Mat Frimerker er verdt dobbelt på disse Michigan Farmers Markets

Fair Food Network Photo av Chuk Nowak for Fair Food Network.Fair Food Network Photo av Chuk Nowak for Fair Food Network.

Vicki Zilke er en bonde i Ypsilanti, Mich., Befolkning 20,000, hvor mer enn en fjerdedel av beboerne lever under fattigdomsgrensen. Hver uke selger hun grønnsaker på Downtown Ypsilanti Farmers Market, en av to i byen. Nesten 40 prosent av kundene på begge knutepunktene er på en eller annen form for matassistans fra staten.

De to bøndermarkedene begynte å akseptere betaling gjennom matassistansprogrammer tilbake i 2006. Men det året mottok de bare $ 378 fra programmet.

Det er en måte for familier med begrensede inntekter å delta i bevegelsen for lokal produksjon og forbruk.

Men i 2010, et incitamentsprogram kalt Double Up Food Bucks utvidet fra Detroit til Ypsilanti. Programmet samsvarer med SNAP-penger (tidligere kjent som "food stamps") dollar for dollar når folk bruker det på bøndermarkeder. Det betyr at kjøpere kan doble opp til $ 20 i utgifter på frukt og grønnsaker. Av 2014 kunder brukte mer enn $ 39,000 på disse markedene gjennom innledende SNAP dollar kombinert med Double Ups supplement.

Så i stedet for en kundebase med $ 20 av SNAP penger å bruke, hadde bønder som Zilke en kundebase med $ 40 å bruke. "Jeg tjener mer penger, jeg utvider virksomheten min, og så kan jeg ansette flere mennesker," sa Zilke. "Hvis jeg ansetter flere mennesker, forbedrer jeg deretter bunnlinjen i samfunnet mitt. Det er en krusningseffekt. "

Derfor gir USDA $ 31 millioner i tilskudd til å finansiere organisasjoner rundt om i landet som, for eksempel Double Up Food Bucks, gir SNAP-insentiver. Tilskuddene ble kunngjort i mars 31 og ble godkjent under Food Insecurity Nutrition Incentive Programmet i fjorårets Farm Bill. Double Up Food Bucks vil motta $ 5.1 millioner og vil bli matchet i sin helhet av private donasjoner.

Double Up Food Bucks

"At vi nå ser dette nasjonale finansieringsprogrammet fra USDA, er virkelig et testament til lovgivningen," sier Oran Hesterman, administrerende direktør og president for Fair Food Network, organisasjonen bak Double Up Food Bucks. "Det er et lyst sted i verden av bærekraftig mat og sunn mattilgang."

Slik fungerer programmet: Folk tar med SNAP-kortene, som fungerer mye som et debetkort, til det lokale bøndemarkedet. De forteller markedsføreren hvor mye de vil bruke - la oss si $ 5 - og så får de tokens for det beløpet pluss $ 5 mer i Double Up Bucks. Du kan få opp til $ 20 doblet, noe som betyr at kundene tar ekstra mat, og bønder tjener flere inntekter. Dette tillater kjøpere å strekke sine matbudsjetter og inkludere nærende alternativer de kanskje ikke ellers finner i deres diett.


Få det siste fra InnerSelf


Det holder også penger sirkulerende i lokaløkonomien, som støtter bønder som, som Zilke, i sin tur kan skape jobber. Faktisk gikk SNAP-salget på bøndemarkene i Michigan fra nesten $ 300,000 i 2009 til mer enn $ 1.2 millioner i 2013. Ved å jobbe på ulike nivåer i matssystemet - med produsenter, distributører og forbruker-SNAP-incentiver, blir det helhetlig problematisk.

Double Up startet som et pilotprosjekt av Fair Food Network, en nasjonal organisasjon som arbeider for å forbedre tilgjengeligheten til sunn mat. Det startet i 2009 på Detroit bønder markeder og har vokst til mer enn 150 nettsteder statewide. Hesterman sa at de håpet at ved å tilby SNAP-brukere doble pengene sine når de bruker det på bøndermarkeder, ville det være rimeligere for dem å spise sunn mat og de ville være mindre tilbøyelige til å kjøpe behandlet mat.

rettferdig mat nettverk2Fair Food Network Photo av Chuk Nowak for Fair Food Network.

Hesterman jobbet på andre SNAP-insentivprogrammer over hele landet og så hvor effektive de var på å bringe folk til bøndermarkeder. Landsomfattende, mer enn 46 millioner amerikanere - nesten halvparten av barna - får for øyeblikket fordeler for å forbedre tilgangen til mat. Å finne sunn mat kan være spesielt vanskelig for mottakere som bor i mat-ørkener.

"Jeg tjener mer penger, jeg utvider virksomheten min, og så kan jeg ansette flere personer. Hvis jeg ansetter flere mennesker, forbedrer jeg deretter bunnlinjen i fellesskapet mitt. Det er en krusningseffekt. "

Han sa at da programmet startet, var Detroit en av de verste mat-ørkenene i landet, med mer enn 30 prosent av befolkningen som mottok matassistanse av noe slag. Det var ikke et enkelt SNAP-incentivprogram i staten.

Men Detroit har også Eastern Market, den største og eldste kontinuerlig fungerende bøndermarkedet i Amerika. "Jeg så alle disse funksjonene på plass," sa Hesterman. "Virkelig ingredienser for det jeg trodde ville være et veldig vellykket SNAP-incitamentsprogram."

Mens tilgjengeligheten for mat har forbedret seg over Detroit, har Double Up-programmet spredt seg til markeder og gårder over hele staten. Hesterman krediterer dette delvis til den økende etterspørselen etter lokal mat. Det er en måte for familier med begrensede inntekter å støtte og delta i bevegelsen for lokal produksjon og forbruk, sa han.

Gordie Moeller er en pensjonert sosialarbeider og aktivist. Han jobber i de åtte fylkene rundt Grand Rapids, Mich., Og prøver å få bønder til å overgå fra kontanter til transaksjoner for å akseptere SNAP-fordeler, noe de vanligvis ikke har teknologien til. Han ble flyttet for å gjøre dette da han fant ut at av de millioner av dollar som kommer inn i området i matassistanse, går bare en liten del til bønder og bønder markeder. Resten går hovedsakelig til supermarkeder.

"Jeg forteller dem [bønder], Muskegon County får $ 63 millioner i året i matfrimerker," sa Moeller. "Nå får du ikke noe - det går alt til Walmart."

En del av problemet er at bøndene ikke er satt opp for å akseptere SNAP. En annen del er at mange mennesker ikke vet alternativene sine.

For å spre ordet, går Moeller til matkasser som besøkes av SNAP-brukere og informerer arbeidere og kunder om programmet. Han sa at når forbrukerne går inn i matkanten, sier de ofte at de vil spise ting som jordbær, men har ikke råd til dem. Pantryarbeidere informerer dem da om at de kan bruke litt av pengene sine på fersk mat på bøndermarkedet.

Når pantryarbeidere forstår Double Up-programmet, kan de hjelpe SNAP-brukere til å lære å få dobbelt pengene sine til mat. Ifølge Moeller er resultatene verdt det. "Det var slik at vi fikk 49 nye familier om en uke for å gå til bøndemarkedet," sa han.

Nå, med støtte fra USDA, sa Hesterman at han håper at programmer som Michigan kan flytte til flere stater og flere steder. De neste trinnene for programmet inkluderer å bruke stipendpengene for å spre bevisstheten og få Double Up-dollarene akseptert i dagligvarebutikker, slik at shoppere kan få tilgang til fersk, matkultur i Michigan året rundt.

"Vi trenger løsninger som treffer på ulike aspekter av et problem samtidig," sa han. "Denne typen incitament gjør det."

Denne artikkelen opprinnelig dukket opp på JA! Magasin

haxhadourian arazOm forfatteren

Araz Hachadourian er en online redaksjonell intern og en utdannet fra San Francisco State University med en mastergrad i filosofi.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker, ordenes = 161628384X; maxresults = 1}

{amazonWS: searchindex = Bøker, ordenes = 1460910230; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}