirurgi, divisjon for folkhelsefag, Washington University i St. Louis

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = kreftbehandling; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}